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圣洁-第十一章-基督最大的战利品

莱尔 古道圣途 2021-11-10

因为经上记着说:[你们要圣洁,因为我是圣洁的。]-彼得前书1:16

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圣洁-第十一章-基督最大的战利品


第十一章 基督最大的战利品



那同钉的两个犯人,有一个讥诮他说:“你不是基督吗?可以救自已和我们吧!”那一个就应声责备他说:“你既是一样受刑的,还不怕神吗?我们是应该的,因我们所受的与我们所作的相称,但这个人没有作过一件不好的事。”就说:“耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!”耶稣对他说:“我实在告诉你:今日你要同我在乐园里了。”(路23:39—43)

 

在新约中,很少有比以上这几节更令我们熟悉的经文了。它们包含了著名的“悔改的强盗”的故事。

 

这段经文如此有名,是有道理的,是好的。它安慰了许多愁烦的心;它给许多不安的良心带来平安,它对许多受伤的心灵是医治的膏油;它对许多为罪感到疲倦的灵魂是良药;它使许多面对死亡的人得到内心安宁。无论福音在何处传讲,它都被看为宝贵、被喜爱、被记念。

 

关于这段经文,我想有些分享。我想要展开它要教导的主题。我不知道每一位本文读者的心境如何,但是我知道这段经文中所包含的真理,是人怎么认识都不“为过”的。这是基督所赢得的最大的战利品。




一、基督有权柄且乐意拯救

首先,我们应当从这段经文中学到,基督有权柄且乐意拯救罪人。

 

这是从悔改强盗的故事中得到的主要的教义。这教义告诉我们的,当成为我们耳中美妙的音乐:耶稣基督“以大能施行拯救”(赛63:1)。

 

我问你,你是否能想到一个情形,比这个悔改强盗的情形更加无望、绝望。

 

他是一个邪恶的人,一个为非作歹之人,若非一个杀人犯,也是一个强盗。我们知道这个,因为只有这样的人才被钉十字架。他因为犯罪而受到公正的刑罚。他活着的时候是罪恶的,而且起初看起来他也要在罪恶中死去因为他在开始被钉十字架的时候,也讥诮我们的主。

 

而且他是一个将死的人。他被挂在那里,钉在十字架上,他绝不能活着从那上面下来。他再也没有力量移动手或脚。他只有几个小时好活了,坟墓已经为他预备好了。在他和死亡之间只有一步之遥。

 

如果曾有一个灵魂就在地狱边缘上的话,那就是这个强盗的灵魂。如果有一个情形看起来是失丧了的、没救了的,那就是这个情形。如果有一个亚当的后代,魔鬼有把握是属它的,那就是这个人。

 

但是看看发生了什么。他不再像一开始时讥诮和亵渎;他开始完全以另一种态度来说话。他以祷告转向我们可称颂的主。他祈求耶稣“在得国降临的时候记念他”。他恳求主看顾他的灵魂,赦免他的罪,在另一个世界中记念他。这真是奇妙的改变!

 

然后,请注意他得到了怎样的回答。有些人可能会说,他的罪恶太大了,不能得救了。但并不是如此。有些人可能会想,已经太晚了,门已经关上了,没有怜悯的机会了;但事实证明,根本不晚。主耶稣马上对他作出回答,仁慈地向他说话,向他保证今日他就要和自己同在乐园中,主完全地赦免了他,彻底地把他从罪中洗净,满有恩典地接纳了他,白白地称他为义,把他从地狱的门口救拔出来,赐给他进入荣耀中的门票。在所有[蒙拯救的灵魂中,没有一个像这个强盗这样,为自己的得救获得了如此荣耀的一个确据。从《创世记》到《启示录》,看一看蒙恩罪人的清单,你找不到一个人,主这样向他说话:“今日你要同我在乐园里了。”

 

我相信没有一个清形,像在这个情形中一样,主耶稣给出了完全的证据,显明他救罪人的权能与心愿。在主看起来是最软弱的这一天,他显明自己是大能的救赎者。在他的身体被痛苦所煎熬的这一刻,他显明他能够温柔地体恤别人。在主自己濒死的这一刻,他赐予一个罪人永远的生命。

 

这样,我可不可以说,“凡靠着他进到上帝面前的人,他都能拯救到底”(来7:25)?请看这话的证据。如果有一个罪人,看来最不可救药,那就是这个强盗。然而,他像一根树枝,从火中被抢出来。

 

我可不可以说,“对任何一个以信心的祷告到他那里去的可怜罪人,基督都会接纳,不会弃绝一个”?请看这话的证据。如果有一个人看起来太糟糕了,以致难以被接纳,那就是这个人。然而,怜悯的门为他大大地敞开了。

 

