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对迷信的本能欲求 对迷信的本能欲求

方舟子 方舟子

  最近我参加了中央电视台一个辩论节目,主题是外星人有没有到过地球。相信外星人到过地球的主要嘉宾是一位来自台湾的电视主持人,现在也在大陆的卫视主持百科节目。他据说去过180多个国家,自称是一位“考古学家”,而他满世界“考古”的目的,似乎就是为了证明外星人到过地球。

  果然,在节目拍摄过程中,这位电视“考古学家”不断地出示各种各样的实物或图片,声称它们不可能是古人造得出来的,只能归功于外星人:在青海“外星人遗址”找到的神秘管状物、埃及金字塔、复活节岛石像、纳斯卡线条……

  他自己觉得神奇无比的,就以为别人都会和他一样百思不得其解。其实在专家看来,他出示的这些证据都没有什么神秘、难解之处。青海的“神秘管状物”经地质学家化验分析,发现乃是沉积而成的铁矿石,并不含有地球上没有的“外星元素”。埃及金字塔、复活节岛石像、纳斯卡线条无疑都是古人建造的。在尼罗河岸遗留着当年为建造金字塔开采石头的场地,至今在那里还可以找到开采了一半的石头和当时使用的工具;考古学家曾经用古埃及技术仿建金字塔,并在金字塔附近挖掘出了建造工人的营地、墓地和尸骨。在复活节岛上也遗留着采石场,用来雕刻石像的石斧和一些石像半成品还扔在那里;考古学家多次组织人马,用原始的办法搬运、树立起了石像。在纳斯卡线条的尽头的地下,还残留着当年供绘制线条定位用的木桩;美国肯塔基大学的研究人员曾经用当时的方法很快就绘制出了类似的大型线条图案……

  这位电视“考古学家”对此不以为然,认为这些观点都是过时或外行的,似乎那些多年潜心研究的专家的见解还不如一位“到此一游”的观光客。即使这些遗迹真有未解之谜,就能说它们是外星人造的吗?为什么不留待以后的科学研究?即使你坚信科学永远无法给出解释,为什么不说是超人、神仙、鬼怪造的?对外星人的信仰,与对超人、神仙、鬼怪的信仰并无不同,都是一种迷信——没有证据就盲目地相信。

  现场的观众大部分都举牌表示相信外星人到过地球。并不是这场节目的观众素质就特别差,我参加过多场类似的节目录制,观众都是如此。古人普遍相信鬼神,今人则流行相信外星人或类似神秘的东西。迷信在古今中外都如此盛行,让人怀疑那是否是人类与生俱来的一种本能。人们本能地要为事情的发生找出原因,在自己难以理解时,迷信的解释也聊胜于无。即使在明知有科学解释时,也宁愿继续迷信,因为幻想通常要比事实更让人感到舒服。受过良好教育的人,甚至包括部分科学家,也难以摆脱内心对迷信的欲求,例如对另类医学的推崇,对神灵的崇拜——在美国,有40%的科学家、7%的国家科学院院士,还相信神的存在。

  迷信有其生理基础。2002年,瑞士神经生物学家找了20名迷信者(迷信神、鬼、阴谋论等等)和20名不信者,让他们看一系列的幻灯片。这些幻灯片显示的都是人脸照片,有的是真实的人脸,有的则是用不同人脸的不同部位拼凑出来的。结果表明,迷信者更容易把那些拼凑出来的脸当成真实的人脸。然后,研究人员让实验对象服用一种能够增加大脑中神经递质多巴胺的含量的药物,再用一组新的人脸重新做实验。这一回,所有的实验对象都更容易把拼凑的人脸当成真实的人脸。这意味着大脑中多巴胺含量高的人更容易以假当真、无中生有,也就更容易迷信。

  如果迷信有生理基础,那么有没有迷信的基因呢?美国国家卫生院的遗传学家怀疑一个叫VMAT2的基因和迷信有些关系。这个基因调节人脑中多巴胺、5-羟色胺、肾上腺素、去甲肾上腺素等神经递质和激素的含量。这个基因有不同的版本,其中一个版本会增加这些神经递质、激素在大脑中的含量,而心理测试表明,具有这个版本的基因的人最迷信。

  如果迷信是一种本能,它是怎么进化来的呢?在人类进化的早期,迷信的人可能有某种生存优势。在一个充满风险的环境中,疑神疑鬼不失为一种保护自己的好办法。一有风吹草动,迷信的人就会当成不祥之兆被吓跑,不迷信的人在多数情况下可以嘲笑迷信者的胆小怕事,但是万一真有狮子躲在草中,就要付出生命的代价。迷信在人类社会中还可能有别的积极作用。比如,它能够提供心理安慰、凝聚人心、激发士气。

  但是,时代早就变了。在现代社会中,人们已无需借助迷信来保护自己,在许多情况下,迷信起到的是破坏作用,应该尽量避免。例如,对另类医学的迷信危害健康,对鬼神的迷信妨碍科学教育,对风水的迷信损失钱财。但是不幸的是,我们还长着一颗石器时代的大脑,要人们抗拒本能,学会理性地看待事情,是一项艰难的使命。


  2010.1.25.


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