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姗姗来迟的转基因三文鱼

2017-08-07 方舟子 方舟子 方舟子

(转基因三文鱼今年在加拿大率先上市,到现在卖掉了一万磅,每磅5.3美元,而且根据加拿大法律不用标识是转基因的。下面这两篇文章是两年前写的)


  早在1994年,第一种源自转基因植物的食品(一种耐储存的转基因西红柿)就已在美国上市。自1996年起,转基因作物开始在美国大规模种植,到现在美国最主要的几种农作物,包括玉米、大豆、棉花、油菜、甜菜基本上都是转基因品种,美国市场上的包装食品大约70%~80%含有转基因成分。但是尽管美国市场上也有转基因动物销售(比如我就养了几种会发荧光的转基因鱼),但是至今还没有哪种转基因动物作为食品上市。今年11月19日,美国食品药品管理局(FDA)做出了一个历史性的决定,批准第一种供食用的转基因动物——一种生长快速的转基因三文鱼。这种三文鱼商品名叫“水优三文鱼”(AquaAdvantage),是由“水赏技术”公司(AquaBounty Technologies)研发的。该公司在1995年就已向FDA提交了“水优三文鱼”的上市申请,但是直到2009年才满足了FDA提出的所有要求。FDA最终认定这种三文鱼与非转基因三文鱼在食用安全性和营养方面无区别,它的养殖也不会对环境造成明显影响,但20年已经过去了,这家只有21名员工的小公司几乎被这个漫长的审批程序拖破产。


  为什么花了这么长的时间转基因三文鱼才姗姗来迟?这是因为美国对转基因植物食品和转基因动物食品采取了不同的管理政策。FDA对转基因植物性食品的管理非常宽松,甚至不强求审批,只是要求“自愿咨询”,只不过转基因作物的研发者都会自愿向FDA提交资料进行“咨询”,被FDA认定安全后才会上市。但是FDA认为转基因动物相当于兽药,因此必须按兽药的管理要求,在上市之前要经过FDA审批,一走药物的审批程序,就会非常严格,时间就拖得很长。何况是一种引起很大争议的前所未有的“兽药”。那么这是一种什么特殊的“兽药”呢?


  三文鱼是多种鱼类的统称,市场上最常见的是大西洋鲑。“水优三文鱼”就是一种大西洋鲑。大西洋鲑的生长速度缓慢,第一年体重只增加20~30克,一般要养三年才能上市,这还是指的那些已经经过人工选择的快速生长品种,否则生长的速度更慢。动物的生长速度取决于体内生长激素的含量。我们可以用转基因技术来提高动物体内生长激素的含量。一种做法是给动物体转入生长激素基因,比如给大西洋鲑转入体型最大的三文鱼——大鳞大麻哈鱼的生长基因。


  三文鱼的生长基因只有在温暖的季节才起作用,这使得三文鱼一年有一半的时间不能生长,这也是它们生长缓慢的原因之一。为了让大鳞大麻哈鱼生长基因一年到头都能工作,需要给它带上一个常年开着的“开关”——学名称为启动子。这个开关是从美洲绵鳚那里转来的。美洲绵鳚血液内含有抗冻蛋白,使得它们能在接近冰封的水域生存。这种抗冻蛋白基因的启动子就是常年开着的。把这种启动子取出来,和大鳞大麻哈鱼的生长基因放在一起,转进大西洋鲑中,会让大西洋鲑生长非常快,大约一年半就能上市。而且它们吃的比较少(饲料利用率高),可以省下10%的饲料。


  我们通常会觉得长得快的动物肉不好吃,不过试验表明,转基因大西洋鲑的形态、口感和味道都和普通大西洋鲑没有区别,试食者区分不出来。看来这种转基因鱼不仅成本低、价格便宜而且不损失味道,应该会同时受到养殖者和消费者的欢迎才对。那么为什么它迟迟不能上市?为什么对转基因动物食品的控制如此之严呢?


