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圣洁-第四章-争战

莱尔 古道圣途 2021-11-01

   《圣洁》继承了奥古斯丁主义的圣洁传统,是讨论圣洁主题最为经典的著作之一,当代著名神学家巴刻受其影响颇大,自1879年出版以来,一直畅销不衰。

温馨提醒:文章有些长,望阅者在空闲或安静的时间阅读或者点击文末处音频收听



第四章 争 战


  

  「为真道打那美好的仗。」(提前6:12

 

  一个奇特的事实是,大多数人,不论少男少女,老人小孩,贵族平民,富家穷户,博学多识的还是没有学问的,都对战争、战役和战斗充满浓厚的兴趣。

  

  事实很简单,如果一个英国人对滑铁卢、因刻曼、巴拉克拉瓦、勒克瑙的战事毫不关心,那么我们会说这个人真是冷漠乏味的,在德法战争期间,如果一个人不会因色当、斯特拉斯堡、麦次和巴黎的战斗而感动、战栗的话,我们要说他的心是冷酷而麻木的。

  

  但是,有一种战争比任何一场人类进行过的战争重要得多。它不仅仅关乎两三个国家,而是与每一个生在这个世界上的基督徒紧密相关。我所说的战争是“属灵”的战争,是每一个想要得救的人都必须进行的、关乎他灵魂的战争。

  

  我知道,许多人对这场战争一无所知。你和他们谈起它,他们就会把你当作疯子、宗教狂或傻瓜。然而,这场战争却和这世界上曾发生过的任何战争一样现实和真实。它有肉搏的冲突和创伤,有警醒和疲劳,有攻有守,有输有赢。最重要的是,它具有严重、巨大和特别的后果。在地球上的战争中,国家所承受的后果常常是暂时的,可以补救的。而属灵的战争却不同,因为这一战争一旦结束,其“后果”便不可改变,存到永恒。

  

  正是在论及这一战争时,保罗热切地劝勉提摩太:「为真道打那美好的仗,持定永生。」我在本文中讲论的也正是这场战争。我将这主题与成圣和圣洁紧密结合起来。一个想知道真圣洁本质的人,一定要明白,基督徒是「一个争战的人」。要想圣洁,我们就必须争战。

   

  I.首先我不得不说的是:“真基督教信仰是一场争战”。

 真正的基督教信仰!让我们注意「真正」这一用词!如今世界上流行的大量信仰并不是真正的、名符其实的基督教。它勉强说得过去,满足了昏昏欲睡的良心却不是货真价实的。它并不是一千八百年前被称为基督教的真东西。成千上万的男男女女每逢礼拜天都到教堂或别的礼拜场所去,并自称为基督徒。他们的名字在洗礼登记册上。他们活着时被认为是基督徒。他们结婚时,用的是基督教的婚礼仪式。他们希望死后能按基督徒的名义安葬。但你在他们的信仰中,看不到任何「争战」!对于属灵的奋争、竭力、冲突、舍己、警醒和争战,他们简直是一无所知。这样的基督教信仰可能会令人满意,而任何说它不好的人都被认为是不近人情和没有爱心的。但这肯定不是圣经所讲的基督教信仰;不是主耶稣所建立、祂的门徒所宣讲的信仰;不是那种能产生圣洁的信仰。真正的基督教信仰是「一场争战」。

  

  真正的基督徒被呼召做战士,并且从他归正的那一天直到死时,言行举止都必须像一名战士一样。他不可以过一种悠闲、懒惰和安逸的信仰生话;他一时一刻也不能幻想可以在走向天堂的路上睡觉、打盹,就像是在舒服的马车中旅行一样。如果他的基督教信仰的标准来自今世之子,那么他可能会满足于这些想法;然而,他却在神的话语里不能为此找到任何支持。如果圣经是他信仰和实践的准则,他将会发现,有关这事的行动方针已经写明了:他必须「争战」。

  

  基督徒战士和谁争战呢?绝不是和其他基督徒。如果以为这场争战就是在基督徒之间进行无休止的争论,这样的宗教观点是可悲的!如果一个人只有卷入到教会之间、教堂之间、宗派之间,派别之间、团体之间的争竞中才感到满足,那么这样的人对于他本该知道的东西实际上是一无所知的。毫无疑问,有时为了明确教会条款、礼拜规程和宗教礼仪的正确解释,有时诉诸教会议会或总会是绝对必要的。但是,按总体原则来讲,当基督徒把精力浪费在互相争吵上,把时间白花在琐碎的拌嘴上时,就是最大地助了罪。

  

  不是这样的争战!基督徒根本的争战是与世界、肉体和魔鬼的争战。这三者是他一生都要与之争战的仇敌,也是他必须与之争战的三个主要仇敌。除非他战胜这三者,否则其它的胜利都是无用和虚空的。倘若他拥有天使一样的性情,而不是堕落的造物,那么这场争战就不那么重要了。然而,面对一颗败坏的心,一个忙碌的魔鬼和一个布满陷阱的世界,他要么「争战」,要么失丧。

  

  基督徒必须和“肉体”争战。哪怕在归正之后,他里面仍带着倾向于邪恶的本性和一颗如水般软弱、不稳固的心。这样的心在今生始终不可能脱离不完全,奢望它变得完全不过是一种悲慘的妄想。为了不让这颗心迷失方向,主耶稣吩咐我们要「警醒祈祷」。心灵固然愿意,肉体却软弱了。因此需要每日在祷告中争战和摔咬。保罗说,「我攻克己身,为要叫身服我」。「但我觉得肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去。」「我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?」「凡属基督耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。」「……要治死你们在地上的肢体。」(可14:38;林前9:27;罗7:23-24;加5:24;西3:5