我可不可以说,你们得救是本乎恩,也因着信,并不是出于行为:不要怕,只要信?请看这话的证据。这个强盗从未受洗;他不属于任何有形的教会;他从未领过圣餐,他从未为基督做过工;他从未为基督的缘故奉献过金钱!但是他有信心,这样他得救了。

 

我可不可以说,“只要是真的,最小的信心也能拯救一个人的灵魂”?请看这话的证据。这个人信主只有一天,但是他的信把他带到基督那里,把他从地狱中救了出来。

 

在圣经中既然有这样的段落,人为什么要绝望呢?耶稣是一位能够医治绝症的医生。他能够使死了的灵魂苏醒,使事情变得与原来完全不一样。

 

任何人绝不应当绝望!耶稣在今天和在一千八百年前一样。死亡和阴间的钥匙在他的手中。他开的门,无人能关。

 

“哦,救主,这是你白白的、大能的恩典的何等例证!在你给予的时候,我们怎样的不配能拦阻我们得蒙你的怜恤昵?在你赐予的一刻,有什么能妨碍我们的蒙召呢?若这样一个在上午已被宣告要下地狱的人,在晚上就和你一起在乐园里了,谁敢对你的良善绝望呢?”(Bishop Hall.)

 

如果你的罪孽比你的头发还要多,怎么办?如果你的恶习随着你的成长而增多,随着你力量的增加而增加,你该怎么办?如果到目前为止,你一生都恨恶良善,喜好罪恶,你该怎么办?这些确实都是可悲之事,然而即使对你而言,也有希望。基督能够治愈你,基督能够把你从低沉的光景中兴起。天堂的门并未向你关上。如果你愿意谦卑地把你的灵魂交在他的手中,基督愿意接纳你。

 

你的罪赦免了吗?如果没有,今天我把一个完全的白白的救恩摆在你面前,我邀请你跟随这个悔改强盗的脚步:到基督那里去,并且得生。我告诉你,耶稣是大有怜恤的,有着温柔的慈爱。我告诉你,他能够做成你灵魂需要的一切事。你们的罪虽像朱红,但是他能使它们变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。你为何不像别人一样,也得救呢?到基督那里去,因此得活。

 

你是一名真信徒吗?如果你是,你应当以基督夸口。不要以你自己的信心、你自己的感觉、你自己的知识、你自己的祷告、你自己的进步、你自己的殷勤而夸口。除了基督,别无所夸。哦!就是我们中间最好的,对这一位慈爱大能的救主也是知之甚少。我们不够高举他和荣耀他。让我们祈求,我们能够看到更多在他里面的丰盛。

 

你曾试着对别人有益吗?如果是的,记住把基督告诉他们。告诉年轻人,告诉穷人,告诉老人,告诉没文化的人,告诉生病的人,告诉将死的人——把基督告诉这所有的人。告诉他们,基督的权能;告诉他们,基督的慈爱;告诉他们,基督所行的;告诉他们,基督的心肠;告诉他们,他为罪魁所做的;告诉他们,直到世界的末了,他都肯为罪人做什么;一遍又一遍地告诉他们。永远不要因传讲基督而感到厌倦。清楚无误地、全备地告诉他们,把救恩白白地、无条件地告诉他们,毫无保留、坚定不移地告诉他们,邀请他们就像这个悔改的强盗一样,“到基督那里去”;到基督那里去,你必要得救。



二,如果有一些人在临终得救了,那么也有一些人没有

我们应当从这段经文中学到的第二个功课是:如果有一些人在临终的时刻得救了,那么也有一些人没有。

 

这是我们绝不应当忽略的一个事实,我不敢不提它。就另一端的罪犯而言,这是一个清清楚楚的事实,只是太经常被忘记了。人们忘记了有“两个强盗”。

 

对另一个被钉十字架的强盗,发生了什么呢?他为什么没有从他的罪中回转,向主呼求呢?为什么他仍然心中刚硬,不悔改呢?为什么他没有得救呢?试图回答这些问题,是没有用的。让我们安于所知道的这事实,看一看它要教导我们些什么。

 

我们没有权利说,这个强盗比他的同伴更糟。没有证据证明这一点。两者显然都是恶人,他们所受的与他们所做的正相称;两个人都被挂在我们的主耶穌基督的旁边;两个人都听到他为杀害自己的人祷告,两个人都看到他默默地忍受痛苦。但是一个悔改了,一个刚硬到底;一个开始祈求,一个继续讥笑,一个在最后一刻归正了,一个作为恶人死掉了,就像他活着的时候一样,一个被接入乐园,一个到了他自己的地方——为魔鬼和它的使者们预备的地方。

 

那么,这些事是为着警告我们而写的。在这段经文中,既有安慰,也有警告,是非常严厉的警告。

 