  提起转基因食品,很多人马上想到是不是安全有问题。但是这并不是争议的焦点。FDA已经认定,转基因大西洋鲑的化学成分、生物成分等方面与普通大西洋鲑没有区别,和普通大西洋鲑同样安全和有营养,如果上市的话可以不做特别标志。有人担心这种三文鱼体内的生长激素含量会不会太高啊?但测试结果发现在可供上市的转基因三文鱼体内生长激素等激素的含量与普通三文鱼相当,而且生长激素是一种蛋白质,口服的话不会被人体直接吸收,而是会被消化掉,因此即便转基因三文鱼体内有较高的生长激素,吃它也不会因此有不良影响。还有人担心吃转基因鱼会引起过敏,这毫无道理,因为转入的那个基因并不生产过敏原。引起争议的主要是转基因鱼对环境可能产生的影响。


  动物和植物不同,是可以到处乱跑的。每年都有数以百万计的鲑鱼从养殖场逃逸到野外。人们担心,如果转基因鲑鱼逃到野外,与野生鲑鱼交配,会把野生鲑鱼的基因给“污染”了(鲑鱼有大约4万个基因,转基因鲑鱼只是多了1个外源基因,所以这种“基因污染”的担心其实也是很多余的)。人们更担心转基因鲑鱼在野外与野生鲑鱼争夺食物和配偶,有可能导致野生鲑鱼灭绝。因为野生大西洋鲑本来就已濒临灭绝,这个问题就更显得严重。


  为了消除人们这些担心,“水赏技术”公司采取了一系列保障措施。他们决定只把“水优三文鱼”养在陆地封闭的环境中,防止它们逃到野外去,而且为了保险起见,只出售鱼卵。并且,这些鱼卵在发育时经过高温等技术处理,孵化出的绝大部分(98%以上)都是不育的雌鱼,这样即使个别的转基因鲑鱼逃出去,也不会和野生鲑鱼交配生子。研究表明,在野外条件下,转基因鲑鱼的生存能力其实很差,它们的鱼苗更好动,更爱冒险,因此容易被天敌吃掉;在食物不足时,它们的生长速度还不如普通鲑鱼。


  这些保障措施获得了FDA的认可。转基因三文鱼真正上市还要有几年时间,毕竟生长再快也要长三年的。但是它能否在市场上生存还是未知数。第一种转基因植物性食品转基因西红柿上市后虽然受到消费者的欢迎,却因为经营不善3年后退市了。那时候对转基因食品还不存在反对的声音。转基因三文鱼面临的阻力要大得多,一些来自三文鱼产地的美国国会议员担心转基因三文鱼会影响到其所在州的三文鱼产业,曾联名要求FDA不要批准转基因三文鱼,甚至威胁要专门通过禁售转基因三文鱼的法案。美国某些“环保组织”扬言要抵制转基因三文鱼,而一些美国超市也表示不会销售转基因三文鱼。


  即使转基因三文鱼在市场上失败了,但是和转基因西红柿一样,作为第一种获准上市的转基因动物性食品,其意义仍然非常重大,因为它的获批为其他转基因动物性食品铺平了道路。它的审批程序之所以拖得这么长,原因之一就是因为它是第一个,以后的审批预计就会快得多。很多供食用的转基因动物正在研发中,例如能抵抗禽流感的鸡,能降低不健康的饱和脂肪酸含量、增加有益健康的不饱和脂肪酸含量的猪。转基因三文鱼的获批让其他转基因动物的研发看到了希望,也势必会刺激加大动物生物技术产业的投入。等到市场上转基因动物性食品也像转基因植物性食品那样到处都是,人们就会不知不觉地接受它。这个发展趋势,是阻止不了。


2015.11.20.