  

  基督徒必须和“世界”争战。他必须每日抵挡这个强大敌人狡猾的影响力,没有每天的争战是无法克服的。贪爱世界上的好东西,害怕世人的嘲笑和责备,私下想和世界保持一致,私下想照着世人的样子行事,只要不走极端就行——所有这些,都是不断困扰基督徒行走天路的属灵仇敌,必须治服才行。「与世俗为友,就是与神为敌。所以凡想要与世俗为友的,就是与神为敌了。」「人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。」「就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上。」「凡从神生的,就胜过世界。」「不要效法这个世界。」(雅4:4;约一2:15;加6:14;约一5:4;罗12:2

  

  基督徒必须和“魔鬼”争战。人类的古老仇敌没有死。自亚当和夏娃堕落至今,牠都「在地上走来走去,往返而来」,极力地要图谋一个大目标——毁坏人的灵魂。牠从不打盹,从不睡觉;牠像狮子般遍地游行,寻找可吞噬的人。牠是个看不见的仇敌,牠总是在无形中靠近我们,在我们行走的路上,在我们的卧榻周围——牠窥探着我们所有的道路。作为从起初就是杀人的和撒谎的,牠日夜做工,为把我们拖进地狱里。牠总在对我们的灵魂发动进攻,有时通过迷信,有时借着不信;有时通过这种阴谋,有时借着那种诡计。「撒但想要得着你们,好筛你们像筛麦子一样。」。要想得救,我们就必须每天抵挡这个强大的仇敌,并且只能用警醒、祈祷、争战和穿戴神所賜的全副军装「赶牠出来」。没有天天的争战,就无法将这全身武装的强壮敌人拒之心外,不许进来(伯1:7;彼前5:8;约8:44;路22:31;太17:21;弗6:11)。

  

  有些人可能会觉得这些话太激烈了。你认为我说得过火、过分夸大其辞了。你在悄悄地对自己说,没有这些麻烦、争战和斗争,英国的男男女女也一定会进天堂的。请你再听几分钟,我要为神向你说几句。要记得英国最有智慧的将军的一句格言:「在战争时期,最槽糕的错误是低估敌人,并且只想打场小战役。」这场基督徒的战争可不是轻省的。请注意思考我说的话。圣经上怎么说?「为真道打那美好的仗,持定永生。」「受苦难,好像基督耶稣的精兵。」「要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因为我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。所以,要拿起神所赐的全副武装,好在磨难的日子抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住。」「要努力进窄门!」「要为那存到永生的食物劳力。」「你们不要想,我来是叫地上太平;我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵。」「没有刀的要卖衣服买刀。」「你们务要警醒,在真道上站立得稳,要做大丈夫,要刚强。」「打那美好的仗,常存信心和无亏的良心。」(提前6:12;提后2:3;弗6:11-13;路13:24;约6:27;太10:34;路22:36;林前16:13;提前1:18-19)这些话对我来讲是清楚明白、确定无疑的。如果我们愿意接受的话,它们所教导的都是同一个伟大的功课。这功课就是,真正的基督教是一场争斗、战争和战役。那些自以为是谴责「战争」,教导我们要静静坐着「将自己交给神」的人,在我看来,是误解了圣经,并犯了弥天大错。

  

  英格兰教会在洗礼会上说些什么?毫无疑问,这聚会的仪式及其措辞不是神所默示的,就像任何未受默示的作品一样,它有自己的缺陷;但是,对于地球上成千上万宣认并自称为英国国教成员的人,这仪式的用语仍然颇具分量。它是怎么说的呢?它告泝我们,对每一个被允准进入英国国教的新成员,都有以下词句被用在他们身上:我奉父、子、圣灵的名义给你施洗。……我将这孩子划上十字架的记号,以此为证,他将不耻于宣称基督被钉十字架的信仰,并在基督的旗帜下勇敢地与罪、世界和魔鬼“争”战,做基督忠心的战士和仆人,直至生命的终结。

  

  当然,我们都知道,在无数情况下,洗礼仅仅是一种形式,父母将孩子带到洗礼盆时,没有带着信心,没有祈祷,也没有思考,因而也没有得祝福。在这样的情况下,那些相信洗礼会像药一样“自动”医治的人,以及那些认为自己敬虔不敬虔、祷告不祷告都能为孩子得着同样益处的父母,他们的想法真是不可思议。但无论如何,有一件事是非常肯定的:每一个受洗的国教会成员都自己宣称是「耶稣基督的战士」,并保证「在基督的旗帜下与罪、世界和魔鬼争战」。怀疑这一点的人最好拿起他的英国国教祈祷本读读、做做标记,学习一下它的内容。许多非常热心的教会成员最糟的状况是,他们对自己的祈祷书所包含的内容全然无知【编注:浸信会拒绝给信徒未曾归正的孩子施洗,因为在新约中,亚伯拉罕的后裔不应当被理解为肉身的子孙,而应当理解为属灵的子孙,就是那些效法亚伯拉罕之信的人(加3:17)。换言之,惟有亚伯拉罕的新约后裔——那些以信为本的人——才是在圣约之内并可以领受圣约的记号。亚伯拉罕和他肉身子孙这个旧约预表已经被那更美的约所代替——指的是新约,新约是亚伯拉罕之约那预表的应验,并且是给予亚伯拉罕的所有新约后裔的,就是那些效法他之信的人。】。

