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读博,使尽洪荒之力,终于活了下来。

2017-10-21 清风徐来 海豚学研社 海豚学研社

海豚原创 第062



「  读博,只是人生的一小段。 」

from Mr. F.




01

北大女生自杀事件


继拉斯维加斯枪击案后,大家关注的另一个发生在美国的事件是,一位北大毕业女博士的失联。


10月10日,失联女生的校方确认,该女博士已经离世。


出事的女博士名叫唐晓琳。据她朋友在微博上透露,她曾在给朋友的留言中表示要去金门大桥自杀。


唐晓琳2004年进入北大就读空间物理专业,2008年本科毕业后来到美国犹他大学物理与天文系读研究生。从时间上推算,这已经是她攻读博士学位的第7年,但至今仍未毕业。


据媒体推测,很可能是博士迟迟无法毕业,导致了唐晓琳的长期抑郁并最终自杀。




02

读博=?赌博


说实话,我很能理解博士最后几年的痛苦。特别是当你认为很难毕业、四五年的青春可能白费的时候,这种绝望是无以言表的。我以前读过的学校,每年都会有一两个人因为毕业压力太大而自杀。我都怀疑,读博是世界上自杀率最高的职业之一。


我是23岁从清华毕业,然后去香港科大读直博,28岁毕业。外人看来,一切顺利而令人羡慕。但是,我自己回想起来,人生最黑暗的就是毕业前的几年。这种压力和痛苦,也许只有读博的人可以理解吧。


那个时候,真的是不敢跟已经工作的同学聊天。一聊天,就会发现当年成绩远不如你的同学已经买房买车了,有些已经有小孩了,有些已经年薪百万,有些来聚会还带个美女秘书,有些……


而你,除了攒paper,啥都不会。


别人都以为读博是高科技,而只有我们知道,大部分时候,很多博士只是论文民工,为了课题而课题:有些发了100份问卷,就做个统计分析,为了得到好的结果,校调几个月;有些拼命做实验,为了培养某些微生物,把自己的生物钟完全搞乱,最后好不容易发篇论文,虽然自己贡献最多,但是因为姓张姓周(拼音Z开头)只能排名最后;有些跟着导师去企业做项目,一蹲点就是几个月,导师不见踪影,最后项目没谈成,课题也没着落,毕业一延再延。


直到现在,我都暗自庆幸:读博,使尽洪荒之力,终于活了下来。


读博的苦,有这么几个方面:


一、课题和导师


老实说,除了选伴侣以外,选课题和导师,是博士生最大的人生选择。


科研,本来就是阳春白雪,没人可以判断哪个领域未来多长时间内有前途。比如人工智能这个领域,神经网络刚发明的很长时间内,由于硬件和算法的限制,都是不被业内看好的,长期处于边缘地带。直到近几年,特别是AlphaGo战胜李世石以后,才得到爆发式的增长。那么2000年初研究神经网络的学者和博士生,就会十分难熬,要坚持到这个技术爆发那一天的人,几乎是凤毛菱角。


选导师也不容易。很多知名教授,很受学生欢迎。但是,这些名教授可能有各种癖好。有些学术标准特别高,不达到学术要求的坚决不发paper不让毕业;有些性格古怪,不易交流;有些事务繁忙,常年见不到人,课题讨论一次次延期,毕业也遥遥无期。


< 建 议 >


A、选导师选课题之前,一定要做好调研。


你可以从师兄师姐那里去了解导师的为人处事和课题的前沿发展。如果有机会,可以在本科就跟着导师工作一段时间。


B、选了以后,信任导师,以拿到学位为第一要务。


说实话,大部分老师都是有学术追求的,也是由于这个原因,对学生的研究和写作有很高的要求。按照导师的要求认真学习,是进阶最快的道路。我写第一篇论文的时候,导师带着我改了87次,到最后,我都快被逼疯了。而导师跟我说,他的第一篇改了200多次,我顿时无话可说,默默地再去修改。


C、如果实在跟导师合不来,当机立断,选择放弃。


的确有一些极端情况(当然这种情况非常少,可能在千分之一左右),也许是导师的原因,也许是你的原因,就是合不来。这种情况下,你有几个选择:


(1)跟导师商量转硕,早点拿一个学位,进入工作市场;


