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革命是为了坚守一个值得坚守的信念

2016-09-15 热门要闻 热门要闻


油画《华盛顿横渡德拉瓦河》


美洲革命者之所以谋求独立,不是要让自己当美洲这块土地的主子,把自己的统治凌驾于他人之上,而只是为自己争取免于奴役的自由。


文|张千帆(北京大学宪法学教授)



1775年4月19日,波士顿小镇莱克星顿打响了北美“独立战争”的第一枪。中国人打仗或者是为了谁坐江山,或者是为了“解放全人类”的伟大事业;美国人打仗则只是为了不交几个税钱,境界全然不同。


独立战争起源于1763年欧洲“七年战争”结束,英国虽然打败了法国,却深陷战争债务泥潭。先前,大英帝国阔绰的时候,殖民地统治比较宽容,对明目张胆的走私睁一只眼闭一只眼,也不对北美殖民地直接征税,就和今天的香港不向中央交税一样。现在差钱了,英国佬就开始锱铢必较起来。本来,出于“爱国”,母国有难处,殖民地做点贡献也理所应当,但是北美殖民者偏偏没这个觉悟,居然提出“无代表则不纳税”的借口逃税,还把英王乔治三世抹黑成横征暴敛的暴君。


其实,自1689年“光荣革命”之后,英王基本上是虚君;无论是决定征税还是战争,最终都是议会的事。民主国家比较“温柔”,对自己的国民不敢征高税,因为国民有选票,哪个议员都不会和自己的选票过不去。哪怕是对没有选举权的殖民地,也横暴不到哪里去。更何况北美反弹激烈之后,英国议会已取消了印花税等税种,只剩下一个茶税。就这点税,被宠坏的殖民地“刁民”仍然不干。


1773年12月16日,波士顿“茶党”把母国运来的数吨茶叶倒入海中。这下真的把帝国激怒了,宣布关闭波士顿港口并收回自治权。当地人不买账,形成了自己的“影子政府”,居然把自己的事情管理得井井有条。在英国人眼里,这等于是在闹独立了,于是派军队远赴重洋,去收缴叛党的枪械。擦枪走火中,一个新的国家诞生了。



波士顿倾茶事件


美洲人执意打这一仗,其实是没有任何胜算的,独立革命的成功可以说带着相当程度的侥幸。当时的英国人口是美洲殖民地的五倍,而且带着“七年战争”胜利的余威,谁都知道大不列颠军力强盛。当然,英军也有短处,譬如远离本土作战,而民主机制也约束了英国军力发展。“七年战争”之后,英国已解散了常备军,重新招兵买马则受制于议会批准。只是因为强硬派托利党当时占了议会多数,才否决了伯克关于废除税收、顺应殖民地要求的法案,并决定对殖民地动武。战争期间,英军也要依赖殖民地“保皇党”的支持。虽然后者的政治立场和革命者背道而驰,但毕竟是自己同胞,因而不能“出手太狠”,否则会疏离保皇党。


尽管如此,殖民地的劣势是非常明显的,因为它们既没有形成一个中央,也没有自己的军队、银行和资金。华盛顿组建的联军可以说就是一群乌合之众,不仅缺乏职业训练,而且没有足够的枪支弹药。有几度,英军本可以全歼美军,但是辉格党将军领导的英军未能赶尽杀绝,以至留下后患。而英国之所以最终停战,也和议会民主有很大关系。虽然乔治三世可能受《独立宣言》刺激而坚决主战,但常年战争使英国民怨载道,最后温和的辉格党在议会中胜出,宣布停战并承认美洲独立。



华盛顿和乔治三世


独立战争伤亡惨重,不仅这场战争历时八年之久,英美双方差不多都死了5万人,而且战争后期,法国、西班牙都相继参战了,可以说是一场世界大战。


让中国人感到不解的是,美国人竟然为了几个税钱而发动了一场持续八年、毫无胜算的战争。我们只要有口饭吃,哪怕政府再怎么横征暴敛,也绝不会为了几个钱去提着脑袋闹革命。而等到民不聊生、官逼民反的时候,所谓的改朝换代只是换汤不换药,重启奴役压迫—暴力反抗的轮回。


及至近代,我们也曾为了某个伟大目标“抛头颅,洒热血”,不惜血流成河、杀人盈野,最后却证明是一场让自己走向毁灭的疯狂。由此可见,我们为之坚守的目的很重要。不是不可以闹革命,涉及的具体标的也可以不大,但是它必须是为了一个值得坚守的原则或信念。


美国人坚守“无代表则不纳税”的信念,宁愿付出牺牲也不愿意放弃独立自治。区区茶税可能不值几个钱,但民主自治是不能退让的原则。不把握这个原则,那就是甘愿把自己降格为奴,以后各种苛捐杂税、横征暴敛就无以抵抗了。这是为什么美洲革命者不只是反对茶税,而且认定英国议会无权对美洲制定任何内部立法。换言之,他们不认可殖民统治本身的合法性,独立也就成了他们能够接受的唯一选择。他们之所以谋求独立,不是要让自己当美洲这块土地的主子,把自己的统治凌驾于他人之上,而只是为自己争取免于奴役的自由。


独立战争之后的历史表明,美国革命是为了一个值得坚守的信念,独立之后也维持了两百多年的自由、和平与繁荣。当然,独立革命是不彻底的,因为它并没有解放黑人与妇女,而是继续维持了对他们的奴役和歧视。解放黑奴得等到1861年南北战争,这场历史四年的战争同样伤亡惨重,死亡人数超过独立战争期间美国的十倍。但是和独立战争一样,美国内战也是为了坚守自由的人性底线。或许美国也可以不打这一仗,任由南部分离出去并维持奴隶制。但奴隶制是对人性的战争,一部分白人早已对黑人开战,用暴力剥夺了他们的自由人性,并将其沦为自己的劳动工具。这样的战争状态只有通过一场战争才能终结。在我看来,美国内战的意义与其说是维护了国家统一,不如说是坚守了人人自由这个值得坚守的信念。

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