  

  不论我们是不是国教的成员,有一件事是肯定的——这场基督徒的争战是一个伟大的事实,也具有极大的重要性。它不像教会治理和仪式之类的事,在这些事上人们可以有所不同,然而却不影响他们最终进天堂。我们一定要争战,这是必须的。耶稣基督给七个教会的书信中,只有那些「得胜」的享有应许。哪里有恩典,哪里就有冲突。信徒是战士。非争战没有人能圣洁。得救的灵魂总是争战过的灵魂。

 

  这场争战具有“绝对的必要性”。不要认为我们可以在这场战争中保持中立,作壁上观。在国家间的争战中,这样做或许还行得通,然而在关乎灵魂的冲突中,这样做是绝对不可能的。深为许多政客所喜爱自恃的不干涉政策,「巧妙地不作为」策略,保持沉默任其自然的图谋——所有这些在基督徒的争战中根本不合适。在这里,任何人都不能以他是「一个和平的人」为借口而逃脱。与世界、肉体、魔鬼和睦,就是与神对立为敌,并行在引致灭亡的宽路上。我们没有机会,没有选择。要么必须争战,要么必定失丧。

  

  这场争战具有“普遍的必要性”。没有哪个等级、阶层和年龄可以请求豁免,或是,逃避这场战斗。牧师和平信徒,讲道者和听道者,年老的和年少的,髙阶的和低层的,富贵的和贫穷的,上流人土和普通居民,国王和臣民,地主和佃户,有学问的,没学问的——所有人都一样有责任拿起武器去争战。世上一切人与生俱来都带着一颗充满骄傲、不信、懒惰、世俗和罪恶的“心”。一切人都住在一个使灵魂跌入网罗、陷阱和圈套的“世界”中。在所有人身旁都围绕着一个忙碌、不停歇和充满恶意的“魔鬼”。所有人,上至宫廷女王,下至济贫院贫民,要想得救,都必须争战。

  

  这场争战具有“持久的必要性”。它不容许有喘息的时间,没有休战,没有中止。无论是工作日或是礼拜天,私下里还是公开场合,家中壁炉旁或是身处外地,是管理口舌脾气的小事还是治理国家的大事,这场基督徒的争战都要无休止地进行。和我们交锋的敌人从不休假,不打盹、不睡觉。只要我们一息尚存,就必须穿戴军装,并牢记我们是在敌人的地盘上。一位弥留的圣徒说:「纵然在约旦河边,我仍感到魔鬼在啃我的脚跟。」我们必须战斗至死。

  

  让我们好好考虑这些事。让我们小心,务必确保我们个人的信仰是真实正确、诚实无伪的。许多所谓的基督徒最为悲惨的症状是,他们的基督教全无冲突和争战。他们吃、喝、穿戴、工作、娱乐、赚钱、花钱,每周勉强地参加一两次正式的教会聚会。但是关于重大的灵魂争战——它的警醒和挣扎,痛苦和焦虑,战斗和争竞——对所有这一切,他们似乎一无所知。我们要小心,不要让这样的事发生在我们身上。灵魂最糟糕的状況是:壮士披挂整齐,看守自己的住宅,他的财物平安无事——魔鬼任意掳去男人和女人,而这些人却毫不反抗。最可怕的镣铐是囚犯既看不见也觉察不到的(路11:21;提后2:26)。

  

  如果能感到内心的争战和冲突,我们就可以为自己的灵魂感到安慰。内心的争战和冲突是基督徒真正圣洁的一贯伴侣。我知道,它并不是一切,但它十分重要。我们是否发现自己内心深处有属灵的争战呢?是否感到有情欲和圣灵相争,圣灵和情欲相争,使我们不能去做自己愿意的呢?(加5:17)是否感到心中的两个律争着做主呢?我们是否感到有内在的战争呢?好吧,让我们为此感谢神!这是好兆头,因为这很可能是成圣伟大工作的证据。所有真正的圣徒都是战士。所有这一切都比冷淡、停滞、死气沉沉和无动于衷好。感到这一切就表明我们的状況比许多人好。大部分所谓的基督徒完全是漠然、麻木的。撒但像今世的君王一样,是不会和自己的臣民打仗的。很明显我们绝不是撒但的朋友。撒但攻击我们这个事实,应该让我们的心灵充满盼望。我要再次说,我们应该感到安慰。神的儿女身上有两大标记,我们拥有其中之一:“一个人既可以从内在的平安也可以从内在的争战显示出他是神的儿女”。

   

  .现在,我进入与我所阐述主题有关的第二点:“真正的基督教是信心的争战”。

  在这一点上,基督徒的争战绝不像这个世界的冲突。它不仰仗强大的膀臂,不依靠眼明脚快,所使用的武器也不是属肉体的;基督徒的争战是属灵的争战。而信心是得胜的关键。

  

  “对神记在圣经上的真理普遍相信”,是基督徒战士品格的主要根基。基督徒之所以是基督徒,做他所做的,想他所想的,行他所行的,盼他所盼的,表现他所表现的,都是为了一个简单的原因——他相信圣经所启示和定规的命题。「到神面前来的人,必须信有神,且信祂赏賜那寻求祂的人。」(来11:6

