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语音助手究竟是“人工智能”还是“人工智障"?

Rani Molla CSDN

在某个非用语音不可的事物被发明之前,智能语音助手只能将在线内容读给你听。而这样的语音技术并不能被称之为智能语音,它也只不过是内容的复读机罢了。整体而言,在人工智能爆发的当下,智能语音技术并没有我们想象的那么成功,未来它还有很长的路要走。

很快我们就能够跟微波炉说话了,而且它会听从你的指令——如果你坚持这样做的话。

最近亚马逊宣布推出了售价 60 美元的声控微波炉,以及使用 Alexa 语音助手的其他 10 款产品。当然你可以不屑一顾,但从 Alexa 四年前发布开始,亚马逊就在全力推行 Alexa,从厨房到车辆 Alexa 将无处不在,而这款微波炉就是最新的例证。

不只是亚马逊一家公司,Google 也在不断加强其语音辅助小工具的阵容,最近他们宣布推出了 Google Home Hub,这是一个带有显示屏的智能音箱。Facebook 也推出了 Portal,这是一款专门提供视频通话服务的设备,还具有智能音箱的功能。苹果有自己的 HomePod,以及 2011 年推出的 Siri,从 iPhone 到 AirPods 所有的苹果设备都加载了 Siri。

语音助手可能会成为隐私噩梦,因为它们会越来越多地监控我们日常生活中的各个方面。然而,这种恐惧感似乎并没有影响这些产品的售卖。

随着圣诞节购物季的临近,加载了语音的智能音箱将会大卖,大约有四分之一到三分之一的美国人已经拥有了自己的智能音箱,并且每个月至少会使用一次语音助手。

采用语音接口的速度比历史上任何其他技术都要快。由于人们对语音驱动未来的预言激动万分,因此这类产品的大卖已经被炒得天花乱坠:

  • Canalys 表示,全球智能音箱的购买将在两年内增加一倍以上,达到 2.25 亿部。

  • RBC Capital Markets 的数据显示,截止到 2020 年,仅 Alexa 一家的语音产品就能达到每年 50 亿美元的收入。

  • 瞻博研究(Juniper Research)表示,到 2022 年全球语音助手的广告(目前尚不存在)支出将高达 190 亿美元,几乎等于当前商业广告杂志的规模。

虽然以上部分可能会成为现实,但商业炒作可能会掩盖语音技术的真实状况:这项技术的普及远远落后于我们的想象。

根据 NPR and Edison Research 今年早些时候的报告,大约有三分之一的人在购买了智能音箱一个月以后,使用它们的次数就会越来越少。只有一半多的人说他们不希望回到没有智能音箱的生活。

虽然人们对这项新技术充满热情,但该技术并没有完全改变生活。

现如今,语音助理和智能音箱最常用的方式是打开收音机,调低灯光或查看天气预报。但是如果想带来彻底的变革,那么它们还需要找到一种新颖、突破性的应用。


语音技术的成功点


但这并不是说它们没有用武之地。

人机对话语音交互是必然会出现的。随着价格实惠的消费设备以及快速无线网的激增(大多数语音助手都是通过远程服务器提供服务),它们正在推动真正的实用工具,并改变我们与机器交互的方式。

美国人使用智能音箱的目的:

播放音乐和其他音频是目前语音助理最成功的用途。

研究表明,大约 70%-90% 的智能音箱用户表示他们通过智能音箱播放音乐。其中大约一半的用户每天都会通过智能音箱播放音乐。这些统计数据很有意义,它们显示了我们消费媒体的重大变化。

事实上,根据流媒体音乐公司的说法,与 Spotify 整体的用户相比,通过智能音箱收听 Spotify 的用户更加愿意每天听音乐。他们很愿意在周末听音乐,而且喜欢听怀旧的歌曲。

传统的广播也因为智能音箱而受到青睐。NPR(美国国家公共广播电台,National Public Radio,简称 NPR)个性化和策展总经理 Tamar Charney 表示,去年这个时候,美国国家公共广播电台 4% 的现场收听时间是通过智能音箱播放的,而现在这个比例高达 19%。

由于公共广播的资金来自听众,所以这个报告中的重点就是,听众数目确实在增加,因为 NPR 没有看到其他平台上用户数下降。Charney 说:“听众听广播的时间越长,表明他们感兴趣的内容越多,他们捐款的可能性就越大。”(公共广播电台现在经常提醒听众,他们可以通过智能音箱播放 NPR)。

据 Voicebot 博客和播客的创始人 Bret Kinsella 说,“智能音箱凭一己之力将广播重新带回了我们的生活。这款炫酷的语音应用正在召集音乐。”

