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云石:超级大国,威震世界500年,却突然间崩溃解体

2017-06-23 云石 云石 云石

罗马帝国在西方乃至人类历史上都有着十分显赫的地位。在长达数百年的时间里,罗马帝国版图横跨欧亚非,整个地中海,以及周边的有价值地缘板块,几乎都被其收入囊中。

 


但到了五世纪,庞然大物大物般的罗马帝国,却在极短的时间内崩溃解体。位于东半部的东罗马帝国还好些,罗马赖以起家的西半部——西罗马帝国帝国,则在短短几十年内迅速衰亡,其速度之快,可以用瞠目结舌来形容。

 

为什么罗马帝国会解体?这是原因当然是多方面的。各种解释中,大家熟悉的也有很多:比如匈人西侵引发的欧洲民族大迁徙;罗马军队的佣兵化,政治的衰败等等。而在这里,云石君想从地缘层面,对此做个简单的分析:

 

首先是文明扩散导致的中东欧地缘潜力释放。

 

关于罗马灭亡,最广为人知的外部因素,就是匈人西进引发的欧洲民族大迁徙。在匈人的压迫下,大量原本生活在东欧、中欧乃至西欧大陆上的蛮族部落——包括匈人自身,纷纷进入罗马帝国境内,进而摧毁,并取代了罗马在当地的统治。

 

这种解释当然是符合史实的。但有一个问题:为什么罗马帝国就挡不住他们呢?

 

要知道,罗马帝国所占据的南欧和北非,是古典时期西方世界最精华的板块——这意味着其战争资源最雄厚;而且相对于蛮族部落的支离破碎,罗马帝国在政治上高度统一(即便是晚期分裂为东西两大帝国,但也比蛮族的各自为政要好的多,而且两大帝国本身,在政治上和军事上也还是联系比较紧密的),在资源调配、各军事力量的分工协作方面,至少比蛮族要强的多。

 

当然,蛮族们的这种强行南迁,有强敌在后,无路可退的哀兵之势助推。

 


但不要忘了在之前的几百年里,他们可是被罗马压着打的——当时的罗马屡次三番入侵蛮族家园,而这些蛮族最多也就是把罗马打退,基本上很少有反攻罗马本土的情况出现。现在蛮族们被人夺了家园,财富和人口都因此受到严重损害,可依然有能力在长途迁徙(在古典时代,这种迁徙的成本和代价是十分昂贵的)之后,逼得罗马不得不对他们妥协,任由他们进境,甚至被他们征服蹂躏——这强弱之转换,怎么就这么悬殊呢?

 

通常,人们会以罗马政治的腐朽和军事体系的衰败来解释。但实际上,蛮族之所以能做到,还与人类文明的发展,以及其对地缘格局的影响密切相关。

 

众所周知,由于南欧——地中海一带气候相对温和,所以在古典时代,这里一直是西方文明的核心所在。西方文明的渊薮——希腊和罗马文明,以及中世纪中前期的西方文明代表——东罗马帝国,也都是在南欧板块起家,并以此为本部核心。

 

只不过,这并不意味着阿尔卑斯山脉以北的欧洲,就完全不适宜人居了。实际上,当地依然有土著居民存在。只不过,由于相对寒冷的气候,以及古典时期人类整体文明水平的相对低下,使得当地的农业开发受到了极大的限制,很难积累出足够的财富(在古代主要体现为粮食)和人口,所以也很难形成较强的国家和文明体系——也正因为如此,在罗马帝国鼎盛期,罗马人可以凭借着文明的优势,翻越阿尔卑斯山脉,向北方蛮族地区大肆入侵。就算失败,也不用太担心这帮野蛮人反攻自己本土——他们根本就没有这样的实力。

 

但是,随着岁月的流逝,人类的生产技术水平在不断提升。而且罗马势力向欧洲内陆的渗透,在使罗马人掠夺了大量当地资源的同时,也将发达的文明和技术传播到了当地,助推了当地文明的发展——关于这一点,最明显的例子就是,罗马进入欧洲内陆的早中期,当地还都是一些没怎么开化的野蛮部落;而到了罗马帝国晚期,对这些内陆地缘势力,已经发展到了王国阶段。

 

从部落到国家,这不仅是社会组织体系的变化,更意味着财富和人口的增加。而与此同时,罗马帝国本土,由于开发较早,此时已经进入成熟期,在生产技术出现质级飞跃前,已经很难再有实质性进步。

 

这种情况下,内陆蛮族势力与罗马帝国的实力差距,已经大幅缩小。而财富和人口积累的增长,使得这些蛮族即便在经历了战争以及长途消耗后,依然有能力将足够多的人,带到罗马帝国版图内,而此时的罗马,由于在实力没有本质提升,所以不仅反攻乏力,甚至连御敌于国门之外,都已很难做到。