  

  如今许多人都爱谈论没有教义和教条的信仰。这种信仰一开始听起来不错,从远处看也很美。然而,一旦我们坐下来审查、考虑,就会发现这简直是件不可能的事。说它存在,就等于说没骨没筋的躯体存在一般。除非人相信“什么信仰内容”,否则他不会在他的信仰中成为什么人或为其信仰成就什么。就连那些宣称持有可怜的、不能给自己带来安慰的自然神论观点的人,都不得不承认他们还是相信某种东西。他们尖刻地嘲笑他们称之为「教条主义」的神学和基督徒的信仰,可是他们自己仍然怀有某种信仰。

  

  对真基督徒而言,信心是其属灵生活的支柱。除非人心中铭刻着他深信的某些重大原则,否则不可能严肃认真、尽心竭力地与世界、肉体和魔鬼争战。也许他并不清楚这些重大原则是什么,也不能解释它们或把它们写下来,然而它们确实存在,并且在有意无意间,形成了他信仰的根基。不论你在哪儿看到一个人,他是富有是贫穷,有学问还是没学问,只要他与罪勇敢争战并力图制服它,你都可以肯定,这个人相信某些重大的原则。有位诗人写下这样的名句:

   任由无礼的狂热者为他们的信仰而战,

   生活方式正确的人,什么事尽都无误。 

  这诗人是个聪明人,却是个蹩脚的神学家。没有信仰和信心,就不可能有正确的生活方式。  

  “对我们主耶稣基督的位格、工作和职分的绝对信心”,是基督徒战士品质的生命、中心和源泉。

  

  他因着信得见那不能看见的救主,就是那爱他、为他舍己、为他偿债、担负他的罪、承担他的过犯、为他复活,并在天上神的右边作他中保的那位。他看见耶稣并紧紧依附祂。看见这位救主并相信祂,他就感到有平安和盼望,而且自愿地和自己灵魂的仇敌争战。

  

  他看见自己的许多罪,软弱的心灵,诱惑人的世界,忙碌的魔鬼;倘若他只看到这些,就很可能会非常绝望。然而,他也看见一位大能的救主,一位代求的救主,一位怜悯的救主——祂的血、祂的义、祂永远的祭司身份——他相信所有这些都是他的。他看见耶稣,并将自己全部的重担都交给祂。一看见祂,他就意气风发地继续战斗,并满心相信,靠着爱他的主,他就将得胜有余(罗8:37)。

  

  对基督的同在和祂随时帮助的惯常而又活泼的信心是“基督徒战士争战得胜的秘诀”。

  

  决不要忘记,信心有程度之分。人相信的程度不尽相同,即使同一个人也有信心的高峰和低谷,某个时期的信心比另一个时期更坚定。根据信心的程度,基督徒在争战中大获全胜或战绩平平,赢得胜利或不时被击退,斗争成功或是战役落败。一个拥有最大信心的人总是最幸福最安舒的战士。确信基督的爱和不断的保护,这比其它任何东西都更能减轻战争带给人的忧虑。内心相信基督站在他一边、胜利是必然的,这比其它任何东西都更能使他承受对罪的警醒、争斗和摔跤所带来的疲劳。「信德的盾牌」能扑灭恶者的一切火箭。能说「我知道我所信的是谁」的人,才能在患难时说「我不以为耻」。能写下「我们不丧胆」,「我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀」的人,也同时写道:「我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的,因为所见的是暂时的,所不见的是永远的」。说过「我因信神的儿子而活」的人,在同一书信中也说,「就我而论,世界已经釘在十字架上,就世界而论,我已经打在十字架上」。说「我活着就是基督」的人,在同一封书信中也说,「我无论在什么景况都可以知足」,「凡事都能做。」信心越大,胜利越大;信心越大,内心的平安越大(弗6:16;提后1:12;林后4:16-18;加2:206:14;腓1:214:1113!

  

  我想,无论怎样高估信心的价值和重要性都是不过分的。使徒彼得将信心称为「宝贵的」(彼后1:1),这是正确的。要讲述基督徒战士因信心而得的胜利,哪怕是其中的百分之一,时间也是不够的。

  

  让我们拿出圣经,仔细阅读希伯来书第十一章。让我们注意这里记下来的一长串先贤的名字,从亚伯一直到摩西,他们生活在基督由童女玛利亚生出,藉着福音,将不能死的生命完全彰显出来之前。让我们好好注意,在抵挡世界、肉体和魔鬼时,他们贏得了哪些争战。然后让我们铭记,正是“相信”成就了这一切。这些人盼望所应许的弥赛亚。他们看见了那位不能看见的。「古人在这信上得了美好的证据。」(来11:2-27

  

  让我们看看早期教会的历史。看看早期的基督徒是怎样在异教皇帝最猛烈的迫害下毫不动摇、持守信仰至死不渝的。几个世纪以来,从来不乏像坡旅甲(Polycarp)和伊格那修(Ignatius)这样宁死也不否认基督的人。罚金、牢狱、折磨、火刑与刀剑都不能摧毁高贵的殉道军队的士气。整个罗马帝国的权势,这世界大淫妇的力量,都被证明不能扑灭这信仰,尽管这信仰只是由巴勒斯坦的几个渔民和税吏开始的!从此让我们记住,“相信”那看不见的耶稣是教会的力量所在。他们得胜是因着信。

