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克隆猴来了,克隆人还有多远?

2018-02-08 方舟子 方舟子 方舟子

  1996年克隆羊多莉诞生后,人们马上想到,能不能克隆人?“能不能”有两层意思:伦理上允不允许?技术上可不可行?我当时曾写过文章论证,认为从宗教、伦理的角度反对克隆人是站不住脚的,反对克隆人的理由能成立的只有技术障碍:因为成功率太低,或者结果不安全,不能贸然去做。


  人和绵羊都属于哺乳动物,但是亲缘关系还是比较远的,克隆羊能成功,克隆人就不一定。我们不能草率地拿人做实验,想要证明克隆人可行,首先要能克隆出猴子出来。人和猴子都属于灵长类,亲缘关系很近,能在猴子身上做出来的,一般也就能适用于人。


  但是在多莉之后,虽然有二十多种动物都被克隆出来了,各国多家实验室克隆猴的尝试却都失败了。现在,中国科学院神经科学研究所研究人员克隆出了两只猴子,轰动了世界。别人都做不出来,他们为什么做得出来呢?


  我们这里说的克隆,指的是体细胞克隆。从一个供体的体细胞取出细胞核,把它移植到去掉了细胞核的卵子中,再让这个卵子发育。但是体细胞是已经分化的细胞,里面的基因组发生了很多变化,跟没有分化的胚胎细胞里的基因组是不一样的。其中一个主要变化是DNA的很多位点加上了甲基,叫甲基化。为了让体细胞中的基因组回到没有分化的状态,神经科学研究所研究人员使用了去甲基化酶。这是他们能够成功的关键。


  参与这个课题的一个研究人员说,这项研究结果表明克隆人已经不存在技术障碍,但是他们是不会去克隆人的。真的如此吗?前面我说了,反对克隆人的理由是克隆技术还不成熟,成功率低,不安全。那么克隆猴是不是解决了这两个问题呢?并没有。


  我们先看安全性。这项研究其实分两部分,一部分是用成年猴子体细胞做克隆,一部分是用流产的猴子胎儿体细胞做克隆。克隆成年猴子并不成功,生下的克隆猴很快就死了。克隆成功用的是胎儿体细胞。这说明要克隆成年体细胞要比克隆胎儿体细胞困难。但是我们说的克隆人,指的是做为一种辅助生育方法克隆成年人。没有人会去克隆流产胎儿,那没有意义。所以克隆猴的实验反而说明了克隆人不安全,活不下来。


  我们再来看看效率。克隆成年猴子让42只母猴代孕,有22只怀孕,最终只有两个生下猴子,都很快死了。克隆猴子胎儿让21只母猴代孕,有6只怀孕,最终也只有两个生下猴子。可见克隆猴的效率是很低的。


  所以我当初指出的体细胞克隆的两个技术问题,不安全和效率低,在克隆猴诞生后并没有得到解决,要用克隆猴的方法克隆人是不可行的,技术障碍并没有消除,害怕克隆人的人没有必要心慌,希望看到克隆人的人也不要高兴得太早。当然,目前科学家并不以克隆人做为奋斗目标。克隆猴的目的不是为了下一步克隆人,它的意义主要是基础研究方面的。


  2017.1.28


  (头条号首发)


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