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风声丨为什么恋爱越来越自由,彩礼却越来越不自由?

于理 风声OPINION 2022-03-15

  凤凰网原创  女方本身既是天价彩礼的受害者,同时还要成为天价彩礼的“背锅侠”。


近日,B站某UP主发布的视频“没有50万彩礼,女朋友被强行拖走,我该怎么办?”广泛传播,该UP主称与女友相恋近5年,但女方父母不同意他们恋爱结婚,遂将女儿拖拽上车,并与男方发生撕扯。之后,女方又发视频称,家人在吵架中说出的“50万彩礼”是气话,未受到亲属威胁,问题已经妥善解决。 
就视频中女方家长拖拽等举动来看,涉嫌违反了《婚姻法》中的“婚姻自由”和“禁止借婚姻索取财物”等条款;甚至涉嫌触碰了《刑法》中的“暴力干涉婚姻自由罪”。 
问题的复杂性在于:道理人人都懂,但父母还是要干涉。吵架中脱口而出的“50万彩礼”,其实折射出“借婚姻索取财物”的普遍性;即使受过高等教育的年轻人自由恋爱,也不能幸免,这事件中的女方就是211高校硕士毕业生。
自由恋爱遭遇天价彩礼,那么,天价彩礼为何屡禁不绝呢? 
| 女方被家长拖走的视频片段 来源:B站@九品芝麻铲屎官
天价彩礼背后的代际剥削
彩礼,是中国古代延续至今的一种结婚礼俗,男方在婚约初步达成时向女方赠送聘金、聘礼,以表达对女方家庭养育不易的尊重。但本质上,彩礼是“男尊女卑”的产物,嫁出去的女儿是泼出去的水;所以,男方需要支付一定的财物,补偿女方父母抚育女方的支出。
21世纪的今天,许多地方彩礼只是“意思一下”。但还有一些地区,彩礼的“交易”属性却愈演愈烈,天价彩礼由此产生。社会学家刘燕舞,曾以位于河南省南部某县、湖南省东北部某县、贵州省北部某县三个村落为样本,对上世纪70年代以来三村的婚姻消费和彩礼变化进行梳理。 
刘燕舞发现,从2000年开始,三村的婚姻消费飞涨,彩礼数额几乎需要一个劳动力不吃不喝,劳作4到7年才能负担,如果再考虑建房等硬性支出的话,意味着一个劳动力需要劳作11-16年才能承受。到了现在,大概得20年才能付清。 
天价彩礼,也导致了一系列连锁反应。
第一,很多家庭因天价彩礼而负债累累,“脱贫不易,小康更难;喜结良缘,毁于一旦”,因婚致贫、因婚返贫现象不断。
第二,在不少地方,彩礼主要由父辈承担,彩礼上涨,就变成儿子对父辈的“代际剥削”,特别是导致农村老人的生存质量下降。而这种“代际剥削”也可能走向“女儿剥削”,即通过女儿出嫁获得的彩礼金,来支付儿子的彩礼金。 
再则,天价彩礼助长攀比之风,恶化民风民俗。彩礼的多寡,成为衡量女方身价高低的标准:如果彩礼低于平均水平,娘家人就会被人瞧不起,女方也会显得没地位;反之,彩礼越高,就显得“有面子”。如此陷入一个为面子相互攀比、恶意抬价的竞争中,物化了女性,败坏了风气。
此外,彩礼返还问题引起的民事纠纷不断增多,甚至导致刑事案件的发生。此次“50万彩礼”引发强烈的冲突,也是一起民事纠纷。