  

  让我们查看宗教改革的真实故事。让我们研究其领头勇士的生活,他们有威克里夫(Wycliffe)、胡司(Huss)、路德(Luther)、李德利(Ridley)、喇提美尔(Latimer)和胡伯(Hooper)。让我们注意,这些骁勇的基督战士是如何在一大群敌手面前坚定不移,随时准备为自己的信仰原则献身的。他们进行了怎样的战争!他们维护了怎样的论点!他们忍受了怎样的反驳!面对一个武装的世界,他们展示了何等坚定的决心!从此让我们记住,“相信”那看不见的耶稣,这是他们勇力的秘密。他们得胜是因着信。

  

  想想最近一百年来在教会历史上刻下伟大印记的人。看看诸如卫斯理(Wesley)、怀特菲尔德(Whitefield)、维恩(Venn)和罗曼(Romaine)这样的人,是如何在他们的时代孤身挺立,在权贵的反对,和我们国土上十分之九自称为基督徒之人的诽谤、嘲笑和逼迫之下,复兴了英国的信仰的。让我们观察像威廉·威伯福斯(William Wilberforce)、哈沃格克(Havelock)、海德雷·威卡思(Hedley Vicars)这样的人,是怎样在最艰难的境遇中见证基督,甚至在军队的饭桌旁和下议院中高举基督的旗帜。让我们注意,这些高尚的见证人是如何勇敢无畏,坚持到底,甚至贏得了他们最大敌人的尊重的。从此让我们记住,“相信”那位看不见的基督是他们所有品格的关键。他们凭着信心生活、行事、站立并且得胜。

  

  谁想过基督徒战士的生活吗?那就祈求信心吧。信心是神赐的,祈求它的人绝不会白求。你必须先相信,后行动。人如果在信仰上毫无作为,原因是他们不信。信心是迈向天堂的第一步。

  

  你想在基督徒战士的争战中大获全胜吗?那就祈求信心不断增长吧。在每天的生活中都住在基督里,更加靠近基督,更紧地抓住基督。让门徒的祈祷成为你日常的祈祷:「求主加増我们的信心。」(路17:5)如果你有任何信心的话,就热切谨守它。它是基督徒品格的城堡,整个要塞的安全都取决于它。它是撒但喜欢攻击的地方。如果信心被推翻,一切就都落在了撒但的掌握中。因此,如果我们热爱生命,就必须在此特别警醒。

   

  .我最后要说的是:“真正的基督教是一场美好的争战”。  

  用「美好」一词来形容战争,的确有些奇怪。这世上所有的战争或多或少都是有害的。当然,在许多情况下,战争是绝对必须的——为了获得国家的自由,为了阻止侍强凌弱——担它仍然是有害的。它使人蒙受巨大的流血和痛苦。它使无数人在毫无准备的情况下突然进入了永恒。它唤起人类最坏的激情。它造成巨大的浪费和财产的损失。它使爱好和平的家庭中充满了悲痛的寡妇和孤儿。它使贫穷、税收和民族忧患四处蔓延。它打乱了所有的社会秩序。它打断了福音工作,妨碍了基督教宣教事工的进展。简言之,它实在是一件遗害无穷的坏事。每一个祈祷的人都应该昼夜呼求:「求主在我们的时代赐下和平。」然而,有一场战争却是真正「美好」的,在这战争中没有损失。这战争就是基督教的战争;这战斗是灵魂之战。

  

  有什么理由把基督徒的争战称作是「美好的战争」呢?这场争战在何处体现出其优越于世人的战争呢?让我来考察这事并依次揭示出来。我不敢忽略这个题目,不去注意它。我不希望任何开始过基督徒战士生活的人没有计算其中的代价。我不想向任何人隐瞒:如果他想圣洁并见主面,他就必须争战,而这场基督徒的争战,虽然是属灵的,但却是真实而又激烈的。它需要勇气、胆识和毅力。但是,我也要读者知道,只要他们开始这场战斗,就会得着丰富的鼓励。圣经没有号召基督徒无缘无故地去打那「美好的仗」。让我试着表明我的意思。

  

  a)基督徒的争战是美好的,“因为它有最好的将領指挥”。所有信徒的领导者和指挥官是我们那有神性的救主,主耶稣基督——一位有着完美的智慧、无限的慈爱和全然的能力的救主。我们救思的元帅从不失败,祂必将带领祂的战士走向胜利。祂从不作任何无用的军事行动,判断从不失误,也从不犯任何错误。祂的眼睛一直看着跟随祂的人,他们中最大的到最小的都蒙祂看顾。祂军队里最卑微的仆人也不会被遗忘。最软弱的和病得最厉害的都得到照顾、记念,并保守以致得救。祂用自己的血买赎的灵魂实在是太宝贵,不容浪费和丢弃。这当然是美好的!

  

  b)基督徒的争战是美好的,“因为它有最好的援助”。尽管每个信徒自身都是软弱的,然而圣灵却住在他里面,他的身体也是圣灵的殿。因为他是蒙父神拣选,被神子的宝血洗净,又被圣灵更新的,所以他进入争战并不是自己征召自己,而且他绝不是孤军奋战。圣灵每天在教导、带领、指引他。圣父用全能的力量守卫他。他在下面的山谷中争战时,圣子在时刻为他代求,好像摩西当时在山上代求一样。这种三股合成的绳子是永远不会折断的!他每天的供应和补给永不断绝。他的军需部决不会出错。他的粮食和水都有保证。单凭自己,他显得如虫一般软弱,可是在主里面他必刚强行事,英勇善战。这当然是美好的!

