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圣洁-第六章-长进

莱尔 古道圣途 2021-11-03

富足的灵魂不是那种光有知识的人,也不是那种只会夸夸其谈的人,而是那顺服神、密切与神同行的人。—汤姆斯·布鲁克

温馨提醒:文章有些长,望阅者在空闲或安静的时间阅读或者点击文末处音频收听




第六章 长进


   

「你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。」(彼后3:18)

 

  在这本关于圣洁的书中。长进这一主题是我不敢忽略不谈的。每一个真正的基督徒都应该对此主题有浓厚的兴趣。它很自然地引出这样一些问题:「我们在恩典上有长进吗?」「在信仰上有进深吗?」「我们是在进步吗?」

  

  对一个徒有其表的基督徒,我不能期望他会认为这样的探究值得注意。一个只有星期天信仰的人——他的基督教就像他星期天穿的衣服一样,每周只穿一次,然后就放在一边——这样的人:我们当然不指望他来关心「在恩典上长进」。他对这样的事一无所知。这些事在他看来是愚蠢的(林前2:14)。但是,对每个极其关心自己的灵魂、渴慕生命长进的人来说,这个问题应该使他扪心自问,自我剖析。我们在信仰上有没有进步?我们长进了吗?

 

  这个问题总是很管用,在某些时候尤其如此。周六晚上,领圣餐的主日,生日,年末——所有这些日子和节期都应令我们思想,审视我们的内心。光阴似箭,日月如飞,生命在快速衰老。我们个人基督教信仰的真实性被检验的时刻越来越近了,那时就能看出我们的房子是盖在「磐石」上还是「沙土」上了。不时地省察自己、思想自己灵魂的光景,这于我们肯定是相宜的。我们在属灵方面有进步吗?我们长进了吗?

  

  这个问题在当今具有特别的重要性。在有些教义上,人们的头脑中萦绕着一些肤浅怪诞的观点,在恩典上的长进是真圣洁的必要成分就是这样的教义之一。有些人完全否认恩典上的长进,另一些人通过解释来贬低它的重要性,直至减少到没有。成千上万的人对它有误解,因而忽视它。在这种时势下,正视基督徒长进的整个问题是很有用的。

  

  为了探讨这一主题,我要提出并确立三件事:

  

  Ⅰ.“信仰成长的现实性”。的确存在「在恩典上长进」这回事。

  Ⅱ.“信仰成长的标志”。「在恩典上长进」是有迹象可以看得出的。

  Ⅲ.“信仰成长的途径”。有一些途径和方法,是那些渴望「在恩典上长进」的人必须使用的。

  

  我不知道你是什么样的人,也不知道这些书页会落到谁手里,但我不耻于提请你努力注意其中的内容。请相信我,这一主题决不仅只供人推测和争论。在基督教信仰的所有论题中,它格外具有实践意义。它与「成圣」的整个问题具有密不可分的联系。真圣徒的首要标志之一就在于他们长进。每个真心且圣洁的基督徒,其属灵的健康与兴盛、幸福与安慰都与属灵长进紧密相连。

  

  Ⅰ.我要讲的第一点是:“在恩典上长进是确有其事的”。

 

  任何基督徒否认这一点,乍一看会让人觉得奇怪和忧伤。但是应该记住,人的悟性和意志一样是堕落的。“教义”上的意见不一往往只是对词语意思的理解不同而已。我希望在这个问题上也是如此。我试图相信,当我说起并坚持「在恩典上长进」的观点时,我指的是一回事,而否认它的弟兄指的则是另一回事。因此,请让我解释一下我的意思,以扫清理解上的障碍。

  

  当我谈到「在恩典上长进」时,我完全不是指,信徒在基督里的利益能够增长。不是指他在主里的安全稳妥、神的接纳和保护上能够长进。不是指他能够比初信时更加称义,罪更加得到赦免、更加被神饶恕,他与神更加和好。我坚决认为,信徒称义是一件完成了的、完美的和完全的工作;最软弱的圣徒,和最坚固的圣徒一样是完全称义的,尽管他自己可能不知道或感受不到。我坚决认为,我们在基督里的拣选、恩召和身份是没有程度之别的,不会增加,也不会减少。如果有人臆想,我所指的「在恩典上长进」是“称义”上的増长,那他根本没有明白我的意思,完全误解了我在探讨的整个要旨。在神面前称义这件事上,每个信徒在基督里都是「得了丰盛」的(西2:10);从相信的那一刻起,他的称义便是始终一样的,既不能增加什么,也不会减少什么;我愿靠着神的帮助捍卫这真理,宁肯上火刑柱也在所不惜。

  

  说到「在恩典上长进」,我只是指圣灵植入信徒心中的那些美德在程度、规模、力度、活力和力量上的增加。我认为,所有这些美德都会有成长、进步和增加。我认为,悔改、信心、盼望、爱心、谦卑,热心、勇气,以及诸如此类的美德,都有大有小,有强有弱,或满有活力,或孱弱无力,甚至同一个人在生命的不同阶段也会有很大的不同。说一个人「在恩典上长进」,我指的就是这一点——他对罪的认识越来越深,他的信心越来越坚固,他的盼望越来越鲜明,他的爱心越来越广大,他对属灵事物的专注越来越明显。他在自己心中更多地感觉到敬虔的能力,也更提多地在生活中体现出这种敬虔来。他不断前进,力上加力,信上加信,恩上加恩。其他人尽可以用自己喜欢的词汇描述这样一个人的情形。对我而言,最真实最恰当的描述是——他正「在恩典上长进」着。

  