它响亮地告诉我,虽然有些人会在临终的时候悔改、归信,但这绝不意味着所有人都是如此。临终的时刻并不总是得救的时刻。

 

它响亮地告诉我,或许两个人都有机会使他们的灵魂受益,都处于同样的位置,都听到、看到了同样的事情,然而,两人中只有一个抓住了机会,悔改、信靠,并且得救了。

 

最重要的,它告诉我,悔改与信心是上帝的礼物,并不取决于一个人自己的能力。如果有人自夸,他能够自己选择时候悔改,自己选择时机,在自己乐意的时候寻求主,并且像悔改的强盗一样,在最后的时刻得救,最终他会发现,他是在极大地自欺。

 

把这记在心里是好的,有益处的。在这个题目上,今天在世界上有极多的虚谎。我看到许多人任凭自己的生命流逝,完全没有预备好面对死亡。我看到许多人承认他们应当悔改,但总是一再推延自己的悔改。我相信一个很大的原因就是,大多数人以为,他们可以随心所欲地归向上帝!他们紧抓住葡萄园工人的这个比喻不放(它讲到在最后酉初雇来的工人得到了同样的工价),并不当地使用它。对于我现在思想的这段经文,他们只记住让人感觉良好的部分,却忘记了其余的部分。他们谈论那个进入乐园、得救的强盗,却忘记了另一个强盗死在罪中,失丧了。

 

“因为这个悔改强盗的例子,就想直到最后一刻才悔改、请求饶恕的人,不仅在试探上帝,也把这个为了造就我们的例于变成了自己的毒药。”“上帝的怜悯记在圣经中,不是为了叫我们放肆,圣经中记载的人的失败,也不是叫我们模仿的。”(Lightfoot,Sermon,1684.)

那些因为悔改强盗的例子,就推延悔改到最后的人,是最无感恩之心和最愚昧的人——之所以最无感恩之心,是因为把救主的恩典变为一次对他的挑衅,之所以最愚昧是因为,把我们的主在特殊情况下做的事,当成普遍的情形。”(Philip Doddridge.)

 

我恳求每一位有常识的读者留心,以免落入到这个错谬之中。

 

看一看圣经中人物的生平,就知道他们是如何时常违背我所说的。请注意,有多少的证据显明,两个人可能得到同样的光照,然而,只有一个人利用了它。没有人能够随意掌控上帝的恩惠,自以为在他乐意的时候,他就能悔改。

 

看一看扫罗和大卫。他们大致生活在同样的年代,他们都是从平民中兴起的,他们都在世上蒙召做王,他们都得到同一位先知撒母耳的服侍,他们统治了同样的年头!然而,一个得救了,另一个失丧了。

 

看一看士求保罗和迦流。他们都是罗马总督,他们在同时代的人中都是有智慧、有见识的人;他们都听到了保罗讲道!然而,一个信了,受洗了,另一个却“对这些事毫不关心”(徒18:17,从KJV直译过来)。

 

看一看你周围的世界。看一看在你目光所及之处不断发生着什么。姐妹两个受到同样的牧养,听同样的真理,同样的讲道,但是只有一个归信了上帝,另一个完全无动于衷。两个朋友常读同样的信仰书籍:一个被感动了,他为基督放下了一切,另一个在书里面什么也没看到,继续像过去一样生活。许多人读了多德里奇(Doddridge)的《兴起与进步》(Rise and Progress),一无所获;而对于威伯福斯,这是他属灵生命的开始。许多人读了威伯福斯的《基督徒实践观》(Practical View of Christianity),读完之后没有改变;而里士满(Legh Richmond)读了它,就变成了另一个人。没有人可以保证说:“救恩在我的掌管之下。”

 

我不认为自己可以解释这些事情。我只是把它们作为真确的事实,摆在你的面前;我请求你认真地思想它们。

 

你千万不要误解我。我不愿使你沮丧。我怀着爱心说这些,警告你存在的危险。我说这些不是为着把你从天堂赶出来,我说这些是为了吸引你,在基督可寻找的时候,把你引向他。

 

我想要你小心,不要自以为是。不要滥用上帝的慈爱和怜悯。我恳求你,不要继续活在罪中,以为在你喜欢,在你乐意,在你选择的时候,你就能够悔改、相信,从而得救。我总会把一扇敞开的门摆在你面前。我总是说:“只要还活着,就有盼望。”但是如果你是有智慧的,在关乎你灵魂的事上,就不要拖延。

 

我想要你小心,不要让良善的想法和敬虔的信念从你心中溜走。当珍惜它们,滋养它们,以免你永远地失去它们。最大程度地使用它们,以免它们长上翅膀自己飞了。你有感动要去祷告吗?马上去做。你想要开始真正地服侍基督吗?立即开始。你得到了什么属灵亮光吗?就照着这亮光生活。不要轻忽机会,以免在你想要使用它们的时候,却不在了。不要耽延,免得以后太晚了。