  

  c)基督徒的争战是美好的,“因为它有最好的应许”。每一个信徒都拥有那又宝贵又极大的应许——这些应许在基督里都是「是的」和「阿们」的——都一定要实现,因为它们是那位决不撒谎者所发出的,祂有力量成全也愿意成全祂的话。「罪必不能作你扪的主。」「賜平安的神,快要将撒但践踏在你们脚下。」「在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。」「你从水中经过,我必与你同在;你超过江河,水必不漫过你。」「我的羊……永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。」「到我这里来的,我总不丢弃他。」「我总不撇下你,也不丢弃你。」「我深信无论是死,是生,……是现在的事,是将来的事,……都不能叫我们与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的。」(罗6:1416:20;腓1:6;赛43:2;约10:28-296:37;来13:5;罗8:38-39)这些话真是有金子的分量!谁不知道像在勒克瑙战役中,援助即将到来的应许曾如何使围城中的守兵欢欣鼓舞,群情高涨?难道我们未曾听说过「夜晚之前援助即到」的应许,对滑铁卢战役的胜利有何等影响?然而,所有这些应许,与信徒的宝贵财富(即神永恒的应许)相比,都算不了什么。这当然是美好的!

  

  d)基督徒的争战是美好的,“因为它有最好的结果”。这场争战无疑有着巨大的挣扎,痛苦的冲突、伤口、忧伤、警醒、禁食和疲劳。尽管如此,每一个信徒,无一例外,都「靠着爱我们的主,在这一切上已经得胜有余了」(罗8:37)。基督的战士,从来没有一个失丧、失踪或被撇在战场上死去的。在基督的军队中,不需要为任何人哀悼或哭泣,因为军官和士兵都不会阵亡。在最后一个夜晩来临时,人员花名册还和早上的一模一样。从伦敦出发参加克里米亚战役的英国战士是一队雄壮的战士,而他们中许多骁勇士兵的尸骨都埋在了异国,再没有回到伦敦。然而,当基督的军队到达「那座有根基的城,就是神所经营所建造的」时,与他们的结局简直是大相径庭。那时将不会缺少任何人。我们伟大元帅的话将被证明是真实的:「你所賜给我的人,我没有失落一个。」(约18:9)这当然是美好的!

  

  e)基督徒的争战是美好的,“因为它为那些进行争战的灵魂带来益处”。所有其它的战争都具有一种降低人性、破坏道德的邪恶倾向。它们挑起人里面最坏的激情,使人的良心变得刚硬,削弱和破坏信仰和道德的根基。只有基督徒的争战要将人里面存留的最美好的东西召唤出来。它促进谦卑和仁爱,减少自私和世俗,使人爱慕上面的事。从来没听说哪个老人、病人或垂死之人后悔为基督的缘故与罪、世界和魔鬼争战过。他们唯一的遗憾是没有更早地开始事奉基督。杰出的圣徒腓力·亨利(Philip Henry)的经历并不是独一无二的。他在最后的日子对家人说:「你们都要记住,一生事奉基督,是人能在地上过的最幸福的生活。」这当然是美好的!

 

  f)基督徒的争战是美好的,“因为它给世界带来益处”。所有其它的战争都具有极大的破坏性,造成严重的灾难、创伤和损害。军队行军经过的地方,给当地居民带来可怕的蹂躏:所到之处引起穷困、荒凉和破败。与之相伴的总是对人身、财产、感情和道德的伤害。然而,基督徒战士带来的影响却与此截然不同。他们无论住在哪里,都是一个祝福。他们提高了信仰和道德的标准。他们总是抑制醉酒、不守安息日、放荡淫逸和欺诈的行为。就连他们的敌人都不得不尊重他们。不管到哪里,你都会发现,兵营和驻军很少给居民带来好处。但是无论到哪里,你都会发现,几个真基督徒的存在就是一个祝福。这当然是美好的!

  

  g)最后,基督徒的争战是美好的,“因为那些争战的人最终得到榮美的赏赐”。谁能说出基督将怎样酬报所有对祂忠心的人?谁能估算我们神圣的军长为那些在人前认祂之人所预备的好东西?为感谢凯旋的战士,国家授予他们奖章、维多利亚十字勋章、养老金、贵族爵位、荣誉和各种头衔、称号。然而,它不能给予战士任何经久不衰、持续到永远的东西,它给的东西不能超越坟墓。像国家授予作战有功之人的布伦海姆和斯特拉萨耶这样的宫殿只能供人享用不多的年日。最勇敢的将军和士兵也总有一天都要下去,面对惊吓之王。而那些在基督的旗帜下与罪、世界和魔鬼争战之人的情形却远远好得多。他在生前可能得不到人的称赞,走进坟墓时也没有什么荣誉,但他将要拥有的却好得多,因为这是更加持久的。他将得到「永不衰残的荣耀冠冕」(彼前5:4)。这当然是美好的!

