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这帮年轻人不发愁了,中国的诺贝尔奖就不愁了

维罗阳光 2021-11-24

The following article is from 8字路口 Author 范怕晚

本文经授权转载自 l 微信公众号“8字路口”

 ID l crosseight

作者 l 8字带路人




金秋十月,又到了诺贝尔奖开奖(pan)的时候。


办公室的文艺姑娘们先是期待,随后是深深的失望:今年,陪跑专业户村上春树又没拿到文学奖。


有一种神秘的说法:


诺贝尔文学奖评委会故意不给村上春树。这样才能增加全世界各大博彩公司的赔率,吸引更多的注意力。


但,日本今年并没有空手而归。


一位叫真锅淑郎的科学家,因为“对我们理解复杂物理系统的开创性贡献”(不要问我,我也不知道啥意思),获得了2021年的诺贝尔物理学奖。


这是21世纪以来,日本的第19位诺贝尔奖得主。二十年前日本政府的狂言,眼看快要实现了。


2001年,日本内阁制定、通过了第二个《科学技术基本计划》,立下一个flag:


要在国际科技奖项方面和欧美达到同一水平,先订一个小目标,在未来的50年内,拿30个诺奖。


这大概是有史以来,第一个在诺贝尔奖方面敢于立flag的国家。全世界都被惊动了。这不是做白日梦吧?


连日本国内都有人讥讽说:


不能像量产丰田汽车一样量产诺贝尔奖!


然而,2001年以来这20年,日本人已经拿了19个诺贝尔奖(包括两名日裔美国人)。


时间刚过40%,目标已经接近2/3。


按这个速度,非常有希望提前完成目标。


都是小黄人,为什么日本如此厉害,诺贝尔奖拿到手软?


这个问题的答案,也许可以追溯到一百多年前。



01



1905年,东京发生了一件震动全日本的大事:


一个出身贫贱的医生,被授予了男爵爵位!


这是什么概念呢?


要知道,日本自古以来就是一个阶级极度固化的社会。


自古以来,平民没有姓氏、不能认字,到明治维新之后,虽然旧的爵位制度被取消,但贵族被改称为“华族”,仍然享有政治、经济、教育方面的各种特权。


这个医生叫高木兼宽,是一个木匠的儿子。他被授予男爵,等于带着子孙后代一下子阶层飞跃了好多层。而且,他被封爵的原因还很搞怪:


因为他对吃的有研究。

胸前挂满勋章的高木兼宽

1880年,被海军派到英国留学,成为一名军医的高木兼宽回到了日本。他决心攻克日本军队中最致命的难题:脚气病。


这里说的脚气病不是我们现在说的脚气(真菌感染引起的脚癣),而是一种致命疾病。患者先感到下肢水肿、双足无力,随后可能出现神经障碍、心力衰竭乃至死亡。


这种病古代也有,但近代不知道为什么突然爆发,成了日本军队非战斗减员的最大杀手。


两年前的1878年,一共才4000多人的日本海军中,有1485人得脚气病,竟占官兵总数的三分之一,这还怎么打仗?


更可怕的是:


西方没有这种病,中国、朝鲜等国也没有这种病!偏偏就坑日本!


甚至日本民间的患者也不多,偏偏就爆发在日本军队里!


高木兼宽开始调查海军的生活习惯,最终敏锐地意识到,脚气病可能和饮食习惯有关,尤其是日本人、日本军队独特的饮食习惯。


由于日本全国长期信奉佛教,甚至有两位天皇发布过禁肉食令,因此,在明治维新之前一千多年,日本大部分人都不吃肉。这是它和其他亚洲国家截然不同的文化。


直到明治维新后,肉类才开始解禁,但很多人仍然讨厌肉的味道,觉得大米饭加酱汤、梅干就是最好的食物了。


那为什么几年之内,脚气病患者在日本军队激增?