就连很难受惠于语音助手的播客,用户量也有所增长。语音控制播客管理应用 Scout FM 的创始人 Cara Meverden 表示,用户通过智能音箱收听播客时长是通过手机收听的两倍。

对于以广告为主导的播客世界而言,更加引人注目的是智能音箱的听众不会像电脑或手机上的听众那样跳过广告。

Meverden 告诉 Recode:“人们不太可能跳过 Alexa 上的广告。告诉 Alexa 快进 30 秒很不方便,所以只好任广告播放。智能音箱的听众更加被动。语音界面的用户倾向于接受向他们播放的内容。”

语音技术有助于智能家居设备逐渐走向主流化,例如温控器、照明、锁和其他可以从任何地方控制的设备。Google 助手可以与其他厂商生产的一万多种智能家居设备配合使用。Alexa 则能与超过 2 万种配合。

语音助手可以承担很多复杂的任务,有了它你不必再通过远程控制开关灯,或编写智能家居中心;有时你只需插入设备,然后就可以通过语音助手控制设备。

Google 产品管理和硬件总监 Micah Collins 告诉 Recode:“以前只有设定了智能家居设备的人本人,才能使用该设备。通过语音界面控制事物代表了可用性的巨大变化。”

这导致了智能家居设备的销售增加。据 IDC 称,预计今年全球智能家居设备市场(包括智能音箱、数字媒体适配器、照明、恒温器、家庭监控以及安全设备)将增长 27%,达到约 5.5 亿台。

整个智能家居行业已经感受到了这种影响。

美国立维腾(Leviton)的大多数智能等开关和插座都可以通过 Alexa 或 Google 智能助理访问。这对产品销售有帮助吗?立维腾的 Leviton 产品经理 James Shurte 说:“那还用说嘛。语音控制的确是智能家居市场的主要推动力。”

人们安放智能音箱的位置:

由于有人有多台设备,所以上图中百分比加起来超过 100。数据来源:Voicebot,1 月调查结果

在语音助手的帮助下,智能锁制造商 August 去年的收入增加了一倍。August 联合创始人兼首席执行官 Jason Johnson 表示:“一旦用户购买了智能音箱以后,他们就想购买与之相关的产品,比如连接到照明或锁。他们会寻找购买可以利用智能音箱的产品。”

在一个设置完美的房子里,你可以通过自己的声音控制音乐、温度和锁。动动嘴皮子就可以命令播放流媒体。这一切都非常酷,像动画片《杰森一家》的场景。但同时即便没有语音技术,大多数的事情也可以很简单地完成,比如多走几步或点击某个应用。

虽然流媒体广播和智能家居控制看起来可以让智能音箱发挥很好的功效,但是如果语音助手能做的如此有限,那未免也太令人失望了。似乎非语音不可的、改变生活的东西还未问世。


消费者没有选择语音购物


许多公司希望发生,但却没有发生的一件事情是:人们开始通过语音助手轻松地购物。大多数调查显示,只有约 20% 的智能音箱用户曾经使用他们的设备进行购物。每月都通过智能音箱购物的用户数量只有 10%。

来自 The Information 的一份更令人震惊的报告显示,到今年 8 月初,只有 2% 的 Alexa 用户使用该设备进行了购物。无论如何,这个数字都不是零售商们理想的数字。

事实上,根据 Voicebot 的一项调查显示,大多数人仍然喜欢在实体店购物。愿意通过智能音箱购物的美国人甚至不足 1%。

美国消费者的购物方式:

数据来源:Voicebot,五月的调查结果

针对这种状况,亚马逊一直在试图说服消费者品牌在他们的广告和包装上展示 Alexa 的购物口令。

最新版本的智能音箱全都含有显示屏,这一点很有吸引力。这针对的是当前语音技术的限制性,特别是在商业方面。

Google 的 Collins 告诉 Recode:“我认为语音购物仍处于早期阶段,特别是只有语音的产品。购物主要是视觉和触觉的体验。”

通过语音购物,你在搜索产品时,只能获得一两个选择,而不能像在网上购物时一样看到一页又一页的产品目录。

所以,语音设备更适合购买家用消费品,而不是衣服等,因为它们价格低廉,需要经常补充,而且可以随意决定,不用像购买高价产品那样需要反复思考。

不过,对于各大品牌来说,语音设备依然是兵家必争之地。拿一卷卫生纸来说,占据语音助手推荐的第一位,就意味着成为消费者的购买首选。


各大品牌在语音上的孤注一掷


根据市场营销机构 Digitas 的一项研究表明,大约 85% 的通过语音助手购物的消费者表示他们购买了推荐的第一个产品。

因此,各大品牌正在试图抢占先机;他们会在语音购物尘埃落定之前就开始他们的语音战略。

坎贝尔的数字营销副总裁 Matt Pritchard 告诉 Recode 说:“我们认为,语音对消费者购物带来的影响将超过 2000 年 Google 搜索带来的影响。从现在开始两到四年,比我更聪明的人会将选择语音的搜索方式。如果你的网站和代码还没有准备好迎接语音的变革,那么你就会落伍。”