  

  让我们牢记,基督徒的争战是美好的——真正美好、确实美好、绝对美好。然而,我们看见的还只是它的一小部分。我们看到挣扎,却未见其结局;我们看见战役,却未见其赏賜;我们看到十字架,却未见其冠冕。我们看见一些谦卑、心碎、悔罪、祈祷的人们,他们忍受着艰难,为这个世界所轻视,却看不见神那双护佑他们的手、神对他们微笑的面庞,以及祂为他们预备的荣耀国度。这些事还有待显露。让我们不要以外表来判断。关于基督徒的争战,有比我们所看见的更多美好的事物。

  

  现在,让我以几句实际运用的话来结束我的主题。在我们所处的时代,人们除了战争和打斗之外很少想到别的。铁一样的冷酷进入了许多民族的灵魂,在许多地区,其乐融融的景象已不复存在。在这样的时代,一个牧师应该可以号召人们铭记他们的属灵争战。关于灵魂的伟大争战,让我说几句结束性的话。

  

  1)也许你正在“为这个世界的赏赐奋战”。也许你正在竭尽全力地赚取金钱、地位、权力或享乐。如果你正是这样的话,要小心。你正在播下苦痛和失望的种子。除非你注意自己是在干什么,否则你最后的结局将是躺在悲惨中。

 

  成千上万的人曾走过你正在走的道路,当他们醒悟过来,发现这条路以悲惨和永远的毀灭告终时,为时已经太晚。他们为了财富、荣耀、地位和晋升辛苦奋斗,转身背对神、基督、天堂和那将要来的世界。他们的结局基什么?太多的时候,他们发现自己的整个人生是个弥天大错。他们在苦痛的经历中尝到了那位垂死的政治家的感受,他在死前几小时哭喊道:「仗打过了,打过了,却没有打胜。」

  

  为了你自己的幸福,今天就立志加入到主的一边吧。抖落你过去的漠不关心和不信。从那轻率、缺乏理性的世界之道中走出来。背起十字架,做基督的精兵。「为真道打那美好的仗」,这样你才能幸福并且安全。

  

  想想这世上没有信仰原则的人们经常为自由做了什么。想想希腊人、罗马人、瑞士人和提洛人怎样忍受了一切损失,包括生命本身,而绝不屈从于异国。愿你仿效他们的样子。如果人为了那将朽坏的冠冕尚且付出了这么多,你为那不能朽坏的冠冕岂不应该做得更多!觉醒,认识到为奴的悲惨吧。为了生命、幸福和自由,起来争战吧。

  

  不要害怕应征在基督的旌旗下。你救恩的伟大首领不拒绝任何来到祂面前的人。就像亚杜兰洞中的大卫一样,神隨时接受投靠祂的人,不管这些人觉得自己有多么不配。没有任何悔改并相信的人坏到不能编入基督军队的地步。所有凭信心来到祂面前的人,都会得到接收、披挂、武装、训练,最终被引向完全的胜利。不要害怕,今天就开始,还有位置给你。

  

  一旦你应征入伍,不要害怕继续作战。你越是完全彻底全心全意地作一名战士,你就会越发觉得你在战争中是稳妥的。当然,在这场战争结束之前,你会常常有艰难,疲惫和艰苦的搏斗。然而,不要因这些动摇。与你站在一边的,比所有与你为敌的更大。永恒的自由或永恒的囚禁是摆在你面前的选择。选择自由吧,并为它战斗到底。

  

  2)“也许你已对基督徒的争战有所了解”,并已经是一个久经考验的战士。如果是这样的话,那么,听听一个同为士兵之人的几句临别忠告和鼓励吧。对你说的同时,我也是在对自己说的。让我们记住这些话,以此激励我们的心。有一些事情,我们再怎么牢记都不过分。

  

  请记住,要想争战得胜,必须披戴神的全副军装,到死都不能脱下放在一边。没有一件军装可以弃之不用。真理的腰带,公义的护心镜、信德的盾牌、圣灵的宝剑、救恩的头盔——每一件都是必需的,一件也不能缺。我们没有一天可以和这军装中的任何一件分离。一位二百年前去世的基督军中老兵说:「我们在天堂穿戴的将不再是军装,而是荣耀的衣袍。但在这里,我们必须日夜穿戴军装。我们必须穿着它行走、工作、睡觉,否则就不是基督的真战士。」【居劳(Gurnall),《穿戴全副军装的基督徒》。】

  

  让我们记住一位受圣灵默示的战士的庄严话语,他在一千八百年前进入安息了:「凡在军中当兵的,不将世务缠身,好叫那招他当兵的人喜悦。」(提后2:4)让我们永远不要忘记这句话!

  

  让我们记住,有些人在某段时间内,似乎是名好战士,他们大声谈论将要做的事,然而在争战的日子到来时却可耻地转身逃跑。

  

  让我们永远不要忘记巴兰、犹大、底马和罗得的妻子。无论我们是谁,怎样软弱,都让我们真实、诚恳、纯正、忠诚。

  

  让我们记住,我们慈爱之主的眼睛无论早晨、中午还是晚上都在看顾我们。祂永远不叫我们受试探过于所能受的。祂能体恤我们软弱时的感受,因为祂也曾被试探而受苦。祂知道战争和冲突是怎样的,因祂也曾被这世界的王攻击。「我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。」(来4:14

  