 

你可能会说:“悔改永远不会太晚。”我回答:“是的,没错;但是最后的悔改很少真正发生。”我进一步说,如果你拖延悔改,很难说你还会悔改。

 

你可能会说:“我为什么要害怕呢?这个悔改的强盗得救了。”我回答:“是的,但是再看看经文,另一个强盗失丧了。”



三、圣灵总是用同一种方式引导得救的灵魂

我们应该从这段经文中学到的第三个教训是:圣灵总是用同一种方式引导得救的灵魂。

 

这一点值得特别注意,我们却常常忽略。人们只是大致地看到这个悔改的强盗在临死的时候得救了,却未能看到更多的东西。

 

人们没有思想这个强盗在身后留下的见证。他们没有注意到圣灵在他心中工作的充分证明。我愿意把这些证据追溯出来。我想要向你说明,圣灵工作的方式总是一样的。圣灵可能使一个人在很快的时间内归信,就像在这个强盗身上做的,圣灵也可能使一个人慢慢逐步地归信,就像在别人身上做的,然而圣灵引导灵魂进入天国的步骤总是一样的。

 

让我把这点向每一位读者讲清楚。我想要你有警惕的心。我想要你抛弃一个常见的想法,就是人在临死的时候,有一条通往天堂的捷径。我想要你完全地晓得,每一个得救的灵魂走过的历程都是一样的,这个悔改强盗的信仰核心内容,与最年长的圣徒也都是一样的。

 

1.首先让我们看看这个悔改强盗的信心有多强。

 

他称耶稣为“主”。他宣告他的信心,就是耶稣会得一个“国”。他相信耶稣能赐给他永生和荣耀,在这信心中,他向耶稣祷告。他承认在一切指控上,耶稣是无罪的。他说:“这个人没有做过一件不好的事。”别的人也许想过,主耶稣是无辜的。但是没有人公开地说出来,除了这个可怜将死的人。

 

这发生在怎样的时候呢?这发生在这样的时候:整个民族拒绝耶稣,喊着说:“钉他十字架,钉他十字架,除了凯撒,我们没有王”,大祭司和法利赛人定他的罪“当死”;甚至他自己的门徒离弃了他,逃跑了,他被挂在十字架上,软弱,流血和垂死,被列在罪犯之中,被咒诅。就是在这个时候,这强盗信了基督,并且向他祷告!这样的信心,从创世以来都是没有见过的!①

 

①“自从造天地以来,我不知道还有哪个人,有这个强盗那般惊人的信心。”(John Calvin:Commentary on the Gospels,St. Andrew’s Press.)

“一个伟大的信心能够在密云之下看到太阳,这信心能够在软弱的、被藐视的、被轻看的、被钉十字架的耶稣身上认出救主基督来,并且称他为主;一个伟大的信心能够在天国的标记微乎其微的时候,透过基督的十字架、坟墓与受死,看到他的国度,并且祈求在那国中被记念。”(Lightfoot:Sermon,1684.)

  “这悔改的强盗是对基督的天国的第一位认信者,是第一位对基督受死之圣洁作见证的殉道者,是第一位为基督无辜受死作见证的护教者。”(Quesnel on “The Gospel”.)

  “或许众圣徒中很少有人像这个将死的强盗那样格外地尊崇了基督。”(Phlip Doddridge.)

  “这是一个强盗所说的话,还是一个门徒所说的?哦,救主,借用你的话:‘我实在告诉你们,就是在以色列中,我也找不到这么大的信心。’这强盗看到你软弱地挂在他的旁边,然而称你为主。他看到你将死,然而谈论你的国度。他感到自己快要死了,然而说将来要记念他。哦,比死还强的信心,能够透过十字架看到冠冕,透过死亡看到对生命与荣耀的记念!在你最后受苦的时刻,你十一个门徒中的哪一位曾对你说过这样安慰的话呢?”(Bishop Hall.)

 

门徒们看见过大能的神迹。他们看到一句话使死人复活,一个触摸使大麻风得了医治,他们看到瞎子看见了,哑巴说话了,瘫子行走了。他们看到很少的饼和鱼喂饱了成千人。他们看到了他们的主行走在水面上,如同行走在干地。他们都听到了他讲话,而没有人像他那样讲过话,并且给出了将来之美事的应许。在变像山上,他们中的一些人预尝到了他的荣耀。无疑,他们的信心是“上帝的礼物”,然而他们还有许多的证据来支持这信心。

 

这个垂死的强盗没有见过我提到的这任何一件事。他只是看到我们的主在痛苦中,在软弱中,在受难中。他看到主正在经受凌辱和刑罚,被弃绝,被嗤笑,被藐视,被亵渎。他看到主被他自己百姓中所有有地位、有智慧和尊贵的人所弃绝,他的精力枯干,如同瓦片,他的性命临近阴间(诗22:15,88:3)。他没有看到权杖,没有看到皇冠,没有看到外在的统治,没有看到荣耀,没有看到威荣,没有看到权柄,没有看到大能的记号。然而,这个垂死的强盗相信了,并且盼望基督的国度。

 

你想知道自己有圣灵吗?那么记住我今天提给你的问题:你在基督里的信心在哪里?

