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开玩笑写代码获奥斯卡?计算机图形专家这样 5 次捧回大奖!

年素清 程序人生 2020-12-18

作者 | 年素清
责编 | 王晓曼
出品 | 程序人生 (ID:coder _life)
 艾德•卡姆尔(Edwin E. Catmull)是计算机图形学领域知名的专家,也是迪士尼动画工作室和皮克斯动画工作室的主席,他发明的图像合成、运动模糊等技术被应用于《玩具总动员》和《海底总动员》等动画影片中,这也使他先后5次斩获奥斯卡大奖。
 


迷上动画片立志做动画师

卡姆尔于1945年出生在美国西弗吉尼亚州帕克斯堡。卡姆尔是看着迪士尼的电影长大的,受《彼得•潘》和《木偶奇遇记》的影响,他梦想将来成为一个动画师。
中学时期的卡姆尔试着使用手翻书制作动画,经过一段时间的尝试后,他发现自己自己并不擅长这些东西,因此他放弃了进入电影行业谋求生计的想法,转而考入犹他大学,攻读物理和计算机科学。
大学毕业后,卡姆尔进入西雅图波音公司做了一名程序员。不久之后,他辞职回到犹他大学读研究生,师从“计算机图形学之父”伊凡•苏泽兰特(Ivan Sutherland)。
从导师发明的画板Sketchpad中,卡姆尔意识到新兴的计算机图形学将会为动画行业提供技术支持,这不禁唤起了他儿时的梦想。于是他决心投入其中,经过两三年的潜心研究,他发明了计算机图形学的基本技术:纹理映射和B样条,设计算法实现反走样,完善了细分曲面技术,以及用于管理计算机图形学中图像深度坐标的Z缓冲。
 


为迪士尼写出动画软件鼻祖

1973年,卡姆尔的动画版本被好莱坞制片人看中,被放在了后来的电影《未来世界》里,这是第一部使用三维计算机图形的影片。
卡姆尔研究生毕业后进入Applicon公司工作。1974年11月,纽约理工学院的创始人亚历山大•舒尔(Alexander  Schure)找到他,邀请他出任学院新成立的计算机图形学实验室的主管,卡姆尔欣然前往。
舒尔本身也对动画很感兴趣,当时他正在进行一个名为“Tubby the Tuba”的动画长片项目,但是进展非常缓慢,尽管他想尽办法想要加快速度,却有心无力。直到卡姆尔的到来,才打破了这个僵局。
卡姆尔首先组建了一个二维动画研究小组,组员们都是经过精心筛选的,个个极富才华。卡姆尔说如果让他在一个平庸的想法和一个卓越的团队,一个很不错的想法和一个平庸的团队之中权衡取舍,他肯定会选前者,因为一个卓越的团队可以化腐朽为神奇.
卡姆尔领导小组集中精力开发动画师所使用的工具。最终,他们写出了一个称为“Paint”的绘图程序,一个叫做“SoftCel”的动画软件和其它一些相关软件。其中,Paint为迪士尼公司的计算机动画生产系统的鼻祖。
 


为好莱坞巨头开发软件

之后,卡姆尔率领他的团队离开了二维动画领域,开始涉足三维计算机图形学,为进军电影行业做准备。但限于当时的环境和条件,计算机图形学实验室的情况并不乐观,即使技术在进步,卡姆尔并没有取得什么实际的进展。
但是他们的努力总算没有白费,卡姆尔的研究引起了一些好莱坞巨头的注意,比如说著名导演乔治•卢卡斯(George Lucas)及弗朗西斯•福特•科波拉(Francis Ford Coppola)。
科波拉最先找到卡姆尔,他打算成立一个部门,专门在电影里加入数字特效和引入数字剪辑,卡姆尔无疑是这个部门领导人的不二人选。两人在旧金山进行了几次会谈,卡姆尔担心当时导演滥用药物的问题会影响他的工作,因此谢绝了科波拉。
而卢卡斯之前曾找过科技公司制作星球大战中一个X型机翼的战斗机的数字模型,这令卡姆尔对他生出了好感,于是在1979年离开研究院,成为卢卡斯影业计算机图形学部门的副主管。
在卢卡斯影业,卡姆尔领导开发了数字图像合成技术,这种技术可以方便地合并处理多个图像。
 

使用技术来制作电影

1986年,乔布斯买下卢卡斯影业的计算机部门,成立皮克斯动画工作室(Pixar Animation Studios),卡姆尔担任首席技术官,一做就是三十多年,皮克斯后来成为迪斯尼动画工作室的子公司,卡姆尔仍然留在了那里。
期间,卡姆尔领导团队发明了许多对计算机动画电影和计算机图形产生重大贡献的基础技术,包括图像合成(image compositing)、运动模糊(motion blur)、布料模拟(cloth simulation)等等,这些技术广泛运用于《玩具总动员》和《海底总动员》等动画影片中。
《玩具总动员》、《玩具总动员2》、《飞屋环游记》等影片推出后获得了巨大的成功,总共获得了五届奥斯卡金像奖(Oscar)。
 “我们面对诸多的困难问题,必须在问题还没有出现时,便解决掉这些问题。”卡姆尔说,“我们的目标是制作精美的电影。对许多人而言,目标取决于技术。技术并不是目标,我们需要使用技术来制作电影。”
 

优秀的管理者

特姆拥有良好的管理哲学,在团队管理方面,他有着许多独到的见解。
卡姆尔认为公司应该雇佣比自己聪明的人,即使表面上看起来有一些潜在的威胁,但绝不能放弃把握团队变得更好的机会。
卡姆尔非常强调团队的工作,而且他偏向于规模较小的团队,因为这不仅可以让彼此更亲近,减小沟通成本,而且更容易让大家感受到自己对整个团队的影响力。他说:“假定本身的所有员工都是有才华、有天赋、想要在团队之中发光发热的个体。然而,由于这样或那样的原因,本身的企业却限制了他们才能的发挥,管理层的任务就是要找到并解决掉这些阻碍员工发挥潜力的障碍。”
卡姆尔表示好的领导者要善于倾听、观察、引导、并给予建议,并且做到赏罚分明,优秀、优质和好东西应该受到所有人的尊重和认可。
他还鼓励团队成员不断地输出创意,汇聚成一个源源不断、汇聚大家想法的创意池,并持续不断推进他们大胆提出自己的想法。他说:“如果本身的团队中有人不敢敞开胸怀表达自己的意见和创意,那是一个不好的信号。”
 

五次斩获奥斯卡大奖

鉴于在电脑图形学和动画领域的丰功伟绩,卡姆尔获得了无数的荣誉。包括1993年、1996年、2001年、2006年、2009年的奥斯卡(美国电影学院奖) 科技工程奖、学院成就奖、技术成就奖以及戈登•E•索耶奖,2010年的Visual Effects Society Awards Georges Méliès Award。
除了这些奖项之外,卡姆尔与帕特里克•汉拉汉(Patrick M. Hanrahan)共获2019 年的图灵奖,以表彰他们对 3D 计算机图形学和和计算机生成图像(CGI)领域的贡献, ACM的评语是“他们的工作通过概念创新和对软件和硬件的贡献从根本上影响了计算机图形学领域”。 
参考链接:
https://baike.baidu.com/item/%E8%89%BE%E5%BE%B7%C2%B7%E5%8D%A1%E5%A7%86%E5%B0%94/2007579?fr=aladdin
https://www.linecg.com/news_9318.html
http://www.bigorangemedia.com/9058

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