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我想把方向盘埋在时光里

2017-12-01 36氪 36氪

这世界没什么是一开始就理所当然的。例如人们将能够控制车辆行驶方向的物件称之为方向盘,因为这个物件通常是圆形的,因为“盘”的形状通常也是圆形的。但在汽车百余年的发展历史中,有些方向盘的形状或样式还真的不在这样的认知范围里。

没有方向盘的日子

你能想象么,早期的汽车其实是靠“舵”控制转向的。在方向控制方面,因为没有找到一个令人满意的办法,所以最初的汽车只有三个轮子,行驶的时候就靠单手柄转向操纵杆,开车跟开船的方法差不多,所谓的方向盘就是轮船的舵。所以英文中“方向盘”和“舵”都是使用steering一词就有这方面的原因。

奔驰一号

这个时候的汽车,转向装置还不能称之为“方向盘”,称之为“方向手柄”也许会更合适些。等到第一辆四轮汽车出现时,手柄变成了十字交叉形态,与轮船的方向舵更加相似,靠双手握住两个手柄来回旋转操作。这个进化过程经历了十年,这十年时间,汽车都是没有“方向盘”的。

“三轮车”升级为四轮, “船舵”由一个手柄变成了俩个手柄。

“方向手柄”的转向结构虽然简单,但是使用时费力,转向时阻力也很大,容易发生交通事故。聪明的人类沿着船用方向舵的方向,最后将操控汽车方向的部件制成圆形,并且引入减速齿轮结构,通过力矩放大作用,使汽车的转向操作变简单。1889年,在Panhard品牌的车上,方向盘正式成为标配。此后,英国人又将垂直的方向盘调整了角度,成为现在这种有倾角的方向盘,以便于驾驶者操作。

使用手排变速箱的Panhard汽车

方向盘在完成了倾斜角度的变化之后,位置的变化也随之而来。在很长时间里,方向盘一直都是居中的位置,但是在1921年柏林汽车展览会的奥迪展台上,第一次出现了左舵的汽车。至20世纪20年代末,左舵方向盘成为世界主流。现在,除了日本、英国(包括英属殖民地)等海岛国家,主要大陆国家,比如中国、美国、俄罗斯、欧洲大陆都是采用左舵开车方式。

1925年的奥迪K型车,方向盘在前排左侧

方向盘的增值加“新”

到了上世纪七十年代,方向盘开始了自己的现代化之路。方向盘的材质有了更多选择,早期只有金属、实木和塑料,后期则增添了皮革、合成材料等。特别是皮革材质,因为可以有效提升摩擦系数和手感、更加准确地控制方向盘而受到广泛欢迎。与此同时,很多车型还开始采用经典的T形三幅设计,3、9点钟的握法成为最适合驾驶者操控的姿势。

不过,随着车辆越来越重,调整方向也变得越来越困难了。一辆1~2吨的车,每个轮子都承担着好几百公斤的重量,轮胎与地面的摩擦力巨大。这个时候,液压辅助功能问世了。特别是因为战争原因,这种技术被快速的应用在了各类军用卡车以及装甲车上。1951年,克莱斯勒将这一技术应用在了Imperial车型身上,成为第一个使用转向辅助功能的民用汽车。

1951年Imperial车型

有了液压、电子助力后,方向盘就不需要像以往一样较大直径了,开始逐渐往精致化、多功能方向发展。现在,除了喇叭和音量键以外,很多车型的方向盘还增加了车载电话、定速巡航、空调调节等一系列功能,部分高档车型还集成了更安全的拨片换挡功能,只需要轻动手指,就能完释放车辆的动力潜能。从这个角度来看,方向盘已经不仅仅是对于方向的把控了。

奥迪A8四辐多功能方向盘

总的来说,科技在创新中不断的发展与进步,小小的方向盘,同样在变迁中展现了汽车是如何改变了人类出行的轨迹。时至今日,当AI飞速向前发展,离我们的生活越来越近的时候,方向盘又一次成为了率先感知科技,因为科技而改变的标的物。这一次,改变的或许不仅仅是我们的出行方式,还有我们的生活方式。

方向盘的终极进化

所谓大音希声,大象无形。也许对于方向盘而言,最终的进化,就是人们不再依赖于有形的它,便可以自由掌握前进的方向。在今年9月第67届法兰克福国际车展上,奥迪就以尖端科技生动诠释了面向未来的前瞻理念。其中,奥迪Aicon自动驾驶概念车向人们展示了未来自动驾驶豪华轿车的所有可能性,预示了L5阶段自动驾驶的愿景——物理方向盘和踏板全部取消,同时融合了传动系统、悬架、数字化和可持续性方面的多项创新成果。

时间回溯到2015年,在亚洲CES展期间,奥迪A7 piloted driving concept自动驾驶概念车通过穿梭上海的都市丛林,同样展示了高度成熟的自动驾驶技术。据了解,这主要得益于奥迪驾驶辅助主控单元(zFAS),zFAS通过分析车辆四周的各种图像和传感器信息,快速计算出车辆周边的综合模型,帮助自动驾驶系统有序运转。

奥迪驾驶辅助主控单元(zFAS)

事实上,为了不断打磨自动驾驶技术,从8年前,奥迪就开始通过各种试验、挑战,不断创造着自动驾驶领域的记录。例如2009年,奥迪TTS测试车以每小时约210公里/小时的速度创下了当时自动驾驶汽车 的速度纪录;2010年,这辆车又通过差分GPS定位系统技术进行导航,以27分钟的时间完成20公里的路程,包含156个弯道;2014年,奥迪RS7测试车最高时速达到了240公里,单圈时间仅两分钟——性能媲美赛车。

目前,为了满足中国车主的日常驾驶需求,奥迪还在位于北京的研发中心启动了一个项目,通过与上海同济大学开展合作,开发出适用于中国本地驾驶情况的切实解决方案。不仅仅如此,在不久的将来,通过奥迪互联驾驶(Audi connect),奥迪自动驾驶车辆可以在行驶过程中不断积累数据,并通过云端的机器学习和人工智能算法处理,更好地处理复杂情况。不用怀疑,奥迪正用科技的力量,造就你心中的明天。

小结:小时候,长辈教育我们,方向很重要;长大后,实践告诉我们,方向很重要。只是生活的方向,有的时候显得朦胧,摸不着,也猜不透。汽车的方向,则实实在在。也许是因为这一点,方向盘才成为了汽车身上最迷人的部位之一。但也许有一天,方向盘也将消失不见,成为旧时光里的一抹回忆。但是我愿意那一天早点到来,因为那一天,我们的生活一定会变得更加美好。

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