                 转基因三文鱼获批准的启示


    (2015年12月10日在北京大学“黉门对话专家主题论坛——转基因,我们如何抉择”上的演讲)


  最近在转基因领域出了一件大事,美国食品药品管理局(FDA)批准转基因三文鱼上市。市场上的三文鱼多数是指大西洋鲑鱼,这种转基因三文鱼就是大西洋鲑鱼。大西洋鲑鱼长得比较慢,即使是最好的品种,也要养大约3年才能上市。转基因三文鱼转入生长比较快的大鳞大麻哈鱼的生长激素基因,为了能让生长激素基因在寒冷的季节也能表达,同时还转入了美洲绵鳚抗冻蛋白的启动子。国内媒体把美洲绵鳚翻译成大洋鳕鱼,是不对的,美洲绵鳚长得像鳗鱼,属于鲈形目,不管是在形态上,还是分类上,都和鳕鱼没什么关系。经过这样的改造以后,转基因三文鱼生长速度就变得很快,大约养一年半就能上市,而且能够提高饲料的利用率。


  为什么这是一件大事呢?因为这是第一种获批准上市的供食用的转基因动物。美国市场上早就有转基因动物,比如我家里养了几条会发出红色、黄色、蓝色荧光的转基因热带鱼,就是从美国沃尔玛买的,但是那是宠物,不是用来吃的。美国市场上早就有转基因食品,1994年第一种转基因食品已经上市,美国几种主要的农作物,包括玉米、大豆、棉花、油菜、甜菜,90%或90%以上种的是转基因品种,现在美国市场上的包装食品大约百分之七十到八十含有转基因成分。但是这些市场上的转基因食品都是来自转基因作物的,还没有来自转基因动物。


  转基因三文鱼在1995年就已经向FDA提出了上市申请,但是一直过了20年,才得到FDA批准。研发转基因三文鱼的是一个只有21名员工的小公司,几乎给漫长的审批时间拖破产了。为什么审批拖了这么长时间呢?这是因为FDA对转基因作物和转基因动物的管理是不一样的。对转基因作物,FDA并没有要求说要经过它审批才上市,只是说,如果研发的企业愿意的话,可以自愿向FDA咨询,FDA可以给答复是不是满足了食用安全性的要求。所有的企业为了慎重,在把转基因食品上市之前都自愿向FDA咨询。但是对转基因动物,FDA要求必须经过审批才能上市,这是因为FDA是把转基因动物当作兽药来管理的,要走兽药审批的程序,要求严格,拖的时间就比较长了。


  首先是要证明它吃起来是安全的。前面两位嘉宾都谈到了怎么定义食用安全性的问题。绝对安全的食品几乎是没有的。即使是所谓天然食品,也含有有毒、有害、对人体健康不利的成分。所以安全性是相对的。那么怎么确定研发出来的转基因食品安不安全呢?FDA对此采取所谓“实质等同”的原则,就是要证明转基因食品和同类非转基因食品相比,在生物成分和化学成分各个方面没有发生明显变化,实际上是一样的,也就被认为是安全的。FDA认定转基因三文鱼的化学成分、生物成分等方面与普通三文鱼没有区别,和普通三文鱼同样安全和有营养,如果上市的话可以不做特别标志。


  其次还要证明它对环境不会造成影响。动物和植物不一样,是会乱跑的,要担心万一转基因动物逃逸到野外后,会破坏生态。为此研发公司采取了一系列措施,比如他们只计划在陆地封闭的环境中养殖转基因三文鱼,尽量降低转基因三文鱼逃逸的可能性。他们还对鱼卵进行了处理,让转基因三文鱼都变成不育的三倍体,这样即使有个别逃逸出去,也不会在野外繁衍。这些做法满足了FDA的要求,所以就获得了批准。


  FDA在审批转基因三文鱼的过程中,遭到了很大的阻力,反对的呼声很高。这主要是来自所谓的环保组织,以及来自三文鱼产地的国会议员,这些议员担心转基因三文鱼会对当地的三文鱼产业产生不良影响,联名反对,还威胁要通过特别法案禁止批准转基因三文鱼。不过FDA还是顶住压力批准转基因三文鱼上市。