  让我们记住,在我们以前,成千上万的战士也打过我们现在所打的仗,并靠着那位爱他们的主得胜有余了。他们得胜是因为羔羊的血,我们也能够这样。基督的膀臂和过去一样有力,祂的心和过去一样慈爱。在我们以前拯救了许多男男女女的那位,是永不改变的。「凡靠着祂进到神面前的人,祂都能够拯救到底」。让我们丢掉怀疑和恐惧。「要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人」,他们正等待我们加入他们的行列呢。(来7:256:12

  

  最后,让我们记住,时候短少了,主来的日子临近了。再打几场战役,最后的号角就要吹响了。和平的君王将要来统治一个更新了的大地。再有一些战争和冲突,我们就将永远和争战、罪、痛苦和死亡告别了。所以,让我们战斗到底,决不投降。我们救恩的首领这样说:「得胜的,必承受这些为业;我要作他的神,他要作我的儿子。」(启21:7

  

  让我们以约翰·班扬(John Bunyan)在《天路历程》中最美的部分之一的言词来作结束。他在描述最圣洁最美好的天路客之一的结局时写道:

在这之后,外面传说纷纷,说是卫真先生蒙召了,报信的是以前那位使者。并且他有这句话证明这召唤是真的:「瓶子在泉旁损坏。」(传12:6)卫真先生明白这件事以后,召集他的朋友们,告诉他们整件事。他说,「我要去我父家了,虽然我历尽艰难才来到这里,但我不后悔我走到今天的地步而经历的所有困难。我的剑,要給那些将继承我奔走天路的人,而我的勇气和剑术将归給能得到它的人。我的印记和伤疤,我自己带着,作为我打了祂的仗的见证,现在祂将要赏賜我了。」当他回天家的日子来临时,许多人陪他到河边,他下到河里,说:「死亡,你的毒钩在哪里?」到河水更深处时,他大声说:『死啊,你得胜的权势在哪里?』他过了河,对岸所有的号筒为他齐声吹响。

 

  但愿我们的结局也像这样!让我们牢记:若没有争战,我们活着时不可能有圣洁,死时也没有荣耀的冠冕!








  诗歌 


《当我思量奇妙十架》

当我思量奇妙十架
荣耀之主在上悬挂
从前所珍 今看有损
昔日所夸 今觉卑下
求主使我别无所夸
只夸我主基督十架
前所爱慕虚幻荣华
今因主血弃如尘沙
十字架 十字架 就是我的倚靠
我的罪孽全洗淨 靠著耶稣功劳

主头 主肋 主足 主手
都受创伤 鲜血涌流
如此受苦 空前绝后
荆棘反成荣耀冕旒

  福音  


上帝的儿子耶稣基督亲自降生、受死、复活和升天,为堕落的人类成就了救恩。


按照父的美意,永生神子,他本与父同等,有父完全的神性,甘愿离开天上的荣耀,因圣灵感孕,由童女所生,且生而为神人:拿撒勒人耶稣。作为人,他在地上完全顺服上帝的律法。及至时候满足,他遭人弃绝,且被钉死。在十字架上,他承担了人的罪,忍受了上帝的忿怒,替人死了。第三天,上帝使他从死里复活。这个复活是上帝的宣言:父接纳子的牺牲为赎罪祭。耶稣为人的不顺服付了赎价,满足了公义的要求,平息了上帝的忿怒。复活四十天后,上帝的儿子升天,坐在父的右边,得了荣耀、尊贵和权柄,超乎万有之上。他在上帝面前代表属自己的百姓,替他们祈求。凡承认自己是罪人的,凡承认自己不能自救的,凡投靠基督的,上帝要完全赦免,称他们为义,让他们与自己和好。这就是上帝和上帝儿子耶稣基督的福音。


也愿我们每一个蒙神光照的朋友,能够真诚的向神认罪悔改,接受主耶稣做自己生命的救主,在主耶稣基督里,生命更新改变,在主里得着满足的喜乐平安,连于我们的元首主耶稣基督。阿们!

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  何为福音?(一)

  何为福音?(二)
  认识福音-使人得救的福音
  福音——神的大能(保罗·华许)
  大有能力的福音

  罪与福音(保罗·华许)

  罪(莱尔)_1
  罪(莱尔)_2
  我们的罪(莱尔)
  彻头彻尾的罪人_1(保罗 华许)
  彻头彻尾的罪人_2(保罗 华许)
  人生是否有意义(...怎么知道自己有罪)
  认识神的属性

  钉十字架的基督_1(司布真)
  钉十字架的基督_2(司布真)
  当怎样理解基督的十字架(莱尔)
  十字架——罪的刑罚与代价(钟马田)
  十字架照出“己”(钟马田)
  十字架与自我(宾克)
  十字架与宝血 -宋尚节
  在十字架上(莱尔)
  牢记十架(莱尔)
  凝视十架(莱尔)
  真基督徒是如何称义的?(莱尔)
  靠基督称义(莱尔)
  靠耶稣基督的血称义
  信靠宝血(莱尔)
  没有信心就没有救恩(司布真)
  惟有真实的信心才是真基督徒(莱尔)
  惟有信心能支取基督的宝血(莱尔)
  信心的伟大对象(司布真)
  信心必经试验(司布真)
  信心中的悔改(加尔文)
  悔改(一)(莱尔)
  悔改(二)(莱尔)
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  十架与复活(查理士•莱特)
  复活的意义(保罗·华许)
  复活主显现(莱尔)
  基督徒要学100问集合版(上)(1-54问

  基督徒要学100问集合版(下)(55-100问)

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