(2)找其他老师商量,转导师(一般用学术兴趣作为托辞,是一个很充分的理由);


(3)实在走投无路,就放弃学位。不管怎么样,你还是一个大学生呢。其实,从人生这一场马拉松来讲,有没有一个博士学位,没有太大差别。从投资的角度讲,逝去的三年,就是沉没成本。从头开始,还是好汉一条。


二、恋爱


说实话,读博的那几年,正是荷尔蒙最旺盛的那几年。长相好的、命好的,可以在学校里面找到男女朋友;长相不好的、命不好的(很悲剧的是风哥那时候没有长开),只能看着苍老师的作品,各种撸。


我复盘了很多次,结论是:那个时候,像风哥这样的宅男,是几乎不可能追到学校里心仪女生的。不是长相的问题,不是才的问题,也不是钱的问题,而是,男人最大的魅力——经历和气度——对博士生来说是一块巨大的短板。


举个极端的例子,像梁植这样的清华校园名人,面对强东哥哥,也根本不可能守住“奶茶妹妹”。


< 建 议 >


A、对于女生


可以负责任地说,对于985,211高校的女博士来说,你身边的优秀男同学,是你这辈子可以遇到最好的机会了。千万别犹豫,有机会就拿下吧。他们是真正的潜力股,陪伴他们5年10年,比去社会上找各种来路不明人士,靠谱得多。


B、对于男生


耐心,是男人最大的武器之一。你们的黄金时代,要在28-32岁前后才来临。


现在一线城市的白富美剩女不要太多,不管什么聚会,大家都会要求推荐正常的30-40岁的男生。记住,只要正常:性取向正常、样貌正常、收入正常、性格正常,就会有无数相亲的机会。博士男生只要努力上进、坚持健身、乐观向上,不愁在30岁以后换来“柳暗花明又一村”的境遇。


三、事业发展


很多人以为读博以后选择多了,其实大错特错!


读博以后,年龄大了,研究方向也更聚焦了,因此,职业选择的面其实更窄了。


毕业前,我特别想去的是像麦肯锡这样的咨询公司,就像《我的前半生》中贺涵这样的工作。后来,应聘的时候一尝试,就知道这对我完全不可能:这扇大门对我是关闭的。我就只能按部就班,选择了博士对口的高校去工作。


后来发现,只要你用心,这样的职业发展路线也挺好。事实上,每一条职业发展路线,都有长板和短板,利用好长板,改进短板,就可以一步步爬升。


< 建 议 >


A、如果你想去科研院校,那就好好做科研。


目前国家对于科研很重视,如果你真的有天赋有兴趣,是可以通过科研获得体面的收入和优越的人生价值的。


B、如果你想从政、从商的话,可以选择曲线救国的路线。


很多政界高层都是从学校起家的;做过老师,然后从商成功的例子更多,例如马云、郭广昌、俞敏洪等等。


C、如果你掌握某种有巨大商业价值的技术和专利,技术创业也是一条很好的道路。


目前,科学家创业蔚然成风,博士创始人越来越多。新兴领域,诸如人工智能、智能硬件、生物医学,都需要实打实的科研实力。掌握核心技术的博士生,是非常受投资人青睐的。徐小平都后悔没有投资的柔宇科技创始人刘自鸿,就是非常好的例子。


四、财务


说实话,去香港科大读博士,我很幸运,因为奖学金比较高。那个时候,除了生活费,每个月还能省下几千元。


如果在内地读博士,这一点稍微差点,可能处在刚刚养活自己的阶段。如果家境一般的孩子,在这个时候,是很痛苦的。一个快到30岁的人,有什么事情,还要向家里要钱,这种羞耻感,一般人很难理解。外人的闲言碎语,更是伤人。


< 建 议 >


现在社会的财富规律,已经不是线性增长的了。只要找对了方向,很可能是指数增长。


此外,人类寿命大幅增长。以前预期80岁,未来预期120岁。从30岁毕业开始算,可能还有50年高质量的工作时间。因此,丢失的5年,并不可怕。从赚钱的角度,你可以直接先扣除这5年;而从毕业的那一刻起,重新计算。


