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5分钟读懂世界史:丝绸之路的10张面孔,主宰了人类文明进程

2016-10-28 正和岛首发 正和岛 正和岛

2013年9月和10月,中国国家主席习近平在出访中亚和东南亚国家期间,先后提出共建“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”的重大倡议,后来合称“一带一路”战略。2016年,国家发改委“统筹安排中央预算内投资和专项建设基金,优先支持符合投向的PPP项目建设”,一带一路战略即是六大重点投资方向之一。


事实上,两千年来,丝绸之路始终主宰着人类文明的进程。牛津大学顶尖历史学家彼得·弗兰克潘,在畅销书《丝绸之路:一部全新的世界史》中用详尽的史料及史诗般的文字,以丝绸之路为视角重新讲述了从张骞通西域到“一带一路”战略的世界史,令人耳目一新,岛君诚意推荐。


供稿|读客图书

来源|正和岛(ID:zhenghedao)


自从19世纪末期,著名德国地理学家费迪南·冯·李希霍芬首次提出Seidenstraßen(Silk Road)以来,“丝绸之路”始终因其“丝绸”一词而被人们认为是一条古代中国与西方世界进行丝绸贸易的通道。然而事实上,流动于丝绸之路上的远不止丝绸这一种货物,这条路也并非是贸易通道这么简单,它的影响也绝不仅限于亚洲。


01 全球化之路


自从两千多年前张骞通西域开始,一条连接东西方的、构成全球化发端的贸易之路就应运而生。


沿着两千多年前的丝绸之路,中国手工制造的丝绸可供迦太基和地中海周围其他城市的权贵富豪们穿戴,法兰西南部生产的陶器能够出现在英格兰和波斯湾,产自印度的调味品可以用在新疆和罗马的厨房,阿富汗北部的建筑雕刻着希腊文字,中亚畜养的马匹骄傲地驰骋在千里之外的东方。


我们通常把全球化看作是当代社会独有的现象,但早在两千年前,全球化就已经是事实,它提供着机遇,带来了问题,也推动着技术的进步。


02 西方帝国之路


亚历山大大帝与罗马帝国,通常被认为是以西方为中心的势力,然而在当时的欧洲,可以征服的地方只有那么多,而且没有什么发展前景光明的地方。


帝国若想壮大,必须拥有大量的城市,由此征取足够多的税收;帝国若想辉煌,必须拥有艺人和工匠——这些都在丝绸之路上。


这也能解释,为什么亚历山大大帝会沿着丝绸之路向东征讨直至逝世,为什么罗马皇帝会在丝绸之路的要道博斯普斯鲁海峡建立新首都——君士坦丁堡。



 君士坦丁堡


03 信仰传播之路


连接太平洋、中亚、印度和波斯湾的丝绸之路上不只是货物在流通,还有思想。最重要的思想是和神有关的。地方宗教和信仰体系互相碰撞,形成了一个使各种思想得以相互借鉴、相互改善并最终焕然一新的大熔炉。


丝绸之路上的智慧空间和神学空间十分拥挤,神祇和宗教派别、神职人员和地方首领在这里相互竞争。这不是一般的较量。所有这些宗教——无论是印度教、耆那教、佛教还是那些根植于波斯的琐罗亚斯德教、摩尼教,还是西方的犹太教、基督教以及稍后问世的伊斯兰教——或在战场上取胜,或在谈判桌上取胜,争相向人们展示其文化的优越和神明的灵验。



 三大宗教传播之路


04 伊斯兰辉煌之路


公元7世纪,先知穆罕默德建立伊斯兰教后不久,穆斯林便征服了丝绸之路,一条点缀着几百座城市的道路,一条拥有几百座城市中消费者(换言之,纳税者)的道路。丝绸之路上越来越多的资源和金钱都汇集到中央政府的掌控之下。


富有的人们掀起了一场有史以来最令人难忘的学术研究热潮。许多并非穆斯林的杰出学者被召集到巴格达皇宫中,或被吸引到遍布丝绸之路的顶级学术中心,如布哈拉、梅尔夫、贡德沙普尔和加兹尼等城市,甚至扩展到伊斯兰在西班牙和埃及的领地。学者们在那里从事数学、哲学、物理、地理等一系列专业领域的研究。


这几乎和我们今天看到的情况完全相反:当时的激进主义者并非穆斯林,而是基督徒;当时那些思想开放、求知欲强、慷慨大度的智者都在东方,而不是欧美。



 
学者们在阿拔斯图书馆切磋探讨


05 十字军东征之路


1096年,教皇乌尔班二世应拜占庭皇帝的要求,号召西方的基督教骑士进军援助君士坦丁堡,几万人的大军开始向耶路撒冷进军,由此拉开了长达两百年的十字军东征的序幕。


虽然十字军东征被认为是一场宗教战争,但其背后隐藏着更为重要的世俗动力。而这动力正来源于丝绸之路上的无限财富。靠着东征的契机,威尼斯等城市崛起成为丝绸之路上的新贵,西方也借此重新进入到世界的核心区域。