  我建立「在恩典上长进」这个教义的主要根据是圣经上明明白白的话语。如果圣经上的话语有意义,那么的确存在着「长进」这件事。圣徒保罗是怎么说的?「你们的信心格外増长。」(帖后1:3)「我劝弟兄们要更加勉励,」(帖前4:10)「漸漸地多知道神。」(西1:10)「指望你们信心增长。」(林后10:15)「愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长。」(帖前3:12)「凡事长进,连于元首基督。」(弗4:15)「我所祷告的,就是要你们的爱心多而又多。」(腓1:9)「我们求你们、劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行,可以讨神的喜悦,就要照你们现在所行的,更加勉励。」(帖前4:1)圣徒彼得是怎么说的?「要爱慕那纯净的灵奶,使你们因此渐长。」(彼前2:2)「要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。」(彼后3:18)我不知道别人怎么看待这些经文。对我来说,它们是在确立我所维护的教义,除此之外不可能有任何别的解释。可见,在恩典上长进是圣经所教导的。我可以就此打住,不必再多说了。

  

  我建立「在恩典上长进」这个教义的另一个根据是事实和经历。请问每一个阅读新约圣经的诚实读者,你是否看到,在那些生平被记录下来的新约圣徒身上,他们的美德有程度差别,这是不是一目了然,如同正午的日头一样?你是否看到,即便是同一个人,其信心和知识在一个时期和另一个时期也有着巨大的不同,正如一个人的力量在婴儿时与成年时不同一样?你是否看到,圣经明白地承认这一点?因为其中说到「软弱的」的信心与「坚固的」信心,论到基督徒,用了「才生的婴孩」、「小子们」、「少年人」和「父老们」等字眼(彼前2:2;约一2:12-14)。最重要的是,你自己对当今信徒的观察是否使你得出相同的结论呢?哪个真基督徒会不承认,他目前在信心和知识上所达到的程度与刚归正时有很大不同,正如小树苗与大树的不同呢?他的美德在根本上是一样的,但却有了长进。我不知道这些事实会给别人什么印象,但在我看来,它们在无可辩驳地证明,「在恩典上长进」是件真真实实的事情。

  

  在这一点上停留这么长时间,几乎令我感到羞耻。事实上,假如有谁想说,一个刚归正的人在信心、盼望、知识和圣洁上和一个信主多年的稳固老信徒水平相当,且不需要增长的话,那么,再往下讨论就纯属浪费时间了。固然,这些美德在初信徒身上同样存在,却不是那么刚强坚固;同样真实无伪,却尚未硕果累累。要想使这些美德变得强大起来,就必须依循一切有生命之物生长的相同过程——它们必须成长。这就是我所指的「在恩典上长进」的意思【「真恩典是逐渐前进的,具有扩展和生长的性质,在某些方面,恩典与黎明的光是相同的,先有日出;然后,愈照愈明,直到正午。圣徒不但因为发光而彼此作星辰,而且也因为成长而被比作大树(赛61:3;何14:5)。好基督徒不像西希家的太阳往回倒进;也不像约书亚的太阳停止不动,而是要一直在圣洁中长进,并在使他成长的神里面成长。」(托马斯·华森所著《系统神学》)】。

  

  现在,我们把刚才讨论的话题转到更实际的一个方面上来。我希望人都把「在恩典上长进」看成是对自己灵魂无限重要的事。不管别人怎么认为,我深信,正确对待下面这个问题是关乎我们的切身福益的:「我们在长进吗?」

  

  (a)首先,我们要知道,「在恩典上长逬」是我们属灵“健康”与兴盛的最好证据。如果一个孩子,一株花或是一棵树上看不到生长的迹象,我们都能意识到有什么地方不对头。动植物健康的生命总是通过发展和增长体现出来的。我们的灵魂也是如此。如果状况良好,不断进步,就会有所长进【「恩典的长进是它在人心里存在的最好证明。没有生命的事物是不能长进的;图片是不能长进的,一根篱笆桩子是不会长进的;但一株拥有生命的植物是会长进的。恩典的长进证明它在人心里是活的」(托马斯·华森所著《系统神学》)】。

 

  (b)其次,我们还要知道,「在恩典上长进」是我们在信仰中“快乐”的一个途径。神智慧地把我们内心的安慰与圣洁的增长连在一起。祂已恩慈地定意使我们在基督教信仰上的奋力前行和目标高远于我们有利。一个信徒在信仰上享受快乐的多少与另一个信徒有很大不同。但一般可以肯定,因信而体验到最大的「喜乐平安」、并在心中有最清楚的圣灵明证的人,是那有长进的人。

  

  (c)其三,我们还要知道,「在恩典上长进」是我们对他人“有用”的一个秘诀。我们对别人的有益影响极大地有赖于他们在我们身上看到的是什么。世人衡量基督教不单是用耳朵,也用眼睛。一个基督徒老是停滞不前,在别人看来没有什么改变,有着和从前相同的小毛病和软弱,顽罪和缺点,这样的基督徒往往对他人没什么益处。—个能震撼人心、发人深省、促使世人思考的信徒,才是不断提高、不断向前进步的信徒。看见长进,人们就会相信在那里有生命和实质【「基督徒啊,每当你想激励他人高举满有恩典的神,你就要注意操练和提高你自身的美德。那些住在主人家中的穷苦仆人,看见主人身上的信心、爱心、智慧、忍耐和谦卑灿若明星,熠熠生辉,他们就会因为能进入这样的家庭而满心称谢主。……当人的美德像摩西的脸一样发光,当他们的生活说出约瑟的生活所说的,像天堂里的情形一样美好,各种美德如群星璀璨,这时,别人就会大大地受到感动,归荣耀给神,大声说:〔这些人的确是基督徒!他们是他们神的荣耀,他们主的冠冕,他们福音的光彩!哦,假如他们中的所有人都是这样的话,我们也愿意成为基督徒了!〕」(汤姆斯·布鲁克所著《测不透的丰富》)】。

  

