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钟布:在美任教,碰到的优秀中国学生并不少

2017-07-05 钟布 大家 大家


| 钟布


穿行在美国的大学校园,很容易发现中国学生已经成为美国大学的一道风景。美国大学的中国学生只有多少之分,不存在有或没有的差别。美国大学无论大小,无论排名高低都有中国学生,而且一年比一年多。来留学的中国学生多了,美国教授们对他们的印象也在发生着变化。

以前他们认为,所有的中国学生都勤奋好学,现在也知道并不尽然,还戏称是被美国的懒学生带坏了。我院的美国教授说,即便是不说中文,他们也能把中国学生和其他学生区分开来。中国学生的穿着和其他人没有什么不同,但喜欢结伴而行,和其他族裔的同学交往不多。他们和教授讲话时有特点:语速放慢,声音变轻,尽量避免目光接触。中国留学生的新形象与早年来美国的中国学生形象有很大差别。

九十年代的中国学生

上世纪九十年代我来美国留学时,校园内的中国学生人数极少,而且都是研究生,尤其是理工科专业的研究生。文科研究生特别少,当时我还不知道本科生也可以来美国留学,更没有见到任何就读本科的中国留学生。那时的中国学生如果只获得“学费全免”还无法成行,必须另外获得一份学校发的生活费才能获得美国使馆的学生签证。

当年美国大学的中国学生个个都有“全奖”,这个全奖不但免了学费,还包括生活费,否则也不可能来美国。要保住“学费全免”并不困难,但要保住生活费必须成为本院最优秀的学生。难怪美国教授对当年中国学生的第一印象是,学习特别勤奋,其次是安静而有礼貌,在生活上能吃苦。

刚来美国时,中国学生的英语听力和口语普遍不好,但第一个学期后,很多人开始挤入全班最优秀学生之列。他们很快在学习上出类拔萃有两个原因。首先,这些学生来美前已经养成了良好的学习习惯,并掌握了有效的学习方法。其次,他们善于利用新环境提供的各种学习资源,加上一心向学、勤奋刻苦,成绩突出也就是水到渠成的事。对美国学生而言,这些中国学生很会考试,生活无趣,他们把时间都用在两个L上,一个是图书馆(Library)另一个是实验室(Labs)。

当年留学生没有家里资助,只能靠学校提供的微薄生活费生活,所以处处节约开支。不少同学两人合租一间卧室,每一顿饭都自己做,学会相互理发。他们从国内带来的行李中有菜板、中式菜刀、被子和脸盆等。使用的锅和碗不是当地华人教会免费赠送的,就是自己花一、两美元买来的二手货。


话说我一到学校,就去沃尔玛买回近百美元的餐具,包括新的咖啡壶等,居然引起中国同学们的议论。寒暑假期间,多数中国学生因为经济原因都住在学校而不是回国探亲。求学期间,我认识的不少中国博士生五年没有回国探亲,直到获得了博士学位。



中国学生的形象改变

中国成为世界第二大经济体后的一个表现就是大批中国学生来美国上学。美国高校开始迎来国内国最富有、最有资源家庭的子女。这些年尽管中美关系经历了一些风风雨雨,但国内家长对美国教育体系兴趣不减,留美学生的数量逐年增加,年龄也不断低龄化。更重要的原因是,很多国内家庭有能力为子女负担美国教育的全额费用。今天来美国就读高中或本科的中国学生绝大多数无法获得美方提供的学费减免或生活费。但谁还在乎那点“小钱”?

