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成长的烦恼:买学区房要趁早? | 政见CNPolitics

2016-04-26 张友浪 政见CNPolitics 政见CNPolitics
摘要


许多中国父母为使孩子不输在起跑线上,想尽办法买学区房,其主要目的也是为了让孩子能上好学校,有更好的成长和教育环境。但真要让这笔投资发挥最佳效果,或许要在子女年幼时趁早做出规划和安排。

张友浪 / 政见观察员

如果有 500 万,你是买学区房还是移民?

最近,这个问题在网上讨论火热。问题的缘起是,一位男子本打算用 500 万给 6 岁儿子买学区房,却遭房主临时加价 30 万,于是愤而决定移民美国。不论是买学区房还是移民,都是为了给孩子提供更好的教育环境。环境真的如此重要吗?

“孟母三迁” 的古训似乎为此树立了一个榜样。为了让孟子在良好的环境中成长,孟子的母亲将居所从近于墓,迁到近于市,再迁到学宫之旁。后来,孟子成为儒学大家。你也许会质疑,孟母搬家跟孟子成才究竟有多大关系?本文介绍的研究,或许能提供一个答案。

20 世纪 90 年代中期,美国政府开展了一项搬迁实验。最近,几位经济学家重新分析了实验数据。结果发现:相对于持续居住在高贫困率社区的儿童,那些因政府干预而搬到低贫困率社区的儿童,长大后在经济、教育和家庭等方面都具有显著优势。但是,如果搬迁时儿童的年龄过大(例如 13 岁以上),居住环境的正面影响则会明显减少。

“搬向机遇” 的政策实验

为了验证环境差异对于儿童成长的影响,20 世纪 90 年代中期,美国联邦政府曾在美国五个大城市(巴尔得摩、波士顿、芝加哥、洛杉矶、纽约)启动了一项名为 “搬向机遇” 的政策实验。

该实验通过随机选择家庭发放住房补助的方式,让一些家庭从贫困率较高的社区搬迁到贫困率较低的社区。以往研究发现,在实验中选择搬迁的家庭在心理健康、生理健康、主观幸福感和家庭安全等方面都得到了较大改善。但这些研究也发现,居住环境对于搬迁家庭的经济收入的影响似乎并不明显。

以哈吉•柴提(Raj Chetty)为首的三位经济学家基于实验儿童成年后在联邦的缴税记录,重新分析“搬向机遇”实验的调查数据,探讨了该实验对于 13 岁以下儿童的长期影响。

具体来说,实验样本包含 4604 个低收入家庭(15892 个人),他们大多居住在贫困区的公共住房。这些家庭被随机分配为三组,分别是实验组、传统补助组(简称 “补助组”)和控制组。美国政府向实验组的家庭发放住房补助券,条件是必须把家搬到贫困率低于 10% 的社区,并安排非营利组织提供相应的搬家咨询。与此同时,政府向补助组的家庭发放传统的住房补助券,但不要求他们搬离原有社区。而对于控制组的家庭,政府未向他们提供住房补助券,但保留了他们在公共住房中居住的权利。

搬迁对 13 岁以下儿童有显著的正面影响

研究者发现,该实验对于搬迁时不满 13 岁儿童的日后成长具有显著的正面影响。当实验样本中的儿童成长到 25 岁左右时,相对于控制组中未搬迁的儿童,因实验项目而搬迁的儿童在成年后的年收入平均要多 3477 美元,比控制组的平均值(11270 美元)高 31%。实验组的搬迁儿童更有可能上大学,并且是更好的大学。实验组儿童长大后居住在环境更好的社区的概率也更高。此外,实验组儿童长大后成为单身父母的机率更低。

研究者进一步估计,让儿童在 8 岁左右从贫困率较高的社区搬迁到贫困率较低的社区,将使其人生收入显著增加 30.2 万美元。这一政策措施最终将为纳税人带来显著的正面回报。相对于控制组儿童,这些实验组儿童在长大后会每年多缴纳 394 美元的联邦税。如果这一结果持续下去,那么这些税收将足以抵消当初花在住房补助券上的财政成本。

这说明,政府积极鼓励低收入家庭搬迁到贫困率较低的社区,对于少年儿童的长远发展具有显著的积极影响。同时,这一因果关系并不因儿童的性别、种族而发生变化。

子女年幼时搬迁效果更佳

研究者也发现,这项实验对于搬迁时正好在 13 到 18 岁之间的青少年(平均 15 岁)则没有显著的正面影响。一个可能的原因是,13 岁后的青少年性格已经开始成型,搬家会中断他们既有的社交和生活方式,这种负面影响会抵消居住环境所带来的正面影响。另外,研究者发现,“搬向机遇” 的实验对于搬迁家庭中成年人的经济影响并不显著。

这项研究表明,“孟母三迁” 背后也许有一定的科学支撑和现代意义。从当前的家庭选择上看,许多中国父母为使孩子不输在起跑线上,想尽办法买学区房,其主要目的是为了让孩子能上好学校,有更好的成长和教育环境。但真要让这笔投资发挥最佳效果,或许要在子女年幼时趁早做出规划和安排。

当然,另一方面,从社会公平的角度看,学区房现象的可能后果是:富裕家庭的子女将持续享受更好的教育环境,低收入家庭的子女却只能在较差的境遇中成长,结果是贫困差距将会在下一代中继续延续和扩大。

或许,我们的政府也需要出台类似的住房补助政策,其主要对象为拥有年幼子女的低收入家庭,并要求他们搬迁到教育更为发达的社区。从美国的经验看,这将有助于减少贫困现象的代际延续,并最终降低政府的财政压力。

参考文献
Chetty, R., Hendren, N., & Katz, L. F. (2016). The effects of exposure to better neighborhoods on children: New evidence from the Moving to Opportunity experiment. American Economic Review, 106(04), 855-902. 

文字编辑:汪莹
微信编辑:季文仪
图片编辑:魏子杰
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