 

2.其次让我们看一看,这个强盗对罪有何等准确的认知。他对他的同伴说:“我们所受的与我们所作的相称。”他承认他自己的不敬虔,他承认他所受的惩罚是公正的。他没有试着为自己开脱,也没有给自己的邪恶找借口。他说的话显明了他是因想起自己曾犯过的罪而谦卑下来的人。这是所有上帝的儿女感受到的。他们随时愿意承认他们是可怜的,当下地狱的罪人。他们能够心口合一地说:“当做的事,我们没有做。不当做的事,我们做了。在我们里面没有良善。”

 

你想知道自己有圣灵吗?请记住我的问题:你感受到你的罪吗?

 

3.再次让我们看一看,这强盗向他的同伴展现了怎样的兄弟之爱。他试着阻止他的讥诮和亵渎,试着使他清醒过来。他说:“你既是一样受刑的,还不怕神吗?”没有比这更清楚的恩典的记号了!恩典使一个人脱离他的自私,使他为别人的灵魂担忧。当那位撒玛利亚妇人信主时,她放下水罐,跑到城里,说:“你们来看,有一个人将我素来所行的一切事都给我说出来了,莫非这就是基督吗?”(约4:28—29)当扫罗归信后,他马上走进大马士革的会堂,向他以色列的同胞见证“基督是神的儿子”(徒9:20)。

 

你想知道自己有圣灵吗?那么你对灵魂的爱和怜悯在哪里呢?

 

一句话,你在这个悔改强盗的里面看到了圣灵完成的工作。信徒的每一样特征,都可以在他里面找到。虽然他归信之后活的时间很短,但是他有时间在身后留下足够的证据,说明他是一名上帝的儿女。他的信心,他的祷告,他的谦卑,他的兄弟之爱,都清楚无疑地见证了,他的悔改是真实的。他不是一个只在名义上悔改的人,他是以行动、在真理中悔改。

 

那么,人就不要以为,一个人可以是得救的,却不会在身后留下任何圣灵工作的证据。让这么以为的人好好思想,这个强盗留下了怎样的证据。

 

听到人们有时候谈到他们所谓的临终得救的证据,是一件令人悲叹的亊情。看到一点点的证据就可以使这些人满足,看到他们很容易地就说服自己,他们的朋友是进天堂的,这真是一件非常可怕的事情。当他们的亲人去世后,他们会告诉你:“他有一天作了一个很美的祷告”,或“他讲得那么好”,或“他对自己过去的生活方式感到很遗憾,如果他能好起来,他想要过一种不同的生活”,或“他对这个世界一无所求了”,或“他喜欢有人给他读圣经,和他一起祷告”。就因为他们有这些证据,他们觉得挺有希望,这个人是得救的!可能基督的名字从未被提过,得救的方法也可能一点没提到。但是这不要紧,谈到了一点信仰的事,他们就满足了!

 

我不想伤害任何一位读者的感情,但是在这件事上,我必须要讲清楚。

 

首先我要说,一个普遍的原则是,临终证据是最不可靠的事情了。人们在病中、在惧怕中所说的事情,所表达的感受,是非常不可靠的。太常见的是,它们是出于惧怕,而不是出于内心。太经常的是,它们是人云亦云,是机械地重复传道人或着急的朋友口中的话,却明显不是内心的感受。有一个众所周知的事实,能够最好地说明这一点,就是那些在病床上承诺自己会改变,并开始谈论信仰的人,他们中间的大多数在病好了之后,就回到罪和世界中。

 

当一个人度过的一生是放荡不羁的一生,那么在他临终的时候,除了他表达了一些美好的话和祝愿之外,我需要有更多的证据知道他灵魂的光景。他让我给他读圣经,在他床边祷告,并且说他“本应该更多地去了解信仰,如果他好了之后,他会是一个不同的人了”——对我而言,这些是不够的。这些都不能令我满意,都不能令我对他灵魂的光景感到高兴。这些都不错,但这不是归信。这样继续下去很好,但这还不是在基督里的信心。除非我看到在基督里的归正与信心,否则我就不能满意。别人或许会觉得满意,在他们的朋友去世后说,他们盼望他是去了天堂。至于我,我宁可什么也不说。即使一个垂死的人只有一点点悔改和信心,哪怕只有芥菜种子那么大,我也会满意的。然而,一个人若没有悔改与信心,却对他的灵魂光景感到满足,这在我看来,与背道仅有一步之遥。