此外,千万不要因为读了博士,就把自己的预期抬高,相反要降低姿态,从读博的那一刻开始清零,踏踏实实从零做起。


如果你有一定的资金,可以利用闲暇时间学习各种理财和投资知识,掌握基本的投资技能。这也是人生的重要积累。我博士毕业的前后几年,正值05-07年的大牛市,香港的同学都去买股票炒权证。虽然那个时候经验浅,资金少,最后没有赚到钱,但是,为以后积累了很多投资经验。这些技能,可以保证你从理念和实战两个层面不落后于已经工作的同龄人。


而最可怕的是:祸不单行。假想一下:你毕业前,导师跟你说论文没达到要求,毕业无限期延迟;心爱的她/他离你而去;投出的简历石沉大海;父母突发重病,急需大笔资金医治……


这时,你的绝望和无助,绝对可以把你推向开篇唐晓琳的那个境地。


但是,请记住,这是你的福报:经历过这种苦难,还坚强地活着,这样的你,一定能在未来干出一番大事业!





03

综合建议


首先,尽量避免被动读博。


其实,学校里面有特别多的学生,尤其是女生,是被动读博。也就是说,为了逃避就业和进入社会,为了安逸,去读研读博。


为了这个目的去读博,遇到困难和挫折,很可能坚持不下来,然后怨天尤人,把责任推到外因上去。


读博绝对不是一条逃避的好路,这条路看似进去容易,要出来却是很难。建议大家要冷静客观地评估下自己的性格是否适合沉下心来埋头做科研,对自己的课题是否有强烈的兴趣。否则,逃得过一时逃不过一世,几年后再后悔,损失的是时间,是宝贵的青春年华,得不偿失。


其次,为了不落后同龄人,就要多学一些差异化的技能。


博士生在博士阶段落后同龄人的根本原因是:读博时候,虽然有压力,但是跟企业的压力比,还是有差距,因此时间利用效率更低。


为了弥补这一点,博士生必须经营差异化的人生。别人在生意场上觥筹交错,你就在图书馆里奋笔疾书;别人在展会上寻找新客户,你就在实验室里寻找新材料;别人在写字楼里攥PPT,你就在教室里攥paper。


其实,paper也挺好的,虽然没几个人看,但是是你可以引用一辈子的成绩。而且某些技术,说不定到哪一个点上,就会迎来爆发。


事实上,这一切付出的确可能是有用的。像我自己,第一次创业用的数学模型,就是依靠博士阶段打下的基础;现在自媒体创业,很多文科生都表示写不过风哥,其实你们哪里知道博士生吃过的苦:那是拿起英文改100遍练出来的哟~


其三,利用空闲时间,多学无用之用。


无用之用,是这样的用处:它不能雪中送炭,但是可以锦上添花。如果你还是屌丝,无用之用也帮不了你太多;但是有朝一日,你成为高富帅的话,那无用之用就是你个人魅力的重要来源之一。


说实话,读博的时候,空闲时间相对工作还是比较多的。风哥在科大读博的时候,闲得蛋疼的时候,中午就去视听室看CNN新闻,下午去图书馆仔细研读《西游记》、《三国演义》、《红楼梦》、《金瓶梅》等四大名著,晚上约人打壁球游泳。说不定哪一天,这些无用之用就派上了用场。


最后,除了导师,跟更多老师交流学习。


我的导师Raymond学术和人品都很不错。但是天有不测风云:导师在我博三那年得了“渐冻症”,肌肉逐渐萎缩,完全无法跟人正常交流。因此,我在最后的一年半时间里面,学术上处于“无人领航”的状态。


幸好,我当时跟来科大访问的一个教授合作,发表了一篇论文。后来这篇论文发表在UTD列表的期刊上(UTD列表的期刊是商学院最高学术标准),居然成为我最好的一篇代表作,也算是无心插柳。


其实,所有教授都在寻找勤奋、聪明的学生,不管他/她是否是你正式的导师。所以,你有能力和才华的话,即使导师不给力,也不用沮丧,多交流、多思考、多做事,你总可以遇到赏识你的老师。


祝大家~~读博顺利


活下来!


- End -


作者清风徐来,清华学霸,原中大MBA教授,投资达人,学数学的文艺狗,成功的连续创业者。

现为「海豚学研社」社长。



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