  (d)其四,我们还要知道,「在恩典上长进」是“讨神喜悦”的。像我们这样的造物,能给至髙的神带来喜悦,这实在是件令人惊叹的事情。但这是事实。圣经说我们行事为人要「讨神喜悦」,还说有一些祭物是「令神悦纳的」(帖前4:1;来13:16)。农夫喜爱看到自己辛勤耕耘的庄稼茁壮成长,果实累累;看到他的庄稼发育不良,甚至不再生长,这必然会让他失望和悲哀。我们的主自己是怎么说的?「我是真葡萄树,我父是栽培的人。」「你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。」(约15:1,8)主喜悦祂所有的子民,但尤其喜悦那些长进的子民。

 

  (e)最重要的,我们要知道,「在恩典上长进」不但是件“可能”的事,而且也是信徒必须为之“交账”的事。叫一个死在罪中、尚未归正的人「在恩典上长进」,这无疑是荒唐的。而叫一个信徒,一个灵魂已经苏醒、向神而活的人在恩典上长进,则只不过是要求他去尽圣经明明白白吩咐的本分。他里面有了新的动力,一个严肃的责任便是不要消灭它。忽视长进会使信徒失去许多福益,令圣灵担忧,也使他灵魂的车轮滞重缓慢。我想知道,信徒没有在恩典上长进,这是谁的错呢?我可以肯定,错不能归到神身上。祂喜爱赐更多的恩典;祂「喜悦祂的仆人平安」(雅4:6;诗35:27)。无疑,错是在我们身上。如果我们没有长进,那只能怪我们自己,与别人无关。

  

  Ⅱ.我要建立的第二个论点是:“在恩典上长进是有迹象可以看出的”。

  

  让我理所当然地认为,我们不怀疑在恩典上长进的现实性和极大的重要性。但现在你想知道,一个人如何知道自己在恩典上是否长进了吗?首先,要知道,我们并不善于判断自己的情形,旁观者往往比我们自己更了解我们。但我还得加上一点,在恩典上长进确实是有某些明显迹象的;你在哪里看到它们,你就在那里看到一个「长进」的灵魂。下面,我要向你依次列出这些长进标志中的一些。

  

  (a)「在恩典上长进」的标志之一是“谦卑”的增加。灵命「成长」的人,每年都比过去更加感到自己的有罪和不配。他愿意跟约伯一起说:「我是谦卑的」;跟亚伯拉罕一起说:「我是灰尘」;跟雅各一起说:「你向我所施的慈爱,我一点也不配得」;跟大卫一起说:「我是虫」;跟以赛亚一起说:「我是嘴唇不洁的人」;跟彼得一起说:「主啊,我是个罪人」(伯40:4;创18:27,32:10;诗22:6;赛6:5;路5:8)。他越是亲近神和越多看到神的圣洁和完全,就越发彻底地意识到自己身上数不清的瑕疵。他在天堂的路上走得越远,就越能理解保罗的话:「这不是说我已经完全了」,「我不配称为使徒」,「我比众圣徒中最小的还小」,「在罪人中我是个罪魁」(腓3:12;林前15:9;弗3:8;提前1:15)。他越接近天堂的荣耀,就越发将头低下,就像成熟饱满的谷穗把头垂得很低一样。他的光越是灿烂明亮,就越多地看到自己里面的软弱和缺点。他会告诉你,与现在相比,他刚刚归正时极少看到这些软弱和缺点。有谁想知道自己是否在恩典上长进了吗?那么,请务必查看你里面的谦卑有没有增加吧【「基督徒长进的正确方式是,在自己的眼目中愈来愈衰微。〔但我是虫,不是人……〕(诗22:6)看到自己内心的腐败和无知会使一个基督徒愈来愈厌恶自己;他在自己的眼目中消失了。约伯厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔(伯42:6)一个人从自我骄傲中挣脱出来是一件好事。」(托马斯·华森所著《系统神学》)】。

  

  (b)「在恩典上长进」的标志之二是“对主耶稣基督的信心和爱心”的增加。灵命「成长」的人,会一年比一年更加信赖基督,且因为有这样一位救主而倍感欢喜快乐。诚然,他初信时在基督身上也看到了许多。他的信心使他抓住了基督的赎罪之工,也给他带来盼望。但随着他在恩典上的长进,他在基督身上看到了成千上万他起初未曾想到的东西:祂的慈爱和能力,祂的心肠和意图,祂作替罪者、代求者、祭司,中保、医生、好牧人、良友的职分;所有这一切,都以一种美好得难以述说的方式向一个灵魂长进的人展现出来。简言之,他发现基督恰好能满足他灵魂的各种需要,这是他先前连一点也不曾知道和体验的。有谁想知道自己是否在恩典上长进了吗?那就查看你里面对基督的认识有没有增加吧。

  

(c)「在恩典上长进」的标志之三是“在生活和言语上都更加圣洁”。灵命「成长」的人,每一年都比过去更能胜过罪、世界和魔鬼。他更加谨言慎行,注意自己的脾气,在生活中的点点滴滴都更加留心自己的行为。他不但信靠基督为自己的救主,而且也竭力在一切事上都更加效法基督的样式,照着祂的榜样行。他不满足于已经达到的地步和先前所得的恩典。他忘记背后,竭力追求前面的东西,把「更高!」「向上!」「向前!」「继续下去!」当成一贯的座右铭(腓3:13)。在地上,他渴望切慕自己的意志与神的心意更加一致。在天堂,他最期待的是与基督同在,其次就是与所有的罪彻底分离。有谁想知道自己是否在恩典上长进吗?那就查看你里面是否更加圣洁了吧【「对犯罪不那么感到烦恼和不安,是我们在恩典上没有长进的征兆。从前犯最微小的罪,我们就感到担忧,就像很细的毛在眼睛里使我们流泪一样;但现在却恣意犯罪,毫不懊悔。从前如果我们忽略私人的祷告就会有罪恶感;但现在连家庭的祷告都能忽略。从前自负的念头都使我们有罪恶感,但现在有了恶行却仍觉得没事。这表明信仰上出现了可悲的衰退;这样,我们的恩典不但没有长进,反而几乎无法察觉它脉搏的跳动。」(托马斯·华森所著《系统神学》)