 

其次是罗马国家地缘结构的缺陷。罗马帝国版图过大,且形状相当不规整,内部地缘结构也比较浮躁。这种结构,不仅从内部削弱了其资源集中和合理调配的能力,从外部看,漫长的边境线,也使得其处处受敌,极易遭受外敌的攻击,而防御起来却颇为费力——所以罗马帝国和古代中国一样,同样喜欢大修边墙——也就是长城。

 

以前,欧洲内陆蛮族的文明落后,实力有限,无力威胁罗马本土,所以问题倒不是太大。但随着文明的发展和地缘潜力的释放,欧陆蛮族势力的实力不断增长,逐渐具备了对罗马构成威胁的能力。

 

这就麻烦了,这么长的国境线,外面到处都是蛮族——甚至里面本来就有不少未同化民族,你摁下这头,又冒出那头,帝国四处烽烟,根本就扑救不及——所以我们看到,罗马帝国中后期的皇帝,不是在征讨蛮族,就是在征讨蛮族的路上,这正是地缘结构与文明发展相碰撞所形成的悲剧。而罗马也在这此起彼伏的蛮族入侵中,被不断的撕开口子,进而陷入蛮族蚕食的窘境。

 

最后,则是地缘结构限制导致的罗马民族发展悲剧。在之前的《地缘政治:意大利系列》的罗马相关章节中,云石君曾说过,罗马帝国的地缘结构十分松散,帝国的疆土,散落于南欧和北非,仅靠地中海的海上通道相连接。

只是,虽然地中海相对于外洋的相对温驯,使得罗马能够以海为路,完成对这广袤环海领土的征服和占领,但作为世界上最大的内海,地中海的地缘阻断功能,还是在一定程度上存在的。这削弱了罗马文明对环地中海边缘疆土的辐射能力;而在意大利北部,阿尔卑斯这个欧洲最大山脉的存在,在给意大利本土提供了坚实地缘屏障的同时,也严重阻碍了罗马向北方投射地缘影响力的能力。这一系列地缘阻断的存在,使得罗马虽然能够凭借鼎盛时期的强大武力,完成对当地的军事征服和政治控制,但却很难通过文化融合的方式,将当地的原住民蛮族融入到自家文明体系中——这与华夏族通过持之以恒的文化融合,逐渐发展成东方世界绝对主体民族形成鲜明对比。

 

由于文化无法融合,罗马帝国境内,始终存在着庞大的异族,罗马人在人口比例上始终处于少数。异族与罗马在语言、文化、风俗习惯甚至宗教体系方面,都存在着较大的差异——而这种差异,又因为异族的整体卑贱阶级地位而带上了严重的种族歧视色彩。

 

这种情况的存在,使得帝国境内的异族人,对罗马国家、体制乃至文明严重缺乏认同感——即便罗马后来赋予了这些异族公民权,但由于文化上的巨大差异和不认同,这种政治地位的提升,对国家凝聚力和民众认同感的促进作用依然有限。

 


这就麻烦了。当罗马帝国还鼎盛时,一来帝国武力强大,谁不服就搞死谁;二来帝国也可以顺带着给这些异族一共一些好处——安全保障,有限福利等等,所以大家还能老实。可等到帝国衰落,大量蛮族入侵,帝国政府对他们的安全保障不复存在,其他的待遇也化为乌有。没了这些好处的羁縻,异族对罗马的有限忠心也顿时丧失殆尽,而生活的窘迫,更使得他们有必要通过劫掠,来填饱自己的肚子,甚至发家致富。而劫掠的对象,不会是那些同样一穷二白的外来蛮族,而只能是富的流油的罗马人——而罗马军事力量在打击蛮族过程中已经严重,无力再有效镇压这种暴乱,这就形成恶性循环,大量的异族、甚至底层罗马人,统统被发动起来,滚雪球般的冲向罗马帝国的中枢,将它撕的粉碎!

 

人类文明的整体进步,罗马国家地缘结构的天然缺陷,以及内部融合的不顺利,共同引爆了公元五世纪的罗马帝国大崩溃。而西罗马帝国,也在这场混乱中轰然解体。

 

随着西罗马帝国的崩溃,意大利也进入了混乱期。从这时候开始,终整个中世纪乃至近代早期,意大利在政治上都一直四分五裂,少有统一局面——即便偶尔出现,也只是昙花一现,难以长久。

 

为什么意大利会长期四分五裂?关注微信公众号:云石,云石君下一节继续分析。


本文为云石地缘政治系列第149章——意大利之第6部分。解读大国博弈内幕,剖析政治深度逻辑,请关注本微信公众号,持续收看全部云石君原创文章。关注方式:长按下方二维码,自动识别,即可。     

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