  我国也有一种类似的转基因鱼,是转基因黄河鲤鱼,它的研发者朱作言院士今天也来了。转基因黄河鲤鱼转入的是草鱼生长激素基因,生长速度快一倍,养一年就能上市。上个星期天我和朱院士一起参加了一个也是关于转基因的研讨会,完了一起品尝了转基因黄河鲤鱼。大家会很关心生长这么快的鱼是不是不好吃啊?但是转基因黄河鲤鱼的口感、味道都很好。转基因三文鱼也是这样,研发公司做过试吃试验,试吃的人分辨不出吃的是转基因三文鱼还是普通三文鱼。转基因黄河鲤鱼研发出来的时间比转基因三文鱼还早,已经快三十年了,也不知道还要再等多少年才能够批准上市。


  从美国FDA批准转基因三文鱼上市,可以给我们几点启发。


  第一点,对转基因的争议,主要不是发生在科学界内部的,而是来自非科学界,特别是所谓环保界和政界。他们都是一些外行。外行能考虑到的问题,专业人士都早已考虑到。外行没考虑到的问题,专业人士也能考虑到。所以不要动不动以外行批内行,觉得自己比科学家还懂,乱指责研究转基因的科学家不负责任。


  第二点,慎重推广不等于不作为。FDA审了20年才批准转基因三文鱼上市,不可谓不慎重,甚至可以说过于慎重。作为第一种供食用的转基因动物,没有先例,慎重一些是可以理解的,以后再审批这类产品,相信速度会快得多。但是不管怎样,FDA还是批准了,并没有不作为。而我国也讲对转基因作物要大力研发,慎重推广,而实际上就是研发出来了就拖着不批准推广,已经有十年的时间我国农业部没有批准任何新的转基因作物的种植,实际种植的只有转基因棉花和转基因木瓜两种,而美国是年年都批准转基因作物种植,各主要农作物种的大多是转基因品种。所以我国的所谓慎重推广,实际上就是不推广,不作为。转基因技术是应用技术,不推广,得不到应用,科研人员没有动力,就不可能有大力研发。


  第三点,专业管理机构要有勇气,只看科学证据,不怕社会争议。FDA在审批转基因三文鱼过程中,有一段公示期,向公众征求意见。绝大部分的公众意见都是反对的,因为一般公众是没有专业判断能力的。刚才黄先生谈到他的父母都不知道什么是转基因。不仅是中国一般公众如此,美国一般公众也是如此。不要以为美国是科技发达国家公众就都有很高的科学素养了。美国曾经做过调查,发现大部分美国人都不愿意吃含有DNA的食品。他们连DNA是什么都没搞明白,更不要说转基因了。没有专业判断能力,就容易受到所谓环保组织的蛊惑,而且反对的人更愿意发出声音。但是这些反对意见没有科学依据,FDA也就不管它了,不管反对意见多么多、多么强大,都不管。还有来自政界的压力,FDA也没有屈服。FDA在批准时,只看科学证据表明安全性有没有问题,不考虑别的因素,比如政治因素、社会因素、文化因素、宗教信仰因素等等,它是统统不管的,至少在表面上是不管的。


  第四点,专业的问题应该由专业管理机构说了算。FDA在审批转基因三文鱼时,由科学家组成的委员会进行研究,他们认为是安全的,就通过了,不用向奥巴马总统请示才敢批准,奥巴马哪有专家们懂转基因?我国就不一样了。我国有一个转基因生物安全委员会,也是由科学家组成的,但是他们认定是安全的也不管用,只是给一张安全证书,能不能推广、上市,还要由不懂行的行政官员来决定。下级官员等着上级官员的指示,最终还要等最高层的批示。所以连一种转基因作物能不能推广这样的问题,都要由最高层来拍板。最高层不拍板,只模糊地说要“大力研发、慎重推广”,就都不推广了。


  中国和美国都是农业大国,美国转基因作物的种植面积是全世界第一,而中国在全世界只排第六,连阿根廷、巴西、加拿大、印度都不如。如果我国不改变转基因生物审批制度,不给转基因作物、转基因食品松绑,继续不作为下去,我国与美国的差距会越来越大,对我国的农业发展、科学进步,都是非常有害的。


  2015.12.10


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