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霍金是个大骗子吗?

方是民 方舟子

  昨天看到有人在朋友圈转一篇文章,说英国物理学家霍金是个大骗子,文章最后还把我扯上,似乎是想让我打打这个假。去年霍金刚去世的时候,国内就有人说他是个大骗子。说他是骗子的又有两类人,一类是科学妄想家,认为霍金的学术成果都是骗人的。这些人反对爱因斯坦相对论,而霍金的主要学术成果用到了爱因斯坦相对论,所以他们就要嗤之以鼻了。还有一类是阴谋论者,干脆认为霍金这个人是假的。当时网上有一篇流传很广的文章,题目叫做《霍金团队的世纪大骗局还要持续多久?》,是一个自称在做科普的人写的,它的主要观点就是真实的霍金其实早就死了,大家看到的霍金是一个机器人冒充的。我昨天看到的那篇文章,其主要内容就是根据这篇文章编写的。这种阴谋论以前就出现过,因为霍金去世,又流行了。我当时曾在音频节目里批驳过,看来还有必要写成文章再批一批。


  他们认为霍金是假的理由有两条。第一条理由是,霍金得了所谓渐冻人的疾病,渐冻人患者发病后的寿命是2-5年,当年英国最好的医院诊断为还有2年寿命,而霍金从21岁被诊断得病,到76岁去世,竟然活了55年,怎么可能呢?渐冻人是个俗称,医学说法是肌肉萎缩性侧索硬化症,简称ALS,是运动神经疾病,运动神经会逐渐死亡,全身肌肉逐渐萎缩,最终连控制呼吸的肌肉也萎缩,就死于呼吸衰竭了。大部分人从开始患病到死亡,也就3~4年的时间。但是根据美国国家神经障碍与脑卒中研究所的资料,大约有10%的ALS患者病情恶化缓慢,能够存活十年以上。霍金很幸运地属于这种病情恶化缓慢的类型。当年给他做诊断的医生的确估计他只有2年的寿命,但是那只是根据大多数ALS患者的情况做出的估计,并不是准确的判断。所以不能根据大多数ALS患者只有几年寿命,就说那些活得长的少数患者是骗子。


  认为霍金是假的第二条理由是,霍金不会说话,要靠电脑发音,需要用键盘输入他要说的话。霍金最后只剩下面部一块肌肉能动,用这块肌肉控制键盘的输入,速度赶得上双手的效率,是不可能的,所以肯定是骗人的。这个完全就是造谣了。其实听过霍金演讲的人都知道,霍金演讲是预先准备好了演讲稿,由电脑念出来,所以速度还比较快,但是他如果随意发言或者回答问题,速度就非常慢了。我在2000年听他演讲时,他那个时候还有一个指头能动,键盘输入速度大约一分钟只有15个单词,是非常缓慢的。后来这个指头也不能动了,全身只剩下脸部一块肌肉能够动,就通过检测这块肌肉的抽动来输入单词,就更慢了,一分钟只能输入几个单词,而且越来越恶化,到最后一分钟只能输入一两个单词。研究人员想到了一个办法,开发出一款打字软件,用霍金的文章训练它,能够根据词频和上下文关系联想出霍金想要表达的意思,让输入速度提高了十倍。


  霍金的病情是逐渐恶化的。上个世纪80年代他第一次访问中国时,还能够说话,只不过发音含糊,一般人听不懂,需要有熟悉他的发音的人把他说的话翻译成正常的英语。之后他得了严重的肺炎,为了帮助呼吸切开了气管,他才从此失去了发声的能力,只能通过电脑发声了。霍金能够活这么久,是现代医学的功劳。他能够跟人交流、发表他的学术成果,则是计算机技术的功劳。可以说,霍金是现代医学和计算机技术创造的奇迹。


  2019.3.27


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