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癌症有救了?能用疟疾虫“以毒攻毒”?在搞清楚这些问题之前,别高兴得太早

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在刚刚过去的春节

与流量大片和流量小生一起刷屏朋友圈的

还有这么一条消息


“用疟原虫治疗癌症”



对于癌症患者和家属而言

已经听过见过用过太多

号称能治愈癌症的方法

这次科学家提出的“疟原虫治疗癌症”

是真正的科学吗?


以毒攻毒?
“疟原虫治癌症”是什么原理?



用疟原虫治疗癌症,这个方法是中科院广州生物医药与健康研究院教授陈小平在一次演讲中提出来的。


陈小平在演讲中称,他的团队致力于研究通过疟原虫来治疗癌症,目前有近30例病人接受了疟原虫抗癌的治疗,10例已经观察了一年多,其中5例有效,2例可能已被治愈。



癌症,可以说是世界上最难治愈的疾病,没有之一。


疟疾,又是一种传染性极强的恶性疾病,被感染的人群,通常会全身发冷、发热、多汗,长期多次发作后,可引起贫血和脾肿大,民间俗称的打摆子就是这个。每年非洲大陆都有很多人受到此病影响,我国科学家屠呦呦的青蒿素拯救了数以百万计的疟疾患者,她在2015年获得了诺贝尔医学奖。


用“疟原虫治癌症”是什么原理?


陈小平表示,癌症肿瘤细胞之所以难以杀灭,主要是可以欺骗掉我们自身的免疫机制。让我们的免疫系统瘫痪、休眠、不工作。


但是疟原虫的出现重新激活了体内的免疫细胞。本来这个免疫细胞是用来对付疟原虫的,现在癌细胞也被“误杀”了。


让疟原虫出现在体内

是要“以毒攻毒”吗?


陈小平认为,其实还是有一点点差别的。


疟原虫抗癌的机理表面上是“以毒攻毒”,但实际上并非是以疟原虫的“毒”去攻击癌细胞的“毒”,而是通过疟原虫启动和增强机体抗肿瘤的免疫力,才会产生抗癌抑癌的某种效果。也就是说,疟原虫不过是一种激发人体免疫力的触发者,并且触发和增强的是抗癌的特异性免疫力。


妙啊!


不过,这样的“怪招”

陈小平是怎么想到的?


事情可能要追溯到陈小平的求学和研究之旅。20世纪80年代末,陈小平在读研究生时,看到了流行病学和肿瘤流行病学两门课的授课者挂出的两幅流行病学地图。一幅全球疟疾流行图显示,疟疾主要集中在非洲等蚊子密集的热带地区;一幅全球肿瘤流行图显示,流行疟疾的一些非洲地区的肿瘤死亡率较低。这激发了陈小平的思考和联想,这两者之间会不会有联系。



于是,陈小平和他的团队进行了一系列的小鼠模型研究,历经十多年,用了成千上万只小鼠,有肺癌、肝癌、乳腺癌、结肠癌等实体肿瘤的小鼠。终于证实疟原虫感染的确显著延长了荷瘤小鼠的寿命,最终确定疟原虫感染的确对肿瘤有相当好的疗效。


不少网友表示,如果癌症真的可以这样控制,那么陈小平绝对能拿诺贝尔奖。


不过也有人产生疑惑:这样的方法,未必靠谱。


这个疗法到底靠谱吗?
许多核心问题还没有答案



用“以毒攻毒”的方法治疗疾病,陈小平不是第一个吃螃蟹的人。


1917年,奥地利医生贾雷格就用疟原虫治疗神经性梅毒;


19世纪末,美国外科医生科利通过给癌症病人注射毒素引起严重高烧的方式,杀死患者体内癌细胞。不过,由于当年还没有抗生素,所以完全无法控制感染。很多人就这样直接发烧死了,但熬过来的一些人里面,确实有一些患者肿瘤消失了!



它们的本质,都是希望用一种外源病原体来刺激人体免疫系统,从而达到杀灭另一种病变细胞的效果。


可以说,疟原虫治癌确实有科学机理,也有事实依据,但还有一些核心问题没有搞清楚:


  • 疟原虫疗法是否有严重副作用?是否能控制?

  • 客观有效率到底是多少?是否有大规模临床试验证明?

  • 能否预测这种疗法对哪些患者有效?哪些患者无效?

  • 这种疗法是不是只对某种癌症有效?


从陈小平演说中给出的案例可以看到

这些核心问题可能还没有得到答案

↓↓↓


  • 被试数量不足


疟原虫疗法只试验了近30例病人,有10例观察了1年,其中5例有比较明显的效果,尽管有效,但数量还太少。


  • 副作用尚不明确


此外,即使用青蒿素控制疟原虫,也存在反复感染疟疾给身体带来的副作用,以及大量使用青蒿素带来耐药变异株也是显著的风险。


  • 被试受观察时间短


而且,对于癌症的治疗当然不是治愈,而是以5年未复发为基本治愈的标准。然而,疟原虫治癌的患者现在最长时间还不到两年,因此还需要时间来观察和证明。


  • 无法确认是否对所有癌症都存有治疗效果


另外,疟原虫治癌还需要得出对不同癌症的治疗效果,目的病人主要是肺癌,也有少数前列腺癌,肠癌患者。因此,即便认定这一疗法有效,也可能只局限于一定的癌症。


“疟原虫治疗癌症”是标题党
但这项实验意味着希望


这样看,被自媒体传播的“疟原虫治疗癌症”或许有些标题党了。在对这一研究的转发中,有很多不准确的描述,比如“这个治疗就是这么简单打一针”“治好了”等说法,以致一位学者在回应时戏谑地称这是在“吹牛”。


不过,这也并非是陈小平团队的问题,他们也承认实验正在进行中,并没有把这项人体研究结果发表于正式的学术期刊,在接受某个专业团队采访时也表示“最近网上转发的信息太添油加醋了”。



相关业内人士表示,陈小平团队的临床实验,还处于早期阶段,目前实验对象是经过选择的,对病例的筛选有益于科学家的科学探索,也助于获得好的治疗效果。但在筛选病例的情况下,会筛选对方法最敏感的患者进行研究,因此可能存在选择的患者正好适合这样的疗法。所以效果会比较好,但并不能说明该疗法最终会被证明有效。


上述情况表明,如果现在就认定疟原虫治癌是一种卓有成效的成果并马上可以成为癌症的常规疗法,还为时过早。


但这并不意味着陈小平团队的研究是没有意义。任何科学实验都是要在经历一段过程之后才能取得成功的,绝不是一蹴而就的事。


留美博士,北京大学药学院客座教授李治中表示:衷心希望“疟原虫治疗肿瘤”的研究团队能沉住气,严格遵守按照科学方法,做出让人信服的数据。试验是成功还是失败并不重要。科学试验都有风险,何况是早期抗癌试验。只要试验设计和执行科学合理,即使失败的结果也将带来科学的进步,研究者都应该受到尊重。


广大患者真正需要的,是扎实的科学进步,而不是昙花一现的新闻。


小观也套用最近大火的《流浪地球》中的一句话作为结尾:


无论研究的结果如何,我们都选择希望。



中国科学家

加油!



本文综合自科技日报、中国新闻周刊、微信公众号“菠萝因子”

作者:张田勘、张佳星、李治中 等

微信编辑:胡雨松


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