 

  「要想在恩典上富有,务必注意你的行事为人。富足的灵魂不是那种光有知识的人,也不是那种只会夸夸其谈的人,而是那顺服神、密切与神同行的人。其他人可能见解很丰富,但那些紧密与神同行的基督徒在属灵经历上,在圣洁和各样天堂般的美德上,比任何人都富有。」(汤姆斯·布魯克所著《测不透的丰富》)】。

  

  (d)「在恩典上长进」的标志之四是“属灵志趣和心态”的増加。灵命「成长」的人,每一年都更加注重属灵的事。他并不忽视自己在世上的责任。他忠实、勤恳、认真地履行生活中的每一项本分,不管是家里的还是外面的。但是他最热爱的是属灵的事情。世俗的生活方式、时尚、消遣、娱乐在他心目中所占的份量不断减少。他并没有把这些东西一概指斥为有罪的,也没有说任何参与这些事的人都要下地狱。他只是感到,这些东西越来越不能抓住他的感情;并且逐渐在他那里显得微不足道和无足轻重。属灵的友伴,属灵的工作,属灵的谈话,则显得越来越有分量。有谁想知道自己是否在恩典上长进了吗?那就查看你里面对属灵事物的兴趣是否在增加吧【「当我们变得愈来愈属世时,这既是我们在恩典上不长进的迹象,也许从前我们沿着更高的轨道运行,那时我们思念天上的事,说迦南地的语言;但现在我们却不思念天上的事,我们从低下的矿坑里挖掘我们的安慰。并且与撒但同行;这就表示我们正在走下坡路,并且我们的恩典已经生病了。我们可以看到,当人病得很严重,奄奄一息时,他们的腰就向下弯曲;当人的心愈来愈向地弯曲而靠近世界,甚至似乎无法有任何属天的思想时,他们的恩典不是死的,就是奄奄一息的。」(托马斯·华森所著《系统神学》)】。

  

  (e)「在恩典上长进」的标志之五是“爱心”的增加。灵命「成长」的人,每一年都会更有爱心——爱所有的人,但尤其爱主内的弟兄姊妹。一方面,他的爱会体现在越来越多地倾向于主动行善,不辞辛苦地帮助他人,对所有人温柔和善,慷慨大度,富有同情心,关心人,体谅人,有一副慈悲心肠。另一方面,他会越来越多地倾向于对所有人柔顺,恒久忍耐,忍受他人的挑衅,不要求自己的权利,宁肯多多忍让包容也不与人争吵。一个正在长进的灵魂会努力朝最好的方面去理解他人的行为,凡事相信,凡事盼望,甚至一直到底。越来越喜欢挑毛病,找茬儿,揭短,这种现象比什么都更能显示出灵命在恩典上的退后和衰落。有谁想知道自己是否在恩典上长进了吗?那就查看你里面的爱心有没有增加吧。

 

  (f)「在恩典上长进」还有一个标志,那就是“力图在有益于他人灵魂的事上”更加“热心和殷勤”。真正「长进」的人,对罪人得救的关心每年都将增长。国内国外的宣教工作,各种传福音的活动,增加信仰之光、减少信仰黑暗的各种尝试——所有这些事都会逐年更多地占据他的注意力。看到并非每种努力都成功,他也仍然行善不丧志。尽管他年纪在变大,学会了不要期望太髙,可他对基督在地上事业的“关心”却丝毫不减。不论结果怎样,他都会继续按着自己的位置做下去——施与,祷告,讲道,演说,探访——把工作本身作为一种酬报。灵命衰弱最明显的表征之一,就是对他人灵魂和基督国度扩展的关注减少。有谁想知道自己是否在恩典上长进了吗?那就查看你里面有没有对失丧灵魂得拯救更加关心吧。

  

  以上是在恩典上长进的最可靠标志。让我们仔细查看这些迹象,想想自己对它们的认识是什么。我知道,这些标记不会让一些现今自称为基督徒的人高兴。那些野心勃勃的宗教狂,他们对基督教的唯一概念就是,信了基督,一生都会处在极大的快乐和狂喜状态中——他们会对你说,他们已远远超越了冲突和灵魂的降卑——这样的人无疑会把我所提出的这些标志当作「律法主义的」、「属肉体的」和「产生捆绑的」。如果是这样,我也没办法。在这些事上,没有任何人是我的主。我只希望人们对照圣经检验我的主张。我坚信,我所说的不但符合圣经,也与每一时代最杰出圣徒的体验一致。如果一个人身上有我所提到的这六个标志,他就是能够令人满意地回答以下问题的人「我是在长进吗?」

  

 

Ⅲ.我要提出和考虑的第三点,也是最后一点是:“渴望在恩典上长进的人所必須使用的途径”。

 

一定不要忘记雅各的话:「各样美善的恩慈和各样全备的赏踢都是从上头来的,从众光之父那里降下来的」(雅1:17)。跟其它任何东西一样,在恩典上的成长也是「神所賜的」,这是千真万确的。但是仍然必须始终牢记的是,神喜爱使用途径做工。神既命定了目的,又命定了途径。想在恩典上长进的人,必须运用长进的途径【「经验告诉每一个基督徒,他越是认真、紧密、不断地与神同行,他在本分上成长得就越强壮。那些注入我们里面的新习惯是得益于操练的。祭坛上点燃燔祭的火最初是从天上降下来的,此后则需要祭司们付出努力,精心料理,以使它们不致熄灭;同样,各种属灵美德的习惯行为确实是神所植入的,但必须每日靠神的帮助和感化才得以保持下去,同时还要配以我们自己的努力,就如等候神,仰望神,并在敬虔上操练自己;一个基督徒越是这样操练自己,他就成长得越刚强坚固。」(柯林法所著《论神的护理之工》)】。

