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直接靠鼻子直接闻出帕金森!这位阿姨,即将为帕金森病诊断带来一场重大突破...

2017-12-29 英国那些事儿 酷玩实验室 酷玩实验室


本文转载自公众号:英国那些事儿

id:hereinuk


话说,

最近BBC一篇报道引发了强烈关注:

“科学家们嗅出了帕金森病的味道”

呃?这病有味道?咋闻出来的?

报道中介绍,曼彻斯特的一个研究团队在帕金森患者的皮肤上发现了一些独特的化学分子,

这些分子会使病人散发出一种特别的味道。

虽然这个项目的完整报告还没有公布,

但如果这种说法能够得到医学界的广泛认可,

那也就意味着,

医生可以通过检测人们皮肤的气味,来对帕金森病进行早期诊断,

并且还能对病情的进程进行有效的监测。

而这一重要的发现,离不开一位拥有“嗅觉超能力”的女性:

Joy Milne...

Joy今年67岁,她是一名退休护士,

曾经,她有一位挚爱的丈夫,Les,他是一位医生,

这对无比登对的夫妻,携手走过了几十年风风雨雨,

可不幸的是,2年前,Les因病去世...

夺去Les性命的,正是可怕的帕金森...

它是一种常见的神经系统变性疾病,

患者会出现震颤、动作迟缓、肌肉僵硬等症状。

这也是一种慢性进展性疾病,具有高度异质性,不同病人疾病进展的速度不同,

当病情发展到晚期,

患者可能会全身僵硬,生活不能自理,甚至长期卧床,死于并发症...

失去了挚爱的丈夫,Joy的内心除了悲痛,还有遗憾,

因为她原本能更早就发现Les的身体异样,

她原本,可以在他发病前就做好一切准备...

Les是在45岁那年被确诊患上了帕金森,

但早在十年前,Joy就已经意识到他身上的气味变了:

“我一向对气味就非常的敏感,

十年前的一天,我突然感觉到Les的体味变了,是一种类似麝香的味道,

但因为他是在医院工作,经常会接触化学物品,我就没想太多...”

那个时候,Joy还不知道自己闻到的是“帕金森的味道”,

即便是到了Les被确诊后,她也没有把两件事联系到一起,

直到2013年,她和丈夫一起去参加了一场帕金森患者的集体活动,

她惊讶的发现,怎么这些病人的味道这么熟悉?

“这些病友们闻起来和你的体味一样诶。”Joy对Les说,

出于医生的本能反应,Les马上要求Joy再确认一次,结果还是相同的:

“这太神奇了,我又仔细的闻了一下,发现味道的浓烈程度有些不同,但我肯定是相同的味道。”

这时的Les若有所思,他似乎意识到了媳妇儿的发现可能有某种道理,

但那时的他身体已经非常虚弱了,实在没有力气再分析这些事儿,

直到临终的那一刻,他十分艰难的对Joy说:

“那次你说发现帕金森患者都有相同味道的事,可能很重要,

我走了以后,你一定要去找专家说明这个发现...”

为了完成Les的遗愿,没过多久Joy就去参加了爱丁堡大学的帕金森综合征研讨会,

在那里她遇见了研究员Tilo Kunath...

Tilo的团队一直致力于研究帕金森病的早期诊断方法,

因此,当他听到Joy竟然曾经在丈夫发病10年前,就已经“闻”到了不对劲时,

他顿时充满了兴趣:

“Joy的说法令我们印象非常的深刻,我们不得不进一步调查她所说的现象,

如果是真的,那将会对帕金森诊断带来突破性的变革...”

恩...

虽然Joy并没有啥必要编瞎话,

但帕金森患者身上竟然有独特气味?还能通过鼻子闻到?

这样的说法Tilo是闻所未闻...

因此,为了验证她的“嗅觉超能力”是否属实,

Tilo团队先后为Joy做了两次实验...

第一次实验规模还比较小...