现在的状况如何呢?如果你对这亚马逊的 Alexa 或 Google 助手说:“洗发水”,它们会给出它们以为你想要的东西。Alexa 会通过一些标准来推荐购买的产品,比如:你的购物历史记录、产品是否可以享受会员免运费,以及产品是否包含“亚马逊推选”的字样(即口碑高、价格合理、能够立即发货的产品)。

Google 会从 Google Express 的商家中挑选与查询最相关的商品。它还会参考购物历史记录以及与用户的喜好相关的信息,还有是否有库存以及与搜索词的接近度。

这两家公司都没有特定的零售商或他们自己的产品。

各大品牌还无法为可见度付钱。目前,亚马逊和 Google 在努力建立信任度,让(寥寥几个)语音购物的买家相信他们的搜索结果尽可能接近相关度。然而,我们不用太多想象就可以预见,未来亚马逊或 Google 的商家可以付钱让智能助手的推荐他们的产品(例如网站中随处可见的赞助商广告),因为这种方式可以带来更多广告收入。

在此之前,各大品牌主要使用语音围绕产品进行营销和宣传活动。通常包括根据人们的话题更新搜索关键字,提供更多网站内容,并充实品牌的常见问题解答,从而为客户提出的问题提供准确的答案。

这方面最好的例子是,品牌商提供一个与产品相关的重要实用程序。该实用程序通常以技能或动作的形式出现,基本上形同于语音助手版的移动应用。

例如,汰渍创建了一个流行的语音技能,用于解释如何去除不同面料中的不同污渍。

美国坎贝尔公司根据你屋内的食材,手把手教你烹饪。坎贝尔的 Pritchard 说:“我们希望走近消费者,这样才能更好地了解和掌握他们。”

Patrón Spirits 公司会教你在家里做他们推荐的新的鸡尾酒。

由于这些品牌希望尽可能地传播他们的品牌信息,所以他们不仅支持语音助手,还在试图支持所有的智能设备。

Patrón 的数字营销副总裁 Adrian Parker 告诉 Recode:“亚马逊的重心在购物上,而 Google 更加关注浏览与教育。我们的战略中两者兼顾。”

无论是语音设备主要厂商的合作者还是竞争者,这些公司都保持着开放的思想。

Spotify、Sonos 和 Qualcomm 都与智能音箱和语音助手达成了合作,他们在平台选择上保持中立,才能覆盖大多数的客户。

高通公司高级副总裁兼网络连接总经理 Rahul Patel 表示,“我们拥有统一开放的平台,可有效扩展所有语音控制系统。”该公司为所有智能设备品牌提供软件和处理技术,他们最近发布了专门将耳机与数字助理集成的音频芯片。“我们保持中立,我们支持每个人。”

Sonos 以其与 Alexa 和 Google 智能助手合作的高端音箱而闻名,它也保持中立。

软件副总裁 Antoine Leblond 表示,“Sonos 的设计不会将人们封闭在围墙花园中,我们很开放,而且愿意与所有你想使用的语音助手合作”。


胜利者的姿态


在这场语音革命中论胜负还为时过早,但各大公司肯定会一展他们的风采。

在语音助手方面,Siri 曾经领先过若干年,而且现在活跃在 5 亿台设备上,包括 iPhone、MacBook Pro 和 Apple Watches。然而,苹果的语音助手诸多的问题导致它浪费了其领先优势。

由于 Android 的无所不在,所以 Google 助手也号称拥有 5 亿台设备。

亚马逊现在是智能音箱的领导者,但是由于没有自己的手机,所以也处境艰难。亚马逊正打算通过在其他智能家居和车辆设备上加载 Alexa 来弥补这一不足。重要的是,它最近推出了一款低成本的 Alexa 芯片,可以让无智能的设备更加聪明。

全球智能音箱销售市场份额:

数据来源: Strategy Analytics

根据 Strategy Analytics 的数据,今年第二季度,亚马逊占全球智能音箱出货量的 41%,其次是 Google,占 28%。根据 Voicebot 调查,截至 9 月份,在美国智能音箱销售中亚马逊占 65%。

