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50万个太空垃圾包裹了地球,这个飞行器想把它们带回来 | 潮科技

2017-09-08 高小倩 36氪 36氪


一旦捕捉到了碎片,Brane Craft就会完全包裹住该碎片,然后长途跋涉的将其带回到地球大气层,最后将这些碎片焚烧殆尽。




文 | 高小倩



每次看科幻电影的时候,脑中总会浮现出一个问题:太空垃圾最终都去哪里了?

在半个多世纪的时间里,人类不停的向低地轨道(LEO)以及更远的空间发射卫星,由此产生的大量太空垃圾围绕着星球不停的运转着。美国航空航天局(NASA)预计,目前大约有50万个独立的垃圾体在围绕着地球旋转,而且这些太空垃圾可能会对科学设备以及宇航员造成威胁。

为了解决潜在的危机,NASA将会向太空发送一个二维的太空飞船,用于捕捉数以万计的太空碎片并将它们托回到地球。

巨大的“保鲜膜”

据报道,在太空中堆积的大量垃圾,以每小时17500米的速度围绕着轨道运行。这些碎片(有的跟校车一般大)给很多太空机构和私人太空公司造成了麻烦和困扰。

事实上,今年早些时候,NASA就已经在捣鼓一系列可能有用武之地的“太空卫士”。其中,Brane Craft因其便捷性和价格优势从中脱颖而出。这一航空概念是由Siegfried Janson提出的,它是一个三平方英尺大小的扁平、易操作的飞行器。

Brane Craft


该飞行器由一系列的塑料板组成,并且每一个Brane Craft表层都配备有很薄的一层太阳能电池以及其他电子设备,来为飞行器上的“电喷射推进器”供电。这些推进器位于柔性的塑料板之间的狭小空间中。

另外,Brane Craft还可以改变这些推进器的形状。通过给集合聚合物任何一侧的两个金属板发送电流,让其中传送的电压差使聚合物弯曲,就可以达到“变形”的效果。

这个Brane Craft看起来什么样?NASA创新项目组负责人Jason Derleth这样形容:你完全可以把它当成是一个被推进器缠绕并覆盖的巨大保鲜膜,并且你还可以依照自己的想法任意的卷曲它。

经费紧张

这些飞行器抵达低地轨道后,就可以被单独派去执行清扫太空碎片的任务。一旦捕捉到了碎片,Brane Craft就会完全包裹住该碎片,然后长途跋涉的将其带回到地球大气层,最后将这些碎片焚烧殆尽。

目前,太空机构主要是让传统的CubeSats来收集碎片。然而,一个3U CubeSat的发射成本大概是25万美元,NASA预测大概需要花费10亿美元才能清除完4000个太空碎片。所以他们想控制成本,希望可以使用发射费用在5000美元的飞行器。

所以在这些飞行器没有完全到位之前,我们只能祈祷不要发生剧烈的碎片碰撞事件。

早在2015年的时候,当宇航员登陆国际空间站的时候,因潜在的碎片碰撞危机而被要求寻求紧急庇护所。据统计,这已经是宇航员第四次遭遇这样的境况。同时科学家也会担心,这样的碰撞会产生多米诺骨牌效应,对低地轨道产生不良影响。

Jason Derleth还警告道,如果这样的事情经常发生,恐怕太空将变的不可用。



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