 

你应当在身后留下怎样的证据,显明你灵魂的光景呢?想一想这个悔改强盗的例子就好了。

 

当我们将你下葬的时候,希望我们不必费力搜罗你说过的有关信仰的只言片语,为了勉强说明你是个真信徒,不要让我们以犹疑的方式对彼此说:“我相信他现在是幸福的;有一天他说的话特别好,还有一次,他看来特别喜欢圣经中的一章,他喜欢善良的人。”对于你的光景,愿我们能够肯定地谈到你灵魂的光景。让我们对你的悔改、你的信心和你的圣洁有确切的证据,这样就不会有人对你的光景有疑问了。若非如此,那些还活着的人就不能从你灵魂的光景中得到确切的安慰。我们可以在你的葬礼上使用宗教仪式,并表达美好的祝愿。我们可以到墓地去看你,说:“在主里而死的人有福了。”但是这些都不能改变你的处境!如果你死的时候没有归向上帝,没有悔改,没有信心,你的葬礼将只能是一个失丧之灵魂的葬礼;你最好从未生在这个世上。



四、当在基督里的信徒离世的时候,他们与上帝同在

这些经文也是教导我们,当在基督里的信徒离世的时候,他们与上帝同在。

 

你可以从我们的主对悔改强盗的话中领受这一点:“今日你要同我在乐园里了。”这和《腓立比书》中的一句话非常相似,那里保罗说他渴望“离世与主同在”(腓1:23)。

 

在这个题目上我只会稍微提及。我只是单单地把它摆在你面前,供你个人默想。对我而言,它有丰富的安慰和平安。

 

信徒离世后是“与基督同在”。这回答了许多的难题,而这些难题会使繁忙的、不得安息的人心受到困扰。已逝圣徒的所在,他们的喜乐,他们的感受,他们的幸福,这一切都被此简单的一句话解决了——他们“与基督同在。”

 

对离世的信徒,我不能完全解释他们所在的状态。这是一个高超又深奥的题目,是人心永远不能把握和测度的。我晓得他们的福乐不如主耶稣再来,身体复活之时的状态。但是我知道他们享受着有福的安息,没有了劳苦、悲伤、痛苦和罪的安息。虽然我不能解释这些事,但是我确知,他们要远比在地上的时候幸福。从这句话中我看到他们是福乐的:他们“与基督同在”,看到这个就足够了。

 

如果羊和牧者在一起,肢体和头在一起,基督家里的儿女和爱他们、保守他们一生在地上走天路的那一位在一起,一定是美好的。

 

因为我不明白一个与身体分离的灵魂处在什么状态,所以我不能描述乐园是怎样的地方。但是没有比这个更能描述乐园的了——基督在那里。①其他一切对死与复活间状态的想象,都不能与此相比。基督如何在那里,以什么形式在那里,我不知道。只要在地上闭上眼,在乐园睁开眼的时候看到基督,我就心满意足了。诗人说得好:“在你面前有满足的喜乐”(诗16:11)。一个小女孩临去世前,她的妈妈向她描述乐园来安慰她,这个小女孩说的话非常真确。妈妈对孩子说:“在那里,你不会再有痛苦和疾病,在那里你会看到比你早离世的你的兄弟姐妹,在那里你会永远快乐。”小女孩回答说:“哦,妈妈,但是有一样比一切都好,那就是,基督在那里!”

 

①我们不应当因着好奇而辩论乐园在哪里。我们只要知道以下就好了:借着信心与基督联合的人,与生命有分,并且在死后享受幸福、喜乐的安息,直到主再来的时候,得到完全的属天生命的荣耀。(John Calvin:Commentary on the Gospels,St. Andrew’s Press.)

 

你或许没有太多思考过你的灵魂。你或许对基督是你的救主知之甚少,也从未体验过他的宝贵。但是或许你盼望死后去天堂。那么这句话必然令你思考。天堂是这样一个地方:基督在那里。那么,这是一个可以令你享受的地方吗?