Tilo团队让6名帕金森患者,和6名健康人分别穿着统一样式的T恤过夜,

然后将这12件T恤匿名交给Joy,让她通过“闻”来鉴别出哪些是患病者的,

最后,她正确的辨认了其中的11份!

唯有一件明明属于非患病者,可她却一口咬定:

此人患有帕金森。

毕竟正确率没有达到百分百啊,Tilo团队还是不敢贸然展开研究,

直到8个月后,神奇的事情发生了——

当时那件被她“认错”的T恤的所有者,居然也被确诊患上了帕金森!

Joy竟然提前了整整8个月,就闻出了一位帕金森患者,

并且对方此前也并没有觉得身体有啥异常,

这让Tilo团队决心一定要进行更深入的研究,

不过,考虑到上次的实验规模还是太小,并不足以得出任何明确的结论,

就这样,第二次实验开始了...

Tilo团队找来了英国曼彻斯特大学的科学家Perdita Barran一起合作,

招了200位研究对象,

并且这一次,他们不仅要进一步证实“帕金森气味”是可能存在的,

他们还想确认Joy的另一个说法:

两口子那次参加病友活动,她不仅发现了独特的味道,

还发现味道的浓烈程度还有所不同呢!

也许,这也会对治疗帕金森带来很有价值的发现...

就这样,为了排除治疗可能对分子标记分泌造成的影响,

实验将200位研究对象分成了4组:

50名未进行治疗的帕金森患者,

50名正在接受治疗且病情较晚期的患者,

50名患有脂溢性皮炎的患者(这在帕金森病中较为常见),

50名和前三组年龄、性别相匹配但身体健康的对照组。

而Joy在这次实验中的工作,则还是继续“闻”...

有趣的事情发生了,

不仅是Joy再次准确无误的辨认出了全部4组,

有20位患病实验者的家属同样表示,他们注意到了气味变化:

“我们想知道这种气味是否只有Joy能闻到,所以对这次实验对象的亲朋好友也进行了访问,虽然最后的结果并不是每个人都能察觉到,但这样的发现已经相当惊人了...”

这次实验的也证实了Joy关于气味的“浓烈说”:

“根据Joy和其它人的经历,显然,在症状控制不佳的时候,气味会更加浓烈,

这就很有趣了,意味着我们不仅可以在疾病早期诊断方面使用这一方法,还可以用来检测疗效。”

然而,虽然经过这两次实验,科学家们几乎已经可以提出相关假设了,

但在刚开始,他们的态度仍然很谨慎,

他们表示这项研究仍处在早期阶段,提出任何结论都太早:

“我们现在只是发现了患病者和非患者之间的味道是有区别的,但我们还不知道它的原理是啥,我们也同样不确定这两次实验的对照组选的对不对,下一步还需要进行大量而深入的研究...”

在接下来时间里,Joy一直跟随研究团队一起工作,

适当的时候,继续利用她的“嗅觉超能力”对项目提供帮助……

两年后的今天,团队表示,

他们已经成功发现出了10种可能与帕金森疾病有关的分子标记,

距离正式确定引起患者特别气味的原因已经非常接近了:

“这些发现已经很震撼人心了,

要知道我们现在诊断帕金森使用的方法依旧是James Parkins医生在1817年想出来的办法,

只能通过观察人们的行为及其表现的症状来进行判定,

如果最后我们能确定,是患者皮肤上的这些独特分子引发了特别的气味,

那么我们就可以在早期就对病情做出诊断进行干预,同时还能够通过对气味的浓烈程度进行监测来有效地检测疗效,

而这一切重大的突破,离不开Joy对我们的帮助...”

最后,Joy在采访中表示,

如果自己的“超能力”最终能为所有帕金森患者带来新的希望,

那也算没有辜负丈夫的期待了:

“我们在一起生活了42年,最终他在痛苦中走了,我不希望其它家庭也经历和我一样的遭遇,

我愿意为科学研究提供一切帮助,

希望每位患者都能接受及时的治疗。”

恩...

一位现实生活中的超级英雄,

真是很暖很酷了……



酷玩实验室经授权转载

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