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经济教育基金会┃《伦纳德·里德全集》出版了

2017-06-18 通天译 私产经济学与伦理学 私产经济学与伦理学

伦纳德·里德:自由运动之源

文:杰弗里·塔克/译:禅心云起


经济教育基金会(FEE)十分荣兴地宣布,《伦纳德·里德全集》破天荒首度出版,一次性就可下载他所有著作和全部文章,篇幅长达万页、字数多达百万的文学遗产,并且实现全文检索,不受数字版权保护的任何限制。归功于数码发行出版物的天才想法,现在这本书可以快速下载,可以拷在任何一部随身携带的数码设备里面。


在某种至今仍然不能充分受人理解的程度上——也许今后的努力会改变这一点——伦纳德·里德是美国自由运动的源头。他打从1937年,当时几乎没有什么人从事自由题材的写作,一直笔耕不辍1983年去世以前。但他不仅限于写作。他成立组织、开展营销、为自由观念搭起制度支撑体系,确保这些观念成为推动历史前进的动力。

 

至关重要的是,他把类似思想融汇到他的新组织——成立于1946年的经济教育基金会。他的作品定下基调、明确规划。但他也清楚,自由思想是一项需要协作配合的事业,无法只靠某位英雄、知识教父或专家权威单打独斗。这无涉政治论——也非关左右对抗——它关系到的是教育和文化的影响力。要往何处去?目标就是,将人类精神从政府控制的枷锁中释放出来。


他的终身努力是为后续一切筑下基础的砖石。现代自由主义观念史,无论哪个版本,如果忽视了他的作用,就是残缺不全的。他的作品深刻激发了一代代思想家、活动家、企业家、捐助者和政治家,在历史进程中留下难以磨灭的印记。

 

听听F.A.哈耶克的由衷之言。1968年,哈耶克反思了自己对里德思想力和行动力的极大低估。由于里德不是一名学界人士,哈耶克原本认为他不过是一名大众普及者。哈耶克承认了自己的错误:

“然而,我想借这个机会公开承认,我过去轻看了伦纳德·里德。这二十一年来,我对他的看法逐渐改变。我发现,比起我们当中的大多数人,他不仅对支配现行政策的观念有更深了解,能更有效地驳倒这些观念的错误:我本人想要做却不知如何做好的事情。而且,他还是一位深刻独到的思想家,不露痕迹地把他的深刻结论融入家常用语,而我们这些一度多少有些优越感,主要把他看成普及者的人,发现自己从他身上受益良多。


在我们这个罕有非学术人士的圈子当中,伦纳德·里德的确成为最受欢迎的成员之一,不仅如此,他还是最受尊重的成员之一。他受我们信赖的,不仅在于他对思想的传播,而且在于他对思想发展本身丝毫不逊的贡献。因此,没有什么比参加他的成就庆祝会更荣幸的事了。而且,就我个人,一个只小他几个月的人而言,如果有什么需要总结的,那就是在这个时刻,荣幸至极地期待他今后比以往任何时候都取得更大的成就。”

一种文化中涌现出新鲜想法,可不是大变戏法。它们必有一处活水源头,一位决定性的文学家或思想家。里德所做的一切,正是阻止了自由市场观念在20世纪30年代的彻底死亡,并为它们在战后世界的重生搭起一座桥梁。


想想看,他从什么时候开始工作。在罗斯福“新政”达到高潮之际,美国政治经济生活被自上而下、自内而外地严厉束缚和管制,自由市场的老派理想,看起来机会渺茫。没有替代思想的分销机构。没有思想智库,也没有替代媒体可供选择。大学完全被政府思想所操纵控制。党派政治无能为力。在几乎任何你能接触到的读物中,经济自由的概念都被极大地贬低。

 

在这段时间里,一位叫里德(译者注:他的名字Read有“阅读”之意)的人,开始思考出路,寻找一种新的思维方式。他知道变革无法脱离思想领域。需要一种新模式,一种分销配送这些观念的方法。他是密歇根州一名前杂货商和企业家,曾在洛杉矶商会工作,因为时人的目光短浅而深感沮丧。1937年,他写下他第一本书《现实的浪漫》(译者注:他最著名的作品当然是《我,铅笔》),颂扬人的精神,揭露政府对这种精神起到的破坏作用。

 

九年后,他有了份新工作。他运营经济教育基金会。这家智库是整个英语世界支持自由市场理念的组织核心。它在过去几十年的影响力,达到了不可思议的程度,被誉为战后几乎每一位自由主义公共知识分子影响力的源头。没有把经济教育基金会和里德本人置于核心位置,我们就不可能讲述我们时代自由市场崛起的故事。

 

所以,《里德全集》的此次出版,让人颇有迟之感。请大家务必下载和广泛分享。我们还有很多东西要从他那里学习。纵然在他辞世的这些年,他的思想力量,依然可以在这一代人以及接下来几代人身上得到体现。这部文集,是他馈赠给我们这个时代的珍贵礼物。


注:《里德全集》共有800余篇文章,通天译将撷其精要陆续译出。他的文字简洁流畅、思想深刻,对想提高英语阅读和写作能力的人来说,也是很好的英文读物。英文版电子书mobi和epub格式可留邮箱索要。


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