 

你或许是一名信徒,想到坟墓你就会害怕。它看起来冰冷、可怕。你感到好像黑暗、悲哀和痛苦是你面对的一切。不要怕,从这句话里得安慰。你要去的是乐园,基督将在那里。



五、每个人永远的归宿都近在咫尺

我们应当从这段经文中学到的最后一件事是:每个人灵魂永远的归宿都近在咫尺。

 

我们的主对悔改的强盗说:“今日,你要同我在乐园里了。”他不是指很远的日期,他没有谈论进入乐园仿佛是很遥远的事,他是说“今日”——“就在你挂在十字架上的这一日。”

 

这是多么近呢!这句话把我们永远的归宿带得何等近!幸福或悲惨,哀恸或喜乐,基督的同在或以魔鬼为伴——对于我们这一切都近在咫尺。大卫说“我离死不过一步”(撒上20:3),我们可以说,在我们与天堂或地狱之间,也只有一步。

 

我们对此都没有当有的认识。我们应当尽快丢弃对此事朦胧不清的认识。我们以为,包括信徒在内,死亡是一个长长的旅途,仿佛去世的圣徒走上了很长的旅程。这是错的,大错特错!他们的归宿和他们的家非常近,他们已经到达了。

 

我们有一些人有这样痛苦的经历,从我们所爱的人离世到埋葬他们,这中间是何等漫长和疲惫的日子。这些日子是我们一生中最漫长、最悲伤和最沉重的时候。然而,上帝是可称颂的,当去世圣徒呼吸停止的那一刻,他们就脱离这一切了。当我们哭泣,预备棺木,准备哀悼,安排后事的时候,我们所爱之人的灵魂已经享受基督的同在了。他们从肉身的重担中脱离了。他们所在之处是这样一个地方:“在那里恶人止息搅扰,困乏人得享安息。”(伯3:17)。

 

信徒离世的一刻就在天堂了。他们的仗打完了,他们的争战结束了。他们已经走过了我们有一日必走过的死荫的幽谷,他们已经渡过了我们有一日必渡过的死亡之河。他们已经喝过了罪为人预备的最后的苦杯;他们到达了那不再有悲伤和哀叹的地方。我们当然不应该希望他们回来!我们不应该为他们哭,应该为我们自己哭。

 

我们仍在争战,他们已经安宁。我们仍在劳苦,他们已得安息。我们仍在警醒,他们已经安眠。我们穿着我们属灵的军装,他们已经永远地把它脱下了。我们仍在海上,他们安全地在港湾里。我们有泪水,他们有喜乐。我们是寄居的和客旅,而他们已经到家了。无疑,在基督里而死的要强于活着的人!无疑,一个最微小的圣徒在离世的一刻,要比地上最伟大的圣徒更高、更喜乐。

 

“我们衷心感谢你,因为在你喜悦的时候,把我们这位弟兄从这个罪恶世界的苦难中释放了出来。”(圣公会的追思礼拜)

我有最好的消息要告诉你。你所爱的人已经打过了她的仗,得到了对她祷告的回应,在享受永远喜乐的安息。我亲爱的妻子,在世二十年我地上最大安慰的泉源,在周二离世了。”[维恩(Venn)写给斯蒂夫(Stillingfleet)的信,宣布他妻子的去世。]

 

我觉得在这一点上存在着许多的幻觉。恐怕很多人,他们虽然不是罗马天主教徒,也称不相信炼狱,然而在他们心中,对于死后存在一些奇怪的想法。

 

恐怕有些人存着一种模糊的想法,就是认为在死和他们永远的所在之间存在着某些时间间隔。他们想象着,他们会经历某种被洁净而更新的过程,虽然他们在死时不适合天堂,但是他们最终会变得适合!

 

然而,这完全是一个错误。在死后就不再有更新了;在坟墓里不会有悔改;在死后不会有重生。在我们离去的那一天,我们就驶向永远;在我们离开世界的那一天,我们就进入一个永远的状态。从那一天开始,就不再有属灵的更新和变换了。一旦我们去世,我们就会进入我们永远的结局;就像一棵树倒了,必然会伏在地上。

 

如果你是一个还没有信的人,这应当促使你思考。你知道,你与地狱近在咫尺吗?你离世的那一日,如果你不住在基督里,你睁开眼睛的时候就是在地狱的痛苦中。

 

如果你是一名真基督徒,你离天堂要比你认为的近得多。主接你走的那一日,你就在天堂里。美好的应许之地离你很近。你在软弱和痛苦中闭上眼睛,离开世界,你再睁开时,就是在荣耀的安息中,那是我的言语无法描述的。

 

现在让我说几句结语,我的话就说完了。

 

1.本文的读者中,或许有谦卑的、为罪忧伤的罪人。你是那个人吗?那么这里有对你的鼓励。思想悔改的强盗做了什么,去做同样的事情。看看他是怎么祷告的,他怎样呼求主耶稣基督;他得到了怎样平安的回应。人们啊,你为什么不应做同样的事情呢?你为何不蒙恩得救呢?

 

2.本文的读者中或许有一些在今世自高自大、耀武扬威的人。你是那个人吗?那么要当心。思想那个未悔改的强盗是怎样活在罪中,死在罪中,以免你有同样的结局。哦,落在错谬中的人啊,不要太自信了,免得你死在你的罪中!在主可寻找的时候,寻找他。回转吧,何必死亡呢?