性别不平等的恶果

舆论常从表面出发,把天价彩礼的责任推到女方身上,指责女方“唯利是图”。
但在批评天价彩礼之前,必须洞悉它的社会土壤。否则,纯粹的批评和道义指责,于事无补。针对男性的愤慨,有人提出“诛心之问”:如果不想背负天价彩礼,不结婚不就得了,也没有非让你娶。此言虽激愤,也道出一个症结:在父权观念的影响下,很多地方的男性仍背负着“结婚生子、传宗接代”的使命,即他们一定得结婚。 
没有完成这个任务,他们就会在宗族里被人笑话。在宗族观念、父权观念盛行的地方,男性有更强烈的结婚需求。 
与传宗接代相对应的是,结婚是“从夫居”的,孩子也是“冠夫姓”。女方嫁给男方,就必须来到男方家庭生活,成为男方家庭的劳动力,不参与女方父母的遗产分配,也不主要承担女方父母的赡养责任。生育小孩后,小孩也是男方家族的血脉,除非男方入赘,否则孩子不可能跟女方姓。
在这种思维下,女方成了类似于“商品”的存在,彩礼则类似一种“买断”。我们不难从身边找到这样的例证:在大城市的不少家庭,女方不一定“从夫居”,孩子也不一定“冠夫姓”。这样的家庭,很少有彩礼方面的困扰,因为不存在“嫁出去的女儿泼出去的水”的说法。 
与之相对,父权思维越严重,彩礼要价往往越夸张。因为从女方父母心理来看,女儿嫁出后就变成男方的人,对女方家庭是一种“损失”,需要经济补偿自然“顺理成章”。
所以,男女越是平等,就越不存在彩礼问题。要破除天价彩礼,也得问男性一句:你可以放弃“从夫居”“冠夫姓”吗?你愿意姐姐或妹妹出嫁后,仍享有父母财产的继承权吗?
对于农村地区的很多男性来说,还存在另一个残酷现象:单身求偶的男性数量,远远大于单身女性,存在严重的不平衡。男多女少,女方掌握婚姻的“定价权”,“价高者得”,彩礼进一步攀升。
早在2017年2月,人口学家翟振武在接受访谈时表示:中国出生性别比偏高程度之高、维持时间之长、范围之广,在全世界都是绝无仅有的。
中国是世界上出生性别比失衡最严重的国家之一,反映在80后、90后等适婚群体身上,就是男女比例的严重失调:未来30年内,进入适婚年龄的男性将比女性多出近3000万人,矛盾或将进一步加剧。 
出生性别比如此畸形,就在于男孩偏好、重男轻女的传统。在“一孩半政策”的限制下(如果头胎生女孩,那么政策允许生育第二个孩子,公职人员除外),许多第一胎生女孩的家长,生育第二胎时选择性别鉴定。而小型化、现代化的超声波检测技术,能够在女性怀孕14周到16周时检测出是男孩还是女孩。 
在男孩偏好的社会背后,是无数“消失的女孩”。直白点说,父权社会正承受着重男轻女的代价,光棍现象一定程度上是男性利益共同体的自食恶果。
性别比例失衡以外,社会流动也导致传统婚姻圈发生变化。在乡土社会,人口流动很少,基本是同村或邻村之间通婚。进入工业社会,社会流动加剧,不少农村女性外出打工并选择在城市中居留下来,相反,从城市流入村落的适龄女青年几乎没有,这加剧了农村地区的婚配性别比失衡,而男性就通过彩礼的比拼获得“优势”,助推天价彩礼。
女方既是受害者,也是“背锅侠”
在“50万彩礼”风波中,女方有一个弟弟,成为网友们的另一个关注点。UP主晒出的聊天记录中,女方提到家里要给弟弟买房。事后,虽然女方澄清:家里并非重男轻女,彩礼是气话不是弟弟的买房钱。但有些网友还是把二者联系起来。
这就牵扯出另一个问题:彩礼的流向。女方家庭向男方要彩礼是给谁?一般而言,有这么几种情况: 
第一种,彩礼是父母的养老钱,彩礼流向是:男方→女方父母。 
第二种,彩礼是女方的私房钱,女方用于夫妻共同生活,也可以独自支配。彩礼的流向是:男方→女方父母→女儿。女方父母提高彩礼要价,是为了提升女儿的经济自主权,抬高女儿在婆家中的地位。 
第三种,彩礼成为夫妻共同财产。彩礼的流向是:男方→女方父母→女儿未来的小家庭。比如学者阎云翔在东北农村调研发现,一些新郎背地里鼓动女方向男方父母索要更多的彩礼,从而实现男方家庭代际财富的转移,为自己未来小家庭积累更多的财富。 
还有一种情况,就是女儿的彩礼成为儿子的“二次彩礼”。彩礼的流向是:男方→女方父母→儿子。这产生了“代内剥削”的乱象:女方父母“剥削”女儿,来成全儿子。 
社会学者陶自祥通过代内关系(兄弟姐妹关系)审视彩礼现象,发现“家庭内部存在深层次隐性的被剥削对象”,即“家长为凑足儿子成家需要的高额彩礼,保证儿子这一代香火延续,只好让女儿早婚”。
陶自祥发现:在一些农村家庭,谁出的彩礼高,就把女儿嫁给谁。有的家长因承担不起市场要价,将女儿拿去“换亲”,“儿子的婚姻支付被隐形地转嫁到在家庭中处于边缘地位的女儿身上”。
从这个角度看,天价彩礼既是性别比例失调的结果,也是男女不平等的延续和加剧。女方本身既是天价彩礼的受害者,同时也可能成为天价彩礼的“背锅侠”。 
中国很大,彩礼问题复杂得多,还有更多例外的状态存在。上面的几种现象,只代表着一种普遍性,但足以说明:天价彩礼背后,有诸多深刻的社会症结。就比如新闻中的UP主,即便是自由恋爱,但积重难返的社会气候还是将他们裹挟其中;作为个体的男性,哪怕你是个女性主义者,有时也得无奈承受男性共同体一些作为的恶果。 
对天价彩礼是应该批评,但也应推进男女平等,否则可能是治标不治本。当然,女性也应该舍弃“便利的诱惑”,比如所谓“男士负责买房”、“男方应该更会赚钱”等。
个例可以诉诸于舆论解决,更多人只能默默承受。这一代人的天价彩礼、光棍现象,或许难以避免;但我们仍要努力,避免下一代重复上一代的命运。

于理系青年文化评论者。本文原标题为“自由恋爱时代,为何还有天价彩礼?”。

本文系凤凰网评论部风声特约原创稿件,仅代表本文作者立场。图源东方IC,转载事宜请联系风声君微信:formatkay

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作者|于   理

编辑丨萧   轶

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