 
十字军东征


06 蒙古人之路


13世纪初,正当十字军为失利而苦恼不已之时,他们收到了一个宛如奇迹的消息:一支大部队正从亚洲内陆向这里进发,帮助西方骑士攻打埃及。最初,援军的身份被认为是祭司王约翰的部队。但没过多久,人们就知道这一切都是胡说。驰骋在丝绸之路上的,是蒙古人。


在成吉思汗与其子孙的卓越领导下,蒙古人的铁蹄沿着丝绸之路几乎征服了整个欧亚大陆。与恐怖的屠杀同样为人熟知的,是蒙古人统治世界的智慧。他们用低税率鼓励丝绸之路上横跨欧亚的贸易,他们用军事统治消除了丝绸之路上的民族隔阂,促进东西方文明的融合,用宽容的政策造就了丝绸之路上宗教信仰的自由与繁荣。



  成吉思汗正率领他的铁骑追杀敌人


07 白银之路


16世纪后,随着哥伦布成功发现美洲大陆,欧洲获得了大量挖自美洲的白银。


白银之路像一根丝带一般环绕世界,最后都通过丝绸之路流向了一个地方:中国。中国的瓷器与丝绸在欧洲大受欢迎。随着白银大量涌入,当时明帝国的文化出现了空前的繁荣,小说、戏曲、绘画、哲学大放异彩,但最终也因无力控制通货膨胀而导致帝国崩溃。


丝绸之路的存在,让美洲大发现决定了数万里外一个帝国的命运。



  
美洲大发现


08 英国之路


西班牙与葡萄牙在16世纪的成功让英国人倍感受挫。他们竭尽全力提升航海技术,谄媚地送礼物给奥斯曼帝国苏丹以及波斯国王,只为在丝绸之路上获得一席之地。


为了募集私有资金,英国成立了一些新的贸易公司,如“西班牙公司”“北海公司”“黎凡特公司”“俄罗斯公司”“土耳其公司”和“东印度公司”。这些公司都获得了皇家特许令,以确保它们在丝绸之路沿线那些风险多、投资大的地区或国家取得垄断地位。


靠着从丝绸之路上不断攫取财富,一个北大西洋上的岛屿渐渐开始左右国际事务,成为一个控制着四分之一个地球的日不落帝国。



  
东印度公司


09 独立之路


1770年,孟加拉发生了毁灭性的饥荒。控制丝绸之路的东印度公司的股票被大量抛售,来到了破产的边缘。


紧急的磋商之后,伦敦方面认为丝绸之路实在太重要,东印度公司绝不能垮掉,必须采取应急措施。然而,援助行动需要筹集大量现金,于是英国将目光投向了北美的殖民地,由此颁布了《茶叶法案》。正是这一法案点燃了大西洋彼岸定居者的怒火。


1773年,当三艘茶船进入波士顿港口时,当地人与英国当局之间发生了激烈的对峙。12月16日夜,一些人化装成印第安人登上茶船,将茶叶倾倒入海。他们宁愿茶叶沉入海底也不愿被迫向伦敦缴纳税金。


从美国人的立场看,导致美国《独立宣言》诞生的一连串事件都有着特定的美洲背景。但是从更宽广的角度看,其原因可以追溯到英国在丝绸之路的政策失衡。



  
波士顿倾茶事件


10 纳粹之路


1939年8月23日苏联与纳粹德国签订《苏德互不侵犯条约》,这两个国家的结盟让人觉得不可思议。实际上,斯大林是为了争取时间才同德国妥协,他需要时间来恢复动荡后的国家。在另一边,希特勒为了构建一个长久的强国,他急于得到资源。问题是,德国的地理位置不利于其进入大西洋与美国、非洲和亚洲开展贸易,因此希特勒将目光投向了东方。他之所以与苏联和解,是因为这样他就可以打通属于他自己的丝绸之路了。


然而,这种改变极度依赖于苏联持续而坚定的支持。当希特勒意识到这种合作的脆弱性后,他作出了一个以数百万德国士兵和数百万苏联士兵——以及数百万犹太人——的生命为代价的决定:入侵苏联。这一决定也注定了他和他的第三帝国最终崩溃的命运。



 
斯大林与希特勒


可见,丝绸之路在人类历史上起着至关重要的作用,它始终都是世界文明运转的核心枢纽。不同种族、不同信仰、不同文化背景的帝王、军队、商人、学者、僧侣、奴隶,往来在这条道路上,创造并传递财富、智慧、宗教、艺术、战争、疾病和灾难。丝绸之路不仅塑造了人类的过去,更将主宰世界的未来。


在过去的30年里,丝绸之路上的各国正日益繁荣,新的机场、度假胜地、豪华酒店和地标性建筑如雨后春笋般拔地而起。随着大量投资被用于建设横跨欧亚大陆的铁路,长达7000英里的渝新欧国际铁路已经通车,可以从中国一直通到德国杜伊斯堡附近的物流中心。中国正在建设一张全新的、遍布世界的网络,这自然会让西方对中国的偏见越来越深。习近平在2013年提出的“一带一路”计划以及中国为此做出的巨大投入,都充分表明中国在为未来着想。




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