 

3.本文的读者中或许有一些称自己为基督徒的人。你是这样一位吗?那么把悔改强盗的信仰作为一个尺度来使你自己的信仰长进。确保你知道什么是真正的悔改和得救的信心,什么是真正的谦卑和火热的爱心。弟兄姊妹,不要满足于世上的基督教的标准。要和这悔改的强盗有同样的心志,你乃是有智慧的。

 

4.本文的读者中可能有些人正在为离世的信徒哀恸。你是其中一位吗?那么,请从圣经中得安慰。要晓得你所爱的人是处在最好的看顾中。他们不能更好了,他们在他们的一生中从来没有像现在这样好。他们和耶稣在一起,就是他们的灵魂在地上所爱的。哦,停止你自私的哀恸吧!倒要喜乐,因为他们不再有困苦,他们已进入安息。

 

5.本文的读者中可能有些是基督年迈的仆人。你是这样一位吗?那么,从这段经文中你可以知道,你离天家是何等地近。你离最终得救比起初相信的时候更近了。再有不多劳苦与悲哀的年日,那万王之王就会派人来接你,转眼之间,你的争战就要结束了,一切将是平安。











  诗歌 


《因祂十架》

因祂眼泪 我得到安慰
因祂受死 我得永生
因祂宝血 我得到赦免
耶稣十架 换来冠冕

祂蒙羞耻 带来了荣耀
因祂忧愁 我得喜乐
祂受鞭打 我得医治
耶稣十架 换来冠冕

神羔羊 祢带来救赎
祢的恩典 充满我心
主慈爱眼泪 除去我的愁烦
祢眼看清我一切

因祂眼泪 我得到安慰
因祂受死 我得永生
因祂宝血 我得到赦免
耶稣十架 换来冠冕

  福音  


上帝的儿子耶稣基督亲自降生、受死、复活和升天,为堕落的人类成就了救恩。


按照父的美意,永生神子,他本与父同等,有父完全的神性,甘愿离开天上的荣耀,因圣灵感孕,由童女所生,且生而为神人:拿撒勒人耶稣。作为人,他在地上完全顺服上帝的律法。及至时候满足,他遭人弃绝,且被钉死。在十字架上,他承担了人的罪,忍受了上帝的忿怒,替人死了。第三天,上帝使他从死里复活。这个复活是上帝的宣言:父接纳子的牺牲为赎罪祭。耶稣为人的不顺服付了赎价,满足了公义的要求,平息了上帝的忿怒。复活四十天后,上帝的儿子升天,坐在父的右边,得了荣耀、尊贵和权柄,超乎万有之上。他在上帝面前代表属自己的百姓,替他们祈求。凡承认自己是罪人的,凡承认自己不能自救的,凡投靠基督的,上帝要完全赦免,称他们为义,让他们与自己和好。这就是上帝和上帝儿子耶稣基督的福音。


也愿我们每一个蒙神光照的朋友,能够真诚的向神认罪悔改,接受主耶稣做自己生命的救主,在主耶稣基督里,生命更新改变,在主里得着满足的喜乐平安,连于我们的元首主耶稣基督。阿们!

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  何为福音?(一)

  何为福音?(二)
  认识福音-使人得救的福音
  福音——神的大能(保罗·华许)
  大有能力的福音

  罪与福音(保罗·华许)

  罪(莱尔)_1
  罪(莱尔)_2
  我们的罪(莱尔)
  彻头彻尾的罪人_1(保罗 华许)
  彻头彻尾的罪人_2(保罗 华许)
  人生是否有意义(...怎么知道自己有罪)
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  钉十字架的基督_1(司布真)
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  十字架——罪的刑罚与代价(钟马田)
  十字架照出“己”(钟马田)
  十字架与自我(宾克)
  十字架与宝血 -宋尚节
  在十字架上(莱尔)
  牢记十架(莱尔)
  凝视十架(莱尔)
  真基督徒是如何称义的?(莱尔)
  靠基督称义(莱尔)
  靠耶稣基督的血称义
  信靠宝血(莱尔)
  没有信心就没有救恩(司布真)
  惟有真实的信心才是真基督徒(莱尔)
  惟有信心能支取基督的宝血(莱尔)
  信心的伟大对象(司布真)
  信心必经试验(司布真)
  信心中的悔改(加尔文)
  悔改(一)(莱尔)
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  凭什么相信复活_1(保罗 华许)
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  十架与复活(查理士•莱特)
  复活的意义(保罗·华许)
  复活主显现(莱尔)
  基督徒要学100问集合版(上)(1-54问

  基督徒要学100问集合版(下)(55-100问)



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