  

  这一点信徒恐怕大大忽略了。很多人羡慕别人在恩典上的长进,希望自己也能和他们一样。但他们似乎以为,那些长进的人之所以长进,是因为他们有从神而来的特别恩赐和嘉许,既然自己没有被赋予这种恩赐,就只能满足于现状,坐着不动。这是一个令人痛心的谬见,我愿竭尽全力证明它是错误的。我希望人们能清楚地明白,在恩典上长进是与途径密切相关的,而这些途径都是所有信徒可以运用的;而且一般来说,那些成长的灵魂之所以成长,正是因为他们使用了这些途径。

  

  我将依次阐述在恩典上长进的途径,恳请读者特别留心我要说的话。如果你认为,信徒没有长进,错不在其本人,就要彻底丟弃这种虚浮的想法。要谨记,一个信徒,一个圣灵使之活过来的人,就不再是死的,而是一个具有巨大能力和重大责任的受造之人了。让所罗门的话深入你的心吧:「殷勤人必得丰裕。」(箴13:4)

  

  (a)在恩典上长进必不可少的一点是“殷勤使用私下的蒙恩之道”。我的意思是,一个人必须独自使用它们,没有任何别人能替他使用。这包括个人单独的祷告、读经、默想和自我省察。不在这三件事上刻苦努力的人。根本不要指望长进。这是真基督教的根本。“这里”一出错,就满盘皆输了!许多自称是基督徒的人,似乎从来都没有长进,原因全部在此。他们在个人祷告上懒散马虎,草草了事;他们读经也读得很少,而且缺乏由衷的渴求和热切;他们也不肯花时间自我省察,静思自己灵魂的状况。

 

  我们所生活的时代充满了特有的危险,对这点视而不见是没有用的。这是一个极其活跃的时代,在这个时代里,宗教上有各种的奔忙、喧嚣和激动。许多人「来往奔跑」,无疑,「知识增长」了(但12:4)。成千上万的人乐意参加公众聚会、听道或是任何引起「轰动」的事情。只有很少的人记得「要心里思想,并要肃静」(诗4:4)。然而,缺了这个,人很少会有深刻的灵里兴旺。我想,比起现在来,两百年前的英国基督徒圣经读得更多,与神单独沟通得也更多。让我们记住:要想让我们的灵魂长进,必须首先注重私下的信仰生活。

  

  (b)在恩典上长进必不可少的另一点是“认真使用公开的蒙恩之道”。这里我指的是一个人作为基督有形教会成员可用的蒙恩之道。这些蒙恩之道包括固定的主日崇拜,与神的子民共同祈祷和颂赞,传讲神的道,以及领圣餐。我坚定地认为,“如何使用”这些公开的蒙恩之道与一个信徒灵魂的兴旺有很大关系。我们很容易以一种冷淡和漫不经心的态度使用它们。由于对这些事太熟悉,我们很容易疏忽大意,心不在焉。常常接触到同一个声音,同一类的话语,同样的仪式,这些很可能会令我们昏昏欲睡、麻木不仁、无动于衷。这是个网罗,有太多自称基督徒的落入其中。要想长进,我们就必须在此有所提防。这是一件常常令圣灵忧伤、令圣徒大受亏损的事情。让我们满怀新鲜感和热望地努力使用同样的祷告词,吟唱同样的颂歌,跪在同样的圣餐台旁,聆听那熟悉的真理,就像刚信主时那样。一个人食欲不振,便是他健康不佳的征兆;我们不喜好蒙恩之道,对它们的渴慕减退,这便是属灵衰弱的征兆。对于公开的蒙恩之道,不管是哪一样,都让我们永远「尽力去做」(传9:10)。这就是成长的方法!

  

  (c)在恩典上长进必不可少的另一点是“谨慎我们在日常小事上的行事为人”。我们的脾气、舌头,生活中各项事务、各种关系的处理,时间的利用——若要灵魂兴盛,这些事的每一件,我们都要警惕小心。生命是由一天天组成的,每一天是由许多小时组成的,每一小时内的小事都没有小到基督徒可以忽略的地步。一棵树从树心和树根开始朽烂时,其受损的迹象首先表现在最细小的枝梢上。一位非受神默示的作家写道:「轻忽小节细事的人,也必一点一滴地跌倒败落。」这个见证是真的。有谁鄙薄我们,说我们过分严格、过于谨慎,就由他们吧。让我们恒忍地坚持我们的作风,牢记「我们所事奉的是一位严谨的神」【理查德·罗杰斯(Richard Rogers),(1550-1618)。】,无论在最小的事上,还是在最大的事上,我们都该效法我们主的榜样,宁肯「天天背起自己的十字架」,乃至每小时背起十字架,也不去犯罪。我们致力于使我们的基督教像一棵树的汁浆一样流遍我们品格的枝枝叶叶,使方方面面都成为圣洁。这也是成长的一种方法!

