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马斯克距离火星,又近了一步

凌梓郡 极客公园 2022-06-03


本轮融资完成后,SpaceX 的估值将达到 1270 亿美元,成为全球第三大独角兽。


作者 | 凌梓郡
编辑 | 郑玄



SpaceX 正在谋求新一轮融资,马斯克距离自己的火星移民梦又近了一步。

根据外媒报道,SpaceX 近日向全体员工发布了一封邮件,称正在谋求以每股 70 美元的价格筹集一轮至多 17.25 亿美元的新融资。今年 2 月进行 10:1 拆股后,SpaceX 股票的价值为 56 美元/股,这意味着该公司的估值在 4 个月里上涨了大约 25%。

新一轮融资完成后,SpaceX 的估值将达到 1270 亿美元。从公司历史上来看,17 亿美元也将是金额数第二大的融资。两年前的 2020 年 8 月,公司曾进行过一笔 19 亿美元的融资。除此之外,其他有统计的 16 轮融资的金额都不超过 10 亿美元。

从最近的动态来看,这笔钱很可能用于星际飞船计划及 Starlink V2。但目前星际飞船能不能飞,还在等待审批。SpaceX 早已向美国联邦航空管理局(FAA)申请在得克萨斯州的 Boca Chica Launch Site 发射星际飞船。发射这样一个庞然大物引发了环评方面的顾虑,审批已经历 4 次延迟。

最近的消息是,FAA 将在 5 月 31 日公布最终的评估结果。这将是 SpaceX 迈向下一个里程碑的关键。


01

星链+火箭回收技术,

撑起千亿美元估值



根据公开资料统计,今年 5 月启动的这轮融资已经是 SpaceX 成立 20 年以来进行的第 18 轮融资,如果按照计划顺利完成,SpaceX 在私募股权市场的融资总金额累计将达到96亿美元。


图片来源:视觉中国


在成立的前 13 年里,SpaceX 的主要精力放在产品和技术研发,并未启动大规模商业化的太空公司,在资本市场并没有太多动作。

转折发生在 2015 年。5 年没有融资的 SpaceX 在很短时间内估值翻了 10 多倍,从 9.73 亿美元增涨到 120 亿美元。这发生在谷歌带来一笔 10 亿美元的融资之后。这一年底,猎鹰 9 号如愿实现了第一次入轨和回收。SpaceX 的发展由此进入下一个阶段:以提供卫星互联网服务为目标的 Starlink、载人航天都在酝酿中。而这些都是马斯克更大蓝图——建立火星基地的一部分,或一个阶段。

同样在 2015 年,SpaceX 宣布了 Starlink 计划。又过了四年,2019 年 5 月 24 日,第一批 60 颗星链被猎鹰 9 号送上太空。计划结束了审批和技术验证阶段,进入执行期。卫星制造、发射、运营,成为火箭发射外,SpaceX 另一个重要的业务。



2019 年开始,Space X 的融资节奏明显加快。从之前的 1-2 年一次,加快到每年的 2-3 次。在星链开始常态化发射的这一年,马斯克也公布了下一个目标:为移民火星而设计的星际飞船 Starship。

星际飞船高 118 米,宽 9 米,由 37 个并联的「猛禽」引擎提供 7300 吨的推力。此前,SpaceX 成功发射的最大型火箭为重型猎鹰(属于猎鹰 9 号火箭系列)。它由 27 个梅林发动机提供 1792 吨的推力。与猎鹰 9 号的只实现子一级和整流罩的可回收不同,星际飞船的目标是完全可回收。

去往更远的太空需要更强大的推力。即便单个发动机的推力上,猛禽发动机便是梅林发动机的 2 倍,并联的数量增加了 10 个,推力提升 4 倍。比起星际飞船的烧钱,马斯克在 Starlink 刚开始,就算了一笔营收账:全球互联网连接收入每年的收入大约为 1 万亿元,预计 SpaceX 可以获得其中的 3%,也就是 300 亿美元,甚至是 5%。

2020 年,发射了 900 颗卫星之后的 SpaceX 开始尝试互联网服务。大概是自知网络的质量有不足,试行服务的名字叫「Better Than Nothing Beta」。服务费为每月 99 美元。另外还需订阅 499 美元的 Starlink 套件。这套设备由一个路由器和碟形的接收天线组成。


「正如你从标题中看出,我们正试图降低你最初的期望」SpaceX 在发给北美地区用户预定服务信息的电子邮件中写着,「预计在未来几个月内,数据传输速度将从 50Mb/s 到 150Mb/s 不等,延迟时间将从 20ms 到 40ms 不等。还会有短暂的完全没有连接的时期。」

