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裸泳突发 | 华为最大危机:芯片设计工具商Synopsys对华为断供

庞克 裸泳 2020-09-09




全球芯片设计工具巨头Synopsys已停止授权并暂停对华为的软件更新。



一、

影响最大断供


裸泳5月31日消息,受美国禁令影响,继全球芯片设计巨头ARM、全球手机操作系统巨头谷歌(安卓)对华为宣布断供后,另一家全球芯片设计工具(EDA)巨头Synopsys(新思科技),也传出已经暂停提供华为软件更新服务。

 

据《日经》消息,两位行业内人士透露,在美国商务部发布华为禁令后,新思科技已通知旗下员工,暂停对华为的软件更新。除此之外,也不再向华为销售新的产品。

 

新思科技是半导体产业中,极少数能提供电子设计自动化(EDA)技术的厂家,几乎全世界所有的芯片设计公司都依赖于新思科技和另一家巨头Cadence公司的EDA工具,几乎无一例外,该技术工具是所有芯片设计都必须使用到的基础软件。

 

也就是说,新思科技一旦暂停供应华为EDA相关服务,那么华为必须寻求另一家Cadence提供服务。

 

但据知情人士透露,Cadence虽没有如新思科技一样有相关内部指示,但员工已经开始避免与华为来往。而在此之前的去年,Cadence公司已依据美国对中国中兴通讯的禁令,要求不再与中兴来往。

 

消息一出,很多人表示,这或许是华为目前为止影响最大的断供。

 

为什么?

 

很多人还记得,今年5月,谷歌宣布断供后,虽一片焦虑,但随后华为作出回应,这不会妨碍华为推出自有系统兼容安卓,因为华为有能力发展和使用安卓生态。

 

而在同一个月,全球芯片设计巨头ARM宣布对华为断供后,一场华为海思“备胎转正”计划正登场。虽有较大影响,但至少,华为还有备用计划。

 

也就是说,操作系统,华为能够自己解决。芯片设计,华为也有自主技术。但在今天芯片设计工具上,目前华为似乎并没有应对方案。




二、

武汉这家公司尴尬了


公开资料显示,Synopsys(新思科技)成立于1986年,总部位于美国硅谷,目前拥有12200多名员工,分布在全球100多个分支机构,是全球排名第一的芯片自动化设计工具提供商。自1995年在中国成立新思科技后,目前已在北京、上海、厦门、西安、南京、香港、澳门以及武汉设立机构。

 

但让人意外的是,新思科技武汉公司就坐落于武汉东湖新技术开发区的武汉未来科技城,毗邻华为武汉研究所。并于去年同年,与华为武汉研究所一并开始投入使用。

 

去年8月,新思科技武汉全球研发中心于未来科技城顺利封顶。新思科技全球总裁兼联席CEO陈志宽表示,“这是新思科技在中国发展的重要里程碑。新思科技武汉全球研发中心将有力促进中国半导体和电子信息产业的快速发展,并在支持公司的全球战略布局上发挥重要作用”。

 

目前新思科技武汉全球研发中心已建成并投入使用,在知乎上,人们评论这家外企是,“员工素质高”、“公司福利好”、“工作氛围优”。但在今天,最重要的初衷“将有力促进中国半导体和电子信息产业的快速发展”,却没能守住承诺。

 

只能说一个字:尬。

 


三、

后续怎么办?


没有了新思科技的EDA,华为即便有海思的设计能力,但没有了设计工具,或许就如无炊之米。华为后续该怎么办?这可能是这次影响最大断供所带来的最大难题。

 

在半导体行业中,目前主要存在三种商业模式,分别是IDM、Foundry以及Fabless。其中,IDM主要是指集成设计、制造和封装测试一整条产业链于一体的半导体厂商,主要公司有intel、三星等。Foundry是指只做芯片加工制造,而不做设计的企业,如台积电、GlobalFoundry等。Fabless则是指只做芯片设计而不做制造的企业,主要公司有高通、ARM、Nvidia、博通、华为海思等。

 

而在整个半导体产业,贯穿而下的大致产业链条是:原材料(晶圆厂)——用工具设计(EDA)——设计(Fabless)——加工制造(Foundry)。

 

某种程度上说,EDA就如工匠手中的工具,是芯片设计方案与半导体物理世界的纽带,失去了它,就切断了与原材料晶圆厂之间的联系,芯片也就无从谈起。

 

而目前在设计工具行业,除去新思与上文提到的Cadence,目前的行业格局大概可以用小米2017年发布会上的一张图囊括。

 

 

发布会结束后,雷军公布了这张致谢图,图中红框为EDA领域三大巨头:Synopsys、Cadence、Mentor,绿色框则是我国国产最好的EDA公司华大九天。

 

据知乎网友Forever snow消息,三巨头几乎都可以提供芯片设计全流程工具,但是Synopsys的优势在于数字芯片和FPAG逻辑综合相关工具,其逻辑综合工具DesignCompiler、静态时序分析工具PrimeTime、调试工具Verdi在业界具有近乎垄断性的地位。

 

Cadence在模拟IC全流程工具方面具有不可动摇的优势,而且近几年旗下的数字布局布线工具Innovus攻城略地,已经将Synopsys的ICC2打的毫无还手之力。

 

Mentor目前已经被德国西门子收购,虽然在全流程方面相对较弱,但是Calibre signoff和DFT方面一骑绝尘,Synopsys和Cadence也无可奈何。

 

芯片设计是一个准入门槛极高的领域,对产品可靠性和历史口碑要求到极其苛刻,在虚拟仿真阶段任何微小错误都有可能造成芯片流片失败,流片失败则意味着数年的工作毁于一旦,公司面临市场失守的悲惨境地。在芯片设计领域,全球几乎没有任何一家EDA公司有和三大巨头掰手腕的实力。

 

因此,三大巨头的EDA工具几乎是Fabless公司的唯一选择。或者说,三大巨头几乎是华为的唯一选择。

 

目前来看,在外企层面,只剩Mentor还未对华为宣布禁止。但Mentor是一家来自俄勒冈州威尔逊维尔市的公司,也是一家美国企业。

 

那么目前在EDA领域,或许只能寻求国产技术。

 

而目前国内除了华大九天拥有IC设计的全流程工具外,没有一家能提供。

 

据公开资料显示,华大九天成立于2009年6月,是由中国华大集成电路设计集团有限公司与国投高科技投资有限公司共同投资设立,专门从事EDA软件开发和服务的公司。总部位于北京市望京高科技园区,是继承了国产EDA技术,熊猫EDA系统--九天系列工具软件长达20年的中国企业。并且,华大九天是全球唯一可提供液晶平板显示全流程EDA设计解决方案的提供商,国内市场占有率超过90%。

 

在今天的困境之下,国产EDA工具或将正式进入Fabless公司以及华为的视野。而以前的“外企EDA+华为海思Fabless+台积电”的产业链,或将变成“国产EDA+华为海思国产Fabless+台积电”全新的全国产产业链。

 

今天或许是困局,或许也是新的格局开端。

 

- End -



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