  

  (d)在恩典上长进必不可少的另一点是“谨慎与什么人交往,建立什么样的友谊”。与什么人为伍可能比其它任何东西都更能影响一个人的品格。我们潜移默化地模仿那些与我们同住和交谈的人;而且不幸的是,我们受到的坏影响往往多于好影响,更容易近墨者黑,而不是近朱者赤。疾病会传染,健康却不然。一个自称是基督徒的人,若故意选择与那些不与神为友且紧抓世界的人有亲密关系,那他的灵魂必定受损。在这样的世界里事奉基督,不论在何种处境下都够艰难的了。若再与那些轻率、不敬虔的人做朋友,就难上加难了。有些人完全停止了长进,整个原因就在于他们交错了朋友,找错了结婚对象。「滥交是败坏善行」,「与世界为友就是与神为敌」(林前15:33;雅4:4)。让我们寻求那种激励我们祷告、读经和正确利用时间的朋友,那些于我们的灵魂、救恩和来世有益的朋友。朋友合宜的话能带来何等的裨益,阻止何等的损害!这是成长的一种方法【「让那些把基督当作头号朋友的人成为你最优选的良朋密友吧。不要看人的外表过于其内心:要多看他们的内在价值。很多人注目于一个自称是基督徒之人的外貌。但是让我看到这样一个基督徒吧:他重视人的内在品质,并选择那些更多被神的丰富所充满的人做自己最亲密、最宝贵的朋友。我所看重的是这样的基督徒。」(汤姆斯·布鲁克所著《测不透的丰富》)】。

  

  (e)还有一点,对于在恩典上长进也是绝对必不可少的,那就是“有规律和习惯性地与主耶稣亲密相交”。请千万不要以为我是在指主餐。我说的不是这类事情。我指的是信徒与他的救主之间每日沟通的习惯,这只能通过信心、祷告和默想来做。我担心很多信徒几乎不知道这个习惯。一个人可能是信徒,脚已站到磐石上,然而却远远没有享受到他所拥有的特殊待遇。一个人已经与基督「联合」,却几乎没有跟祂有「相交」,这种情况是可能有的。但不管怎样,确有与主相交这件事。

 

  在我看来,圣经所记载的基督的名称和职分都明白无误地表明,圣徒与其救主之间的这种交通决非凭空幻想,而是千真万确的。在「新郎」与祂的新妇之间,「头」与肢体之间,「医生」与病人之间,「中保」与祂所维护的对象之间,「牧人」与祂的绵羊之间,「先生」与学生之间,所有这些关系中都显然含有亲密的交流;每日祈求所需,每天倾心吐意,把心头的重担和烦忧卸下。这种与基督交往的习惯显然不只是笼统地相信基督为罪人所成就的工作。这是“亲近”祂,满有信心地抓住祂,把祂当成一位充满爱心的个人良友。这就是我所说的相交的意思。

  

  我认为,如果不亲自经历这种亲密「相交」,人是无法在恩典上长进的。一定不要仅仅满足于笼统的正统知识:只知道基督是神和人之间的中保,人是因信心而不是凭行为称义,以及我们要信靠基督。我们必须进深。我们要寻求与主耶稣有个人的亲密关系,跟祂交往就像跟一位亲爱的朋友交往一样。我们必须懂得在面临每一项需要时首先求助于祂,告坼祂自己遭遇的每一项困难,在所行的每一步上求问祂,把所有的悲哀苦楚摆在祂面前,把所有的欢乐与祂分享,无论做什么,都好像祂在看着我们一样,每度一日都依靠祂、仰望祂。保罗就是这样生活的,他说:「我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活」,「我活着就是基督」(加2:20;腓1:21)。正是因为对这种生活方式一无所知,许多人看不到《雅歌》的美抄之处。但正是过这种始终与基督有亲密相交生活的人——我要强调地说,正是这样的人,他的灵魂才会长进。

  

 

  在恩典上长进这一主题就谈到这里。假如时间允许的话,还可以说许许多多。不过,希望我所说的已经足够了,使读者相信这个主题有多么重要。现在,请让我讲几点实际应用,以此来结束本章的内容。

  

  (1)这本书可能会落到一些“根本不懂得在恩典上长进为何物”之人的手上。他们对信仰的事很少留意或毫不关心。例行公事地参加一下教堂或礼拜堂的主日崇拜构成了他们基督教信仰的全部内容。他们没有属灵的生命,因而目前也就谈不上成长。你是这类人吗?如果是的话,你正处在一种可怜的境地之中。

 

  光阴似箭,日月如梭,一年一年的时间就在我们不经意间悄悄溜走。墓地在扩充,家庭人数在减少。死亡和审判离我们所有人都越来越近了。然而,你好像是在沉睡中过日子,浑浑噩噩,全然不顾你的灵魂。多么糊涂!何等愚昧!还有什么样的自杀比这更糟呢?

  

  趁早醒来吧,免得太晚了;醒过来,从死里复生,向神而活吧。赶紧转向坐在神右边的那位吧,让祂做你的救主和良友。转向基督,为你的灵魂迫切呼求祂。现在还有希望!曾把拉撒路从坟基里召唤出来的那位是不改变的。曾命令拿因城寡妇的儿子从棺材里起来的那位,今天也照样能为你的灵魂施行奇事。马上寻求祂:你若不想永远失丧,就寻求基督吧。不要站着不动,在那儿一味地空谈、打算、计划、向往、希望。寻求基督,你才有生命;有了生命,你才能成长。

  

  (2)这本书可能会落到一些“应该对在恩典上长进有所了解”,但目前却对此一无所知的人手上。自从归正以来,他们很少长进,或毫无成长。他们是「那些如酒在渣滓上澄清的」(番1:12)。年复一年,他们满足于先前的恩典,过去的经历,已有的知识,原有的信心,已取得的进步,旧的宗教词句,陈腔老调。像基遍人一样,他们的饼总是发霉的,鞋也打了补丁。他们好像从来没有长进。你是这样的人吗?如果是,那么,你的生活远远低于你所享有的特权和责任。现在是省察自己的时候了。

  