今天美国校园的中国学生形象发生了很大变化。最近几年你可能会看到不少宾利,兰博基尼和玛莎拉蒂等豪车穿行于校园周围街道。让不少美国人惊讶的是,开这些豪车的很可能是刚刚拿到美国驾照的中国本科生。我所在的宾州州立大学共有2500多名中国学生,尽管不是所有的中国学生都来自富裕家庭,但每天开豪车的几个最富有的中国学生足以使当地人对整个中国留学生群体另眼相看。

中国留学生开豪车的现象并不是新近才出现的。《彭博商业周刊》报道,2012年1月至2013年10月,中国学生在美国购买新车和旧车的花费高达155亿美元,比美国同类学生购买汽车的花费高了三倍多。美国相同学生群体同期购车总费用为47亿美元。2013年中国学生购车的平均费用为5.3万美元,其中32%的中国学生以现金一次性支付,而美国学生平均购车费用为1.9万美元,只有不到5%的美国学生用现金一次性支付。

来自富裕家庭的中国学生消费能力惊人,已经引起了美国奢侈品供应商的高度关注。《福布斯》杂志报道,以出售奢侈品著名的纽约波道夫·古德曼精品百货店(Bergdorf Goodman)特别赞助了纽约市内哥伦比亚大学和纽约大学的中国学生的春节活动。芝加哥高档百货连锁店布鲁明黛(Bloomingdales)为中国学生举办专场服务,邀请他们品尝菜蔬鸡尾酒并出席由中国学生当模特的最新时装秀。

令人担忧的倒不是中国学生开什么车,背什么样的名牌包,而是他们的在校成绩和表现。学生来留学的主要目的是学习,而不是开豪车,他们是否真正学到了知识?

今年我校传播学院新闻系的最优毕业生代表(Student Marshal)就是一位来自广州的学生。她各方面的成绩和表现都超过了新闻系同期毕业的500多名美国学生。外国学生成为新闻系最优毕业生殊为不易。除了要求她英文写作和采访优秀之外,还必须对美国文化、社会风俗、法律法规和新闻体系等有深刻的了解。最后她获得新闻系全体教授一致推荐,成为2017年度我院新闻系唯一的Student Marshal。留学生成为我系Student Marshal,这是我来此任教后的第一次,尤其令人高兴的是这名最优学生还来自中国。为此在毕业典礼后的招待会上,我专门向她父母致谢,感谢他们培养了如此优秀的女儿。

但是也有一些中国本科学生没有充分利用美国大学提供的各种资源吸取新知识和学习批判性思维。中国学生喜欢教授按部就班的讲授知识点,不善于自我学习自我提高。后者需要通过信息搜索,增强自己的信息处理能力。一个学生的信息处理能力和学习成绩直接关联。更重要的是,信息处理能力差的学生容易对他人和周围环境产生负面看法,形成偏见或认为自己受到歧视。中国学生如果能在提升自己的信息处理能力上投入更多的时间和精力,将是成功完成学业过程中的关键一步。



美国高校竞争加剧

美国高校在连续多年迎来逐年增长的中国留学生后可能会出现一个平台期,即来美留学的中国学生保持目前水平,不再每年大幅度增加,但竞争会更加激烈。最近几年报考我院研究生的中国学生占总报考人数三分之一以上,但最终录取的中国学生只有两名左右。中国学生申请美国大学研究生院有很大的优势,数量多而且优秀学生也多。

今年暑期我有幸与国内高校在读硕士生进行了交流。以前对他们了解仅限于他们给国际传播学大会或学刊的投稿。总的印象是,论文课题比较陈旧,研究方法和英文写作水平不如香港或新加坡的高校好。这一次他们主要用中文报告研究成果,我发现他们有很多新锐的研究思路,与前些年读到的死气沉沉的英文论文有天壤之别。我想有两方面的原因,第一是使用非母语的英文限制了他们的表达;第二是他们在研究方法和理论框架运用上逐渐与国际学界接轨。

讲习班结束后,我特别感动的是,该校一位硕士同学的一番话。她说,这个讲习班主要听众都是全国各高校的年轻老师,她原本只想来旁听一天,没有想到一连听了6天所有的讲座,一次也没有缺席。过去招收研究生,我们比较注重英文水平和研究议程(research agenda)。这位同学的一番话让我认识到学习动机的重要性。有这么好的同学,如果不愿意招,只能说明这位教授很傻、很幼稚。


本文原标题为《美国大学校园的中国学生》


【作者简介】 

钟布 | 腾讯·大家专栏作者,任教于美国宾夕法尼亚州立大学。


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