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富州,穷州|乔纳森·威廉姆斯

2017-04-23 万吉庆 译 保守主义评论 保守主义评论

注:图片为犹他州首府盐湖城一瞥


  • 作者 Jonathan Williams,美国立法交流委员会首席经济学家和副主席

  • 英文标题:“Business-Friendly States Are Growing at the Expense of Those that Tax and Spend

  • 本文译自422日的《国家评论》

  • 英文原文可点击文末左下方的“阅读原文”


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《富州,穷州:美国立法交流委员会之各州经济竞争力指数》刚刚出炉,犹他州(Utah)蝉联全美经济前景最好的州。该指数基于15个等权的经济政策变量,如税率、劳工政策、监管环境等。它们再次表明,重视经济自由和竞争力的各州比奉行高税收与高支出模式的各州表现更好,各州的经济政策对于企业和个人是否选择开业具有重大影响。


税收对经济竞争力影响甚大。国人和企业常常为了降低税负而跨越州界。《富州,穷州》的数据表明,那些奉行低税收、避免过度监管、遵循谨慎预算的各州,在实践中比那些奉行高税收、过度监管的各州表现要得多。在下文中,我们将以2017年度经济前景最好的十个州与最差的十个州为例。过去十年间,有两个州每年都能跻身前十,它们分别是犹他州和怀俄明州。事实上,犹他州通过制定减税政策、执行固定统一税率和退休金改革,已经连续十次位居《富州,穷州:各州经济竞争力指数》榜首——这是一个令人印象深刻的成就。从另一个方面看,纽约州和佛蒙特州在过去十年间,几乎年年垫底。


今年,有几个州在《富州、穷州》中取得了有报告以来最好的名次。通过颁布就业权保障法(译注:该法律使一些没有缴纳工会会费的人也能够在有工会的工厂里工作)和大刀阔斧地减税,印第安纳州在本年度的经济前景中位居第二,然而在2012年时,它曾位居第二十四。在本年度的排行榜中,得克萨斯州和新罕布什尔州也取得了显著进展,获得了有报告以来的最好名次。


观察各州之间的移民趋势,我们很容易发现:移民多涌向了那些执行促增长政策的各州。毕竟,美国人愿意为了更好的经济机会而“用脚投票”,即便这意味着离开父母之邦。2017年排行榜的前十州,在过去十年间增加了375万名居民,而垫底的十个州,同期则减少了378万名居民。在居民大规模减少的同时,那些执行高税率的州,如纽约州、伊利诺斯州和加利福尼亚州,还损失了大量的经济机会和财富。在过去的十年,排名前十各州的就业增加量,是垫底十个州的三倍之多。


各州政府制定苛政后,个体和企业会做出明智的回应,就业减少、投资减少,或者搬迁到一个更加“亲商”的州。增长导向型的州,通常会在最大程度减轻税负的情况下,优先考虑其核心服务。而排名居后的各州,则会用重税和日益增长的管制来扼杀增长。


显然,指数报告并不是仅仅基于税收和财政政策来预测经济增长。人口统计数据、气候、自然资源以及其他宜人的地理要素,也在各州的经济增长中扮演重要角色。不过,即便考虑到这些要素,那些信奉健全经济政策的各州,仍然比未执行这种经济政策的各州强很多。加利福尼亚可能在气候上要优于德克萨斯州,但是经济增长和移民模式却表明,孤星之州(译注:德克萨斯的别名)的前景要比黄金州(译注:加州的别名)更加光明。


自由市场和低税率可以使资源以高效的形式流动,以满足消费者的需求,然而,政府通过任人唯亲、税收和管制扭曲过后的市场,只会造成低产出以及扼杀投资。在本年度的《富州,穷州》的指数报告中,50个“民主政府的实验室”给我们提供了清晰的事例。自由发挥了作用(Freedom works),指数报告证明了这一点。


《富州,穷州:各州经济竞争力指数》英文报告详见:

https://www.alec.org/app/uploads/2017/04/2017-RSPS-INDEX-v5.pdf



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