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古代的皇帝,为什么非要用太监伺候自己,而不用美貌的宫女呢?

汪平书屋 2022-03-18


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古代的皇帝,为什么非要用太监伺候自己,而不用美貌的宫女呢?

来源:历史微讲堂


太监和宦官的产生,一开始只是因为宫中需要男性杂役,宫女们毕竟体力有限。后来皇帝们发现这些人除了没那功能,男人的其他能力都有,比如政治。


于是,太监就全面超越宫女了,成为皇权中不可或缺的一部分了。



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关于宦官的记载,早在西周时期就有了。当时,西周王室宫廷和一些较大的诸侯宫中,都有着一定数量的宦官。可见,此时的宦官,还并不完全等同于宫中的杂役,数量也很少。

而以宦官充任君主宫廷之中男性仆役的制度,基本到东汉才完全成型,此时的宦官已经是一个非常庞大的群体了。

为了防止有人觊觎皇帝的女人们,一直以来,皇宫中只能有皇帝这一个定居的男人。随着皇权的不断膨胀,皇帝拥有的女人、财富越来越多,皇宫也越来越大,跳水劈柴等重体力活也就越来越多,而宫女们又太过柔弱,难以胜任这些体力活。


总不能让日理万机的皇帝亲自处理吧?既要让宫中的重体力活有人干,同时又要保证皇帝的女人们的贞洁---毕竟一旦进入皇宫的男人,几乎不可避免的会在第三条腿的驱使下,对漂亮的宫女妃子们有所想法。

于是,皇帝们就创造性地发明了阉人充任宦官这一制度,从而完美地解决了这一问题。

一开始,并不是所有的宦官都是被阉割的男子,从东汉开始,才是所有的宦官都由阉人充任。

而太监这个词是隋唐时才开始出现的,而一直到明代,都不是所有的宦官都有资格被叫做太监的。太监,属于宦官中的高级称呼。

所以,长期以来,宦官和太监大约是这么个关系:宦官≥宫廷阉人>太监。为了大家的阅读体验,以下统一用太监称呼宫廷中的阉人这一群体。


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太监们的确有着宫女们不能比拟的优势,而且他们不仅在体力劳役方面得到皇帝们的认可,很快也别发掘出了一些别的什么功能。

西汉自武帝改革后,皇权更加集中和扩大,这也导致了皇帝与大臣的关系,从和谐的主副辅佐关系变成了博弈争夺关系更多一点。

因为法理上,皇权可以无限扩大,但事实上,大臣们却不愿意。

然而,皇帝地位虽高,毕竟只有一个人,大臣们却是一个团结的利益共同体,长期长于深宫的皇帝一代不如一代,而优胜劣汰的大臣却是越来越优秀。

于是,皇帝们开始斗不过大臣们心里的那些小九九了,甚至担心大臣们会威胁自己的皇权。

正在为此烦恼,偶然的机会下,皇帝们发现,身边的这群太监们,还有一项宫女们无法比拟的优势,那就是除了没有那个功能之外,男人有的一切,他们都有。

比如野心, 比如男人天生对政治的敏感性。

这不是天赐的好帮手吗?他们有和大臣斗法的能力,却因为生理缺陷而没有对皇位的威胁,简直不要太理想。

于是,皇帝们就创造性的开发了太监们的新功能-参与朝政,帮自己对付那帮博学多识、老奸巨猾的大臣们。


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最开始系统性的开发太监的这一功能的,应该是汉元帝刘奭

年轻的刘奭被他父亲刘询评价为仁柔好儒,等当上皇帝以后,他才发现,这个性格的确对付不了老父亲留下的那群老奸巨猾的辅政大臣。

于是,太监石显开始出来帮汉元帝干脏活。他先是逼死了最有威望的老臣萧望之,又将宗正刘更生、光禄大夫周堪排挤免官,将汉元帝没法用正常手段抑制的大臣们,用非法的手段一一剪除。

史书记载说,石显是在汉元帝生病时擅权干的这些事,但事实上想做这些事的是汉元帝本人,石显不过是秉承皇帝的意志而做的这些事。

否则,汉元帝病好了之后,为何不但不处分他还赏给他很多钱呢?石显可是一直到汉成帝年间才被贬谪的。

所以,事实上,石显就是帮汉元帝干了脏活,又帮汉元帝背了黑锅而已。


而随着汉元帝完成了对宦官的这项功能的开发之后,东汉的皇帝们把太监的这项政治功能发挥到了极致。

东汉和帝开始,大多幼帝临朝,导致了外戚出身的大将军们很容易地就实现了专权,架空皇帝。

随着皇帝渐渐年长,想要夺回属于自己的大权,却发现身边无人可用,只有这群太监。于是,东汉的皇帝们普遍学会了利用太监帮助自己夺权。

于是,在史书中,东汉就陷入了外戚-太监轮番专权的恶性循环,这种现象从汉和帝开始,一直持续到东汉灭亡。

而太监的这项政治功能,是宫女完全无法胜任的。所以,皇帝们除了离不开美貌的宫女,更离不开在政治上能帮助他们的太监们。


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事实上,东汉的太监们只是拿到了很小一部分夺回的权力,大多都是秉承皇帝意志办事,所以东汉外戚专权是实情,而太监专权却大多有些言过其实的。

然而,不要忙着同情被冤枉的东汉太监们,因为随着皇帝们对太监的政治功能开发的日渐完善,太监们也开始真正威胁皇权了。

唐朝的军功集团一直都有着很大的特权,于是唐玄宗及其以后,日益衰落的唐朝皇帝们也开始学习汉朝开发太监们的政治功能。

因此,唐朝的太监们开始有了进一步质的飞跃,他们不仅拥有了参政议政权,还大量拥有了兵权,有了兵权之后的太监们开始发生了质的变化。


他们甚至敢于屠杀和废立皇帝,简直就成了太上皇,于是唐帝国在文臣-藩镇-太监这三股势力的博弈下千疮百孔。

后世大多吸取了这一教训。比如明朝就对太监们的政治功能开发得比较完善,同时限制得也比较好。

明朝的文官政治异常强大,明中期几乎要发展到了君主立宪的地步了。这一趋势,在明宣宗朱瞻基、明武宗正德帝和明世宗嘉靖帝三位皇帝的努力下,被强势地压制了下去。

他们大肆扩大太监群体的数量,提高太监们的知识水平和参政议政能力,同时还扩大太监们的权力,使得太监们几乎可以与文官群体分庭抗礼。


但同时,对于皇帝们下达的生杀予夺的命令,太监们丝毫没有反抗的能力。

所以明朝政治生态形成了一种,皇帝怕文官,文官怕太监,太监怕皇帝的有趣关系。

此时,太监们对于皇帝的重要性,达到了一种前所未有的地步,他们作为劳役的功能几乎成了第二属性,而曾经长期所谓附属功能的政治属性,成了更重要的属性。

这使得皇帝们对于太监的需求,甚至大大超过了宫女。没有了宫女伺候,大不了生活起居糙一点;但没了太监,怕是皇位都不保。


太监的数量群体,也在明朝达到了巅峰。明代太监数量最多时,超过了10万人。

然而,好景不长。到了清朝,太监们又一夜回到了解放前。


皇帝们是否非要太监们伺候,取决于皇权的扩大和畸形,一方面取决于宫廷劳役的需求,另一方面则是皇权与臣权斗争的需求。


两种需求大,太监就很必要,需求小甚至没有的话,太监也就没有必要了。





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