  假如你有理由认为自己是真信徒却没有在恩典上长进的话,那么肯定是什么地方出了毛病,而且毛病很严重。你的灵魂裹足不前,这不可能是神的旨意。「祂赐更多的恩典」,「喜悦祂的仆人平安」兴盛(雅4:6;诗35:27)。如果你的灵魂静止不动,这于你自身的快乐和用处是不利的。不长进,你就绝不能在主里面喜乐(腓4:4)。不长进你就永远不会有益于他人。可以肯定,不长进是件严重的事情!这应该在你内心引起深深的反省。其中定有原因。

  

  请接受我的忠告。今天就下决心查出你停滞不前的原因。以忠实坚定的手去探测搜查你灵魂的每一个角落。从营地的这头搜到那头,直到你搜出那使你的手软弱的亚干来。首先求告主耶稣基督,因为祂是灵魂的大医生,让祂医治你灵魂隐秘处的病症,不管是什么病。开始呼求祂吧,就好像你从未求告过祂一样,求祂赐你恩典砍掉连累你的右手,剜去连累你的右眼。千万不要满足于灵魂不长进的状态。为了你自己的平安,为了你能有用,为了你的主的荣耀,下决心查出不长进的原因吧。

 

  (3)这本书可能会落到一些“真正在恩典上有长进”之人的手上,而他们却没有意识到自己在长进,也不承认自己在长进。他们看不到自己在长进,原因正是他们在长进!他们不断增长的谦卑使他们没有感觉到自己在进步【「基督徒认为自己没有长进时很可能正在长进。〔装作穷乏的,却广有财物。〕(箴13:7)当基督徒看到自己在恩典上的瑕疵,而渴慕更大的恩典时,这就让他们感觉自己似乎没有成长。贪图大笔钱财的人,因为没有拥有他所渴望的那么多,就认为自己是穷人。」(托马斯·华森所著《系统神学》)「有些人在恩典上很丰富,但自己却不知道,也没有这种意识。一个孩子是主位或一座大庄园的继承人,他自己却不知道。摩西的脸面真的发光了,别人也都看见,但他没有这种意识。同样有些宝贵的基督徒在恩典上丰裕,别人也都看见、知道,并为之称謝神,但他自己却没意识到。这有时是因为灵魂强烈渴望属灵丰盛的缘故。渴求灵命丰盛的愿望如此强烈,以至于它常常消磨了人对灵命正在变得丰盛的感觉。很多贪婪的人被贪欲左右,对地上财富的贪求之心是如此强烈,以至于真的富有起来还意识不到,也不相信,不少宝贵的基督徒也是如此:他们是如此渴望属灵的丰富,以致意识不到自己在属灵方面正日益丰盛。有很多基督徒,他们里面有许多宝贵的品质和优美的德行,但他们自己却看不到。有一位好人曾经说:〔耶和华真在这里,我竞不知道!〕。再者,有时这是因为人疏于计算的缘故。有很多人,他们生意兴旺,发了财,但因为疏于核算收入,便搞不清自己是在前进还是后退。有根多宝贵的基督徒,他们的情形也是如此。还有,这有时是因为人计算利润太頻繁的缘故。假如一个人每周或每月算一次帐,他可能就看不出他真的在发财,但尽管如此,他仍是在发财。让他以年份作比较,他就会清楚看到他确实是越来越富有了。再者,这有时是因为人记账有误的缘故。很多时候,人会出错:由于匆忙,会把百当十,把千当百来计。你看,那些假冒为善的人以他们的假币为黄金。以他们的便士为英镑,使得自己的估价高于市值。(他们以假充真,以次充好,以少充多,把无价值、低贱的东西当作属灵美德和灵命成熟的标志。他们过高估计自己。)同样,许多真诚笃实、表里如一的基督徒也是经常把自己的英镑当成便士,把千元当成百元,然后觉得自己的东西不如他人的好,他们是过低估计自己。」(汤姆斯·布鲁克所著《测不透的丰富》)」】。就如摩西跟神会面之后从山上下来时一样,他们的脸是发光的。然而,也跟摩西一样,他们意识不到这一点(出34:29)。我完全承认,这样的基督徒并非到处都有,但的确出现在这里那里。像天使的造访一样,他们稀少而珍贵。与这样长进的基督徒为邻的人是多么幸福啊!与他们相识、会面,和他们相处,就好像遇到和看见了一点「地上天堂」一样。

  

  我要对这样的人说什么呢?我能说什么呢?我应该说什么呢?我可否让他们意识到自己的长进而感到沾沾自喜?我决不要做这种事。要我告诉他们因自己长进的成果而自夸,并自视高人一等吗?断乎不可!我决不会那样干。把这些事告诉他们对他们是绝无好处的,更是浪费时间。如果一个成长的灵魂的确有一个特殊标记的话,那就是,他深深地感到自己的不配。他绝对看不出自己身上有任何可称道之处。他只是感到自己是个无用的仆人,是罪人中的罪魁。在末日审判的图景中,正是那些义人才会说:「主啊,我们什么时候见你饿了,给你吃?」(太25:37)有些时候,两个极端会奇怪地相通。良心刚硬顽梗不化的罪人与卓然超群的圣徒仅在一点上有相像之处,即两者都不能充分认识自己的状况。前者看不到自己的罪恶,后者看不到自己的美德!