美国的智能音箱的市场份额:

数据来源: Voicebot, 9 月调查结果

然而,市场份额并不能代表一切。

未来可能会出现很多智能助手,具体取决于你所处的位置和你想做的事情。根据 Juniper 的估计,到 2022 年平均每个智能手机用户都会用到三个语音助手平台。

IDC 高级研究分析师 Adam Wright 表示:“没有一个智能助手平台可以为消费者提供完整的服务和设备产品。”

对于亚马逊、Google、微软和 Facebook 来说,最重要的是让用户参与他们的生态系统。 “为了让新用户使用他们的服务,他们宁愿放弃硬件上的收入。”Wright 说。

对于亚马逊来说,这意味着要让会员购买更多的产品,以及订购亚马逊音乐。而 Google 会鼓励用户多使用它的搜索引擎和其他产品,比如 Gmail、YouTube 和地图,所有这些产品都会带来广告收入。微软的 Cortana(也能与 Alexa 配合使用)希望人们使用它的 Office 产品。事实上,微软的重心严重向企业倾斜,最近它发布了一个平台,帮助别的公司在 Cortana 上建立自己领域的技能。

对于苹果来说,除了增加苹果音乐的订阅之外,主要还是做硬件。与其他公司不同,苹果加大了第三方为苹果设备创建硬件的难度。直到最近,外界的设备制造商还不得不在他们的产品中加入苹果的物理芯片,这大大增加了材料成本。但是,苹果依然坚持收取版税,而且必须批准合作伙伴的设备。虽然增长放缓,但是这种环境可以让苹果保证自己的产品高质量,或许还可以保证将来他们的硬件销售。

语音助手很擅长回答一次性的问题:“北达科他州的首都是哪里?”或者,“今晚骑士队的比赛是几点?”但是它们顺着一个思路走的能力,或是分辨代词的能力很有限。语音助手最多可以与用户进行 3-4 次的来回交互,但称不上真正的对话,尽管它发展得越来越好。

对于消费者而言,无论这个助手的名字是什么,最重要的还是语音技术的工作原理。

在 800 个问题中给出了正确答案的比例,在手机上进行的数字助理的测试:

Alexa 没有 2017 年的数据。数据来源:Loup Ventures

但是,假设有一天设备达到了彼此相似的准确度,那么消费者会选择哪个设备和助手?

喜欢在亚马逊购物的人可能会选择 Alexa,而在沃尔玛和 Target 上购物的人可能更喜欢 Google 智能助手。想要各种智能家居设备的用户会选择 Google 和亚马逊。而那些喜欢苹果世界和高端产品的人最终会选择 Siri。


未来会怎样


幸运的是,对于语音爱好者来说,我们尚处于早期阶段。

智能语音,就像自行车的辅助轮,帮助人们习惯与他们的设备对话。然而,语音的未来可能根本不会出现在音箱上。主要的音箱制造商已经为他们的助手添加了显示屏。三星很巧妙地将它的语音助手 Bixby 加载到了它的电视上,而电视有可能成为首选的智能助手中心。

无论加载到哪个设备,关键元素还是语音助手。智能助手将悄悄地渗透进我们生活的方方面面,无论是在家还是在外面。

有些人看到了未来,在那个世界里商店和其他公共场所都装备了语音助手,能够识别并响应用户的个人需求。目前,语音助手还在努力理解你的说话内容。

最终我们如何处理这种语音技术还有待观察。

想想 80 年代的鼠标。人们对待与计算机交互的新方式总是嗤之以鼻,但针对的不是概念,而是可行性和执行度。起初,鼠标的准确度很差,软件也没有搞明白如何巧妙地使用这项新技术。40 年后的今天,很难想象在设计软件和视频游戏时没有鼠标或触摸板。

语音比鼠标更直观,但我们仍在努力寻找使用语音的方法。

Rain 是一家专门从事语音业务的数字机构,其首席创意官 Will Hall 在谈及有关语音广告的早期尝试时说:“当新技术平台问世的时候,我们总有一种强迫用以新代旧的倾向,例如:电视上的第一批广告基本上是大声朗读的广播广告。最终电视广告演变成了多感官故事,比如汽车沿着高速公路行驶的画面、音乐喧嚣等,语音体验也是如此。”

在找到能够使用语音的应用、使用案例或发明之前,我们仍然只能将网上的内容读给你听。

原文:https://www.recode.net/2018/11/12/17765390/voice-alexa-siri-assistant-amazon-echo-google-assistant

作者:Rani Molla,Recode 的数据编辑。

译者:弯月,责编:屠敏


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