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腾讯投了家德国「飞行出租车」公司,这是要占领未来「空中出行支付」场景?

2017-09-05 卢晓明 36氪 36氪


过去六年,腾讯在美国投资了9家医疗创业公司、两家太空科技公司(World View和Planetary Resources),还有一堆各种行业的其他公司……反正网撒得不是一般的广。




    文 | 卢晓明



据路透报道,德国一家专注于研发五人座“飞行出租车”的公司Lillium,宣布完成了9000万融资,由中国互联网巨头腾讯领投,LGT、Atomico和 Obvious Ventures跟投。

LGT是欧洲最大的家族投资企业;Atomico是一家欧洲的顶级VC;Obvious Ventures的联合创始人 Evan Williams曾经是Twitter的联合创始人。

路透指出,这是目前为止电动飞机领域最大的投资之一。这家公司在去年一共融了1140万的资金,成为了欧洲最热的创业公司质疑。它们在尝试解决一个物理学难题——要发明一种可以垂直起飞并且用电力驱动的喷气式航天器。

未来想做空中打的公司

今年四月, Lillium 让一座双人喷气式飞机在半空中完成了试验飞行,无论是在像无人机那样的悬浮模式,还是像传统飞机那样利用机翼升力飞行的模式下,实验都成功。此后,公司宣布要开始研发五人座的飞行出租车。

 Lillium的高管表示,利用机翼升力飞行、电力驱动的飞行模式,能让航空器持续驾驶的距离达到无人机的5-6倍。他测算,一趟20公里的旅程,比如从曼哈顿到肯尼迪机场,大概只需要5分钟。

在上个月刚成为Lillium首席商务官的Remo Gerber曾经是欧洲在线出租车公司Gett的总经理,他表示“他们做的事情完全超越了他看到的一般德国创业公司的理解”。这家公司的野心就像是特斯拉和谷歌级别的,而不是像某个在柏林电子商务领域站稳脚尖的创业公司,或者一家自给自足的公司。

Lillium 表示,这笔资金将用于招募人才,将五人座的电力喷气式飞机的研发推进到下一步,同时努力让自身符合监管的规定。他们打算聘请航空工程师、物理学家和计算机科学与专研电力推进方面的专家。

Lillium在2015年创立,创始人是慕尼黑工业大学的四名毕业生。他们目前的目标是在2017年对五人座的飞机进行载人试飞,并在数十年内,在监管批准的情况下推出“飞行出租车”通勤服务。

据公司介绍,他们的喷气式飞机将是一种轻型飞机,通过12个活动襟翼,将36个电动喷气发动机安装在机翼上。航程为300公里,巡航速度为每小时300公里。公司强调,Lillium是唯一既能够垂直起飞和喷气动力飞行的电动飞机。这是Lillium与其他公司不同的地方,其他公司的飞行汽车或依靠无人机技术或直升机技术,如德国公司Volocopter或欧洲航空巨头Airbus。

36氪此前曾经报道过Volocopter,它的无人飞车由碳纤维制成,具有18个旋翼,没有飞机引擎,最高时速达到68.9公里;曾经拿到了由奔驰母公司、欧洲汽车巨头戴勒姆领投的3000万美元融资。其他投资者包括德国的知名创业者Lukasz Gadowski。该公司表示将在今年四季度开始在迪拜试飞其无人飞车。

 Volocopter的E-Volo

36氪的潮科技栏目也曾经写过Airbus,他们正在开发一款“自动驾驶飞行的士”——CityAirbus,未来用户可以直接通过智能手机app来“召唤”它。目前面临的最大挑战之一就是如何建立一个综合避障系统。

citybus……的模型

嗯,看完路透的报道,我感觉是不是把这家公司写得有点太牛逼了。我们还是等最后真正商用的产品出来的之后再慢慢吹吧,毕竟真实的状况比试验可能复杂多了。

腾讯爸爸想做什么?

对于腾讯方面来说,这起投资看起来跟他们的主营业务没有太多的关系。嗯,不排除这家飞行出租车要到中国来给中国人民“打的”,然后腾讯提供支付入口,不过这布局不是一般的早。

其实,腾讯之前就做过这些看起来有点奇葩的投资。36氪之前就曾撰文分析过,过去六年,腾讯在美国投资了9家医疗创业公司、两家太空科技公司(World View和Planetary Resources),还有一堆各种行业的其他公司……反正网撒得不是一般的广。

据说腾讯内部除了有一个专门做与主营业务相关的战略投资之外,还有一个神奇的团队,由腾讯首席探索官David Wallerstein带领。他经常在中美两国飞来飞去,这个团队投资一家公司后采取不干涉策略,每次投资的金额比较少,几百万美元或以下,通常是与其他大公司或知名硅谷投资者一起投资。

David Wallerstein说,腾讯在美国积极投资,目的是要找到致力于解决重大问题的公司。他自己也表示,和腾讯内部其他团队相比,在开拓投资机会方面,他会刻意更加激进一些。

这样看起来,这次投资飞行出租车的交易,跟这个团队的风格也是蛮像的。最后说一句,其实Uber也有一个空中打飞的计划(有兴趣可以戳这里)。



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