  

  那么,我对有长进的基督徒就无话可说了吗?就没有忠告和建议可以给他们了吗?我所能说的,总括起来是两句话:「向前!」「继续努力!」

  

  我们的谦卑,我们对基督的信靠,我们的圣洁,我们对属灵事情的体贴,我们的仁爱,以及向他人行善的热心,所有这一切,不论有多少,都是永远不嫌多的。那么,就让我们不断地忘记背后,努力面前吧(腓3:13)。在这些事上,最好的基督徒也无限地低于主完美的典范。不管世界喜欢说什么,我们可以确定,我们中任何人都不会落入「好得过分」的危险。

 

  有一种普遍的见解认为,人会在敬虔上走「极端」,做「过头」。此乃无稽之谈,我们不要在意。这是魔鬼最喜欢的谎言之一,牠极其卖力地传播这个谎言。当然,的确有一些宗教狂热者和盲信者,他们的过度言行和愚蠢做法给基督教抹了黑。但是,如果有谁想说,一个必死的人会在谦卑、爱心、圣洁和勤奋行善上过火,这人要么是个不信的人,要么是个傻子。在追求宴乐、服事钱财上才会容易过火。而在追随真信仰的事上,在服事基督的事上,没有什么是过分的。

  

  永远不要用别人的敬虔程度来衡量自己的敬虔,免得我们一超过周围的人就觉得自己做得够好了。这是魔鬼的另一个网罗。让我们管好自己的事。我们的主有一次曾说过,「这与你何干?你跟从我吧!」(约21:22)让我们继续前进,朝着完美的目标努力。让我们继续前行,把基督的生活和品格当成我们唯一的典范和楷模。让我们继续努力,每日谨记,即使在最好的时候我们也不过是可怜的罪人。让我们奋力向前,永远不要忘记,我们是否比别人强说明不了任何东西,根本不重要。哪怕在我们处于最佳状态的时候,仍然比自己应该达到的状态更差。我们身上永远还有改善的余地。我们欠着基督慈悲和恩典的债,直到最后一息也是如此。因此,让我们不要看别人,停止拿自己跟别人作比较。只要看看自己的心,我们就会找着足够的事做。

  

  最后但同样重要的是,如果我们在恩典上有所长进,并渴望有更多的长进,那么,就不要因为我们今生必须遭遇许多的试炼和患难感到惊讶。我深信,这差不多是所有最杰出的圣徒所经历的。如同他们那可称颂的恩主一样,他们也都是多受痛苦、常经忧患、因受苦难得以完全的人(赛53:3;来2:10)。我们主的那句话是发人深省的:「凡结果子的,祂就修理干净,使枝子结果子更多」(约15:2)。一件令人忧伤的事是,今生不断的发达顺利往往于信徒的灵魂有害无益,这似乎成了一个普遍的规律。我们经受不了这种顺境,病痛、损失、挫折、忧愁、失望似乎是使我们不断谦卑、警醒和体贴属灵事情所不可缺少和绝对必要的。我们需要它们,就像葡萄树需要修剪刀,金子需要冶炼炉一样。这些东西并不能取悦血肉之躯。我们不喜欢它们,而且常常看不到其意义何在。「凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经炼过的人结出平安的果子,就是义」(来12:11)。到了天堂,我们就会发现万事都是互相效力,为了使我们得益处。我们若喜爱在恩典上长进,就把这一点铭刻在心吧。当黑暗的时日来临时,不要觉得奇怪,相反要记住,在这种日子里学到的功课,是无法在阳光明媚时学到的。让我们告诫自己,「这也走为了我的利益,使我在神的圣洁上有份。这是神以慈爱之心安排的。我正在祂最好的学校中,指正就是教导,这是为了使我成长。」

  

  关于成长的主题就谈到这里。我相信,我所说的已足以使一些读者思想这件事。一切都在老去,世界在变老,我们也在变老。再过几个冬夏,再有几场疾病,几回悲哀,再参加几次婚礼,几次葬礼,再有几次相聚,几次离别,然后——怎么样呢?呵,我们的坟上将会青草茵茵!

  

现在,岂不正该审视自己的内心,向我们的灵魂提出一个简单的问题吗?在信仰上,在关乎我们平安的事上,在个人圣洁这件大事上,我们有进步吗?“我们在长进吗?”












  诗歌 


《十字架》

1、求主使我靠十架,因有永生泉源,
基督宝血已流出,万人生命保全。

2、我与主同钉十架,和他同葬同活,
今主因信住我心,不再是我活着。

3、我定志不知别的,只传耶稣基督,
并他为我钉十架,死后三日复活。

4、我不能别有所夸,但夸救主十架,
世界对我已钉死,我以死对世界。

副歌:
十字架,十字架,永是我的荣耀!
我众罪都洗清洁,惟靠耶稣宝血。

  福音  


上帝的儿子耶稣基督亲自降生、受死、复活和升天,为堕落的人类成就了救恩。


按照父的美意,永生神子,他本与父同等,有父完全的神性,甘愿离开天上的荣耀,因圣灵感孕,由童女所生,且生而为神人:拿撒勒人耶稣。作为人,他在地上完全顺服上帝的律法。及至时候满足,他遭人弃绝,且被钉死。在十字架上,他承担了人的罪,忍受了上帝的忿怒,替人死了。第三天,上帝使他从死里复活。这个复活是上帝的宣言:父接纳子的牺牲为赎罪祭。耶稣为人的不顺服付了赎价,满足了公义的要求,平息了上帝的忿怒。复活四十天后,上帝的儿子升天,坐在父的右边,得了荣耀、尊贵和权柄,超乎万有之上。他在上帝面前代表属自己的百姓,替他们祈求。凡承认自己是罪人的,凡承认自己不能自救的,凡投靠基督的,上帝要完全赦免,称他们为义,让他们与自己和好。这就是上帝和上帝儿子耶稣基督的福音。


也愿我们每一个蒙神光照的朋友,能够真诚的向神认罪悔改,接受主耶稣做自己生命的救主,在主耶稣基督里,生命更新改变,在主里得着满足的喜乐平安,连于我们的元首主耶稣基督。阿们!

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  何为福音?(一)

  何为福音?(二)
  认识福音-使人得救的福音
  福音——神的大能(保罗·华许)
  大有能力的福音

  罪与福音(保罗·华许)

  罪(莱尔)_1
  罪(莱尔)_2
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  彻头彻尾的罪人_1(保罗 华许)
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  钉十字架的基督_1(司布真)
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