2021 年,在美、加拿大和英国的用户开始体验星链服务。尽管传输速度达到了 150Mb/s,但天气状况会让信号不稳定。当夏天热浪来袭,网络会因为过热而中断。有的用户不得不用「物理降温」,用花园里的水管喷洒设备,才能重新启动。SpaceX 总裁 Gwynne Shotwell 也回应,公司「还要采取很多措施才能让网络稳定」。

规模效应没有发生时,Starlink 依旧在「亏本」扩展用户。初代 Starlink 套件的价格是 499 美元,生产成本是 3000 美元。2022 年 3 月份,Starlink 推出了最新版本的套件,基础版本套件价格 599 美元,每月网费 110 美元。如果想享受更优质网速(150 and 500Mbps),升级版套件价格是 2500 美元,每月网费 500 美元。


升级后的 Starlink 套件


马斯克非常清楚  Starlink 项目的风险,他曾多次指出,以前的每一个低地球轨道宽带卫星网络都已经破产。他曾透露出让 Starlink 单独上市的想法,但在 2021 年,他也表示:「至少要过几年等星链收入可以合理预测时才行,在此之前上市将会非常痛苦。SpaceX 公司需要在未来一年左右的时间里克服负现金流的巨大缺口,才能让 Starlink 在财务上可行。」

Starlink 的对手 OneWeb 就遭遇了危机。受疫情冲击,OneWeb 于 2020 年进入破产保护程序,最终英属的印度移动网络运营商 Bharti Global 提供 10 亿美元,收购后并恢复运营。OneWeb 于 2020 年 12 月又成功发射了 36 颗卫星,使得公司在轨卫星数量达到 110 颗,目前均处于正常工作的状态。

铱星首席执行官马修・德实(Matthew J. Desch)说,SpaceX 和亚马逊等公司「发起了一场竞赛,但却没有人能 100% 确定是否有足够大的市场。」



02

星际飞船与 Starlink V2



SpaceX 的邮件中并没有太多透露募集资金的用途,但可以肯定的是,最近两年 SpaceX 筹集的数十亿美元将主要用于两个资本密集型项目:星际飞船 Starship 和 Starlink。

如今,SpaceX 已经发送了 46 批星链,总计 2500 多颗卫星组成的互联网,为 40 万用户提供服务。公司还宣布了由星际飞船作为运力的 Starlink V2,计划发射 3 万颗卫星。

对于心心念念要让人类成为多星球物种的马斯克来说,星际飞船一直是他心中的最高事项。

位于德克萨斯州的星际飞船

2020 年,SpaceX 通过龙飞船将两名宇航员成功送往国际空间站,创造美国载人航天历史。一周后,马斯克就在给员工的全员信中写道:除了降低龙飞船回程风险之外,请将星际飞船当作 SpaceX 的第一优先级。

SpaceX 在一份介绍的文件中写道,「第二代系统是为了补充 SpaceX 目前正在部署的第一代星链而设计的。」、「虽然最初的星座为卫星系统提供了前所未有的容量,但更多宽带的需求持续增长,用户连接的需求从未像现在这样重要。」

截至目前,第二代星链计划尚未的得到批准。SpaceX 需要向 NASA 等部门证明,大规模卫星共存在轨道上是安全可控的,不会发生与其它航天器发生碰撞、卫星之间碰撞等意外。

第二代星链系统,另一个挑战在于运力。

今年春季,马斯克在接受「每日宇航员」采访时,他表示目前星际飞船最大的挑战在于入轨,这也是目前唯一可以承载二代星链卫星的载具。第二代 Starlink 每颗长 7 米,重 1.25 吨(第一代每颗重 227 千克),处理的数据量比第一代高出一个数量级。在被问到「目前天上有多少 Starlink 的时候」,马斯克没有直接回答这个问题,而是说,关键在于在轨可用的卫星有多少。

目前,星际飞船入轨发射,正在等待 FAA 的环评结果。环境审查从 2020 年 11 月开始。从 2021 年底开始,FAA 先后四次推迟,将公布结果从 12 月 31 日推迟到即将到来的 5 月 31 日。马斯克在今年 2 月份的一次公开演讲表示,目前的工作重点是星际飞船入轨。「我们对 FAA 的情况没有太多了解」他说,「我们已经得到了一些粗略的迹象,可能会在 3 月得到批准。」

马斯克的目标是将星际飞船的成本尽可能降低,「完全快速可重复使用,像一架飞机」,而这在地球上很困难,在火星上则相对容易。火星只有地球 37% 左右的重力,1% 的大气密度。「使人类成为多行星生物的关键是完全可重复使用的火箭。」他说。


图片来源:每日宇航员(Everday Astronaut)


*头图来源:SpaceX

本文为极客公园原创文章,转载请联系极客君微信 geekparkGO


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