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剖析美国政府停摆的政治经济学

禅心云起 奥派经济学

导读:在美国政治中,政府停摆或称政府关闭指的是在国会无法通过足够的预算案的情况下,美国政府关闭一些政府机构,暂时停止提供“非必要服务”,相关的政府雇员停发工资以减少开支。有时联邦政府会出于自己的考虑故意优先关闭受欢迎的联邦机构和服务,以增大政府停摆对民众的心理影响,这种策略被称为“华盛顿纪念碑综合症”。

文丨克里斯•卡尔顿

Chris Calton

译:RADL  校:禅心云起

保守主义经济学家托马斯•索维尔曾经让他的学生们这样设想:某个政府官僚机构有两个职能,一个职能是为患病的儿童提供药品,另一个职能是为本尼迪克特•阿诺德建造雕像【注:Benedict Arnold,是美国独立战争时的重要军官,战争初期屡立战功,但因为在政治上受到排挤,后投靠英军】。然后他问学生,这个官僚机构如果预算遭到削减,将停止对哪个项目的资金支持?

在我们这些并非公务职员的人凭直觉看来,当然是要削减阿诺德雕像的资金。有人甚至还会问,打一开始何故会动用公共财政的钱来修建纪念这位叛徒的塑像?但是,索维尔告诉他的学生,这个官僚机构将倾向于削减为患病儿童提供药品的资金。

为什么?

官僚和政客们,和其他任何人一样,都是自利的个人,而他们的利益就在于其所在部门尽最大可能地享有纳税人出资的预算。当面临预算削减时,首先在广大纳税人并不在乎的项目上削减资金,对他们而言是毫无意义的。没人会对此提出抗议。而在能够给民众中的某些人——例如患病儿童或军人——造成切肤之痛的项目上削减预算,可想而知,公众将忍无可忍、爆发愤怒,要求恢复(甚至增加!)原有的预算,好让人们摆脱痛苦。

当特朗普总统从纳税人资金中拨款修建边境墙的需求得不到满足时,他所作的反应就是以政府停摆来要挟。这种方法看来已成为政客当中越来越流行的战术,被用来支持永远有增无减的预算并相应地提高税收。上一次所谓的“停摆”就发生在五年前巴拉克•奥巴马任上,而且看起来人们已经忘记了相伴随的政治表演。很显然,政府“停摆”意味着付钱给政府雇员在纪念碑周围设置交通三角锥以及停止更新官方推特,凡此种种,不一而足。

当政府继续把钱花在用补贴激励人们去食用爱达荷产鱼子酱,花在直到最近才终止的预防“千年虫”的研究上时,停摆的范围竟包含了暂停支付军饷。当然,依照服兵役的性质,政府停付军饷并不会解除任何在役军人的法律强制义务,役期仍必须完成。但是,正如索维尔博士所预测的,单单是政府职员——尤其是军人——领不到薪水造成的威胁,就足以不可避免地激起民愤,吁请批准总统要求的任何预算。就更不用提削减那些(连非自由至上主义组织都认定是)浪费亿万美元的项目了【注:美国有一个“公民反对政府浪费”非营利组织,专门收集政府的各种低效、浪费项目信息】。

政府关门的现实就是,几乎没有什么真的会被停摆。指望国税局(IRS)的雇员领不到工资是痴心妄想,更别说那些政客自己。一边是政府停摆的心理阴霾,一边是媒体采访那些担心买不起圣诞礼物的政府职员,全都是为了胁迫公众去支持哪怕是最遭人唾弃的项目。

最近一例,就是特朗普威胁要政府停摆,以迫使国会批准在边境造墙的资金【注:本文写于此次美国政府停摆开始之前】。最近的“GoFundMe”众筹活动表明了,确实有人自愿为这一项目捐出了自己的钱——不用强制性税收,可另一方面也表明了没有足够多的纳税人自愿支持修建边境墙,连国会已经批准的金额都达不到。但在所谓“政府停摆”的威胁之下,一向强烈反对特朗普造墙计划的人,却要求国会不惜一切代价来阻止煽风点火的政客所预言的可怕事件。

自由至上论者往往不暇思索地庆祝即将到来的政府关门。很不幸,即使这一威胁得以实施,现实也令人沮丧:政府停摆只不过是(且向来都是)一种意在激起强烈舆情呼吁,从而容许政府随心所欲、尽其所能地征税和挥霍所采取的战术。

这种战术看来一直都很奏效。

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作者介绍:禅心云起,一个执著的奥派经济学译者

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