说起来让人心酸。


因为日本太穷,普通老百姓只能吃糙米,而军队因为受到国家特别重视,顿顿可以吃白米饭。


很多穷人家的孩子就是抱着吃大米饭的目标来当兵的。没想到,把命给吃丢了。


高木猜测,面食和肉里有大米里缺乏的营养,这些营养可以预防、治疗脚气病。虽然对发病原因还不清楚,但他经过反复实验,确认了这一点。


为了适应日本士兵的饮食习惯,他建议海军把军粮改成麦饭,把蔬菜和肉加上小麦粉煮成糊状,再用咖喱调味。


困扰日本军队多年的脚气病问题,终于解决了。


然而,日本陆军的军医总监打死也不信,他坚持认为,脚气病就是细菌感染引起的。


很快,日本陆军的顽固就招来了恶果。甲午战争期间,日本陆军出动17万人,其中3万多人患脚气病,光死亡就达4000多人。


要知道,被清军击毙的日本官兵一共只有区区1000出头。


到1910年,陆军也撑不住了,只能修改《军队料理法》,进行配给改革。


第二年,经过各国科学家不懈的研究,终于证实脚气病的主因是缺乏维生素B1,并从糙米中提取出了这种营养物质。


尽管高木兼宽不知道脚气病的真正病因,但他最早提出脚气病的正确预防和治疗方法,为日本乃至人类做出了巨大贡献。


凭借着这一功绩,高木兼宽在1905年获封男爵,获得了华族身份。真正意义上的名利双收。


由于他靠麦饭食谱消灭了脚气病,后来又经常到处推广麦饭,人们给他取了一个外号:


麦饭男爵。


在近代日本,通过科研逆袭的不只高木兼宽一个。看一看日本的钱就知道了。


能印在日元上的人物,都是著名的科学家、教育家和作家,他们在日本人心目中的地位,远远超过政治人物。


可以说:日本的科学成就,一直都是用真金白银和国家荣誉砸出来的。



02



半个多世纪以后的20世纪70年代末期,中国也迎来了科学的春天。


1978年3月,全国科学大会在北京召开。


为了鼓励科研工作者,会上表彰了826个先进集体、1192名先进科技工作者、7675项优秀科研成果。表彰的范围涉及基础科学、医学、水利水电等各个领域。


袁隆平、屠呦呦、任正非……整整老中青三代科研人员,都是这届大会上的获奖者。


这届大会终结了一个持续多年的局面:


搞科研是一件见不得光,甚至危险的事情。


过去十年,加班搞研究、半夜亮着灯看书,都会被攻击为“白专路线”“业务挂帅”,谁也不敢多搞研究,到下班就立刻锁门走人。


现在,终于可以光明正大搞科研了,所有人都充满了干劲。


受到表彰和鼓舞的科学家中,有一位名叫童第周的生物学家。


为了祖国的基础科学事业,他已经艰苦奋斗了四十多年。


童第周年轻时在比利时留学。那时候,比利时首都布鲁塞尔,是欧洲乃至世界科学的重镇。


1927年,比利时首富欧内斯特·索尔维出资,在布鲁塞尔召开了一次科学家大会,讨论最前沿的科学问题。参会的27个科学家如果一下子拿掉,今天我们的物理教科书将会变薄一多半:


爱因斯坦、居里夫人、普朗克、海森堡、薛定谔……


这次科学家会议三年之后,童第周从满洲里乘坐火车,经过苏联,跨越欧亚大陆,到布鲁塞尔大学研读生物学。


这时候,为了促进科学事业发展,那位索尔维先生还在布鲁塞尔建了一座科学城,大力支持科研事业。


这么优越的科研条件,导师也非常赏识他的科研能力,劝他留在比利时深造。然而,童第周还是决定回国。


1941年,童第周在同济大学任教,当时正值抗日战争,敌后条件极为艰苦,连一个显微镜都没有,他只能讲课,没法做科研。


对一个科学家来说,科研就是生命,不能做实验的每一天都是煎熬。


有一天,童第周逛旧货摊的时候,竟然看到了一台德国制造的双筒显微镜。摊老板看出这个书呆子是真心急着买,立刻开出了六万元高价。


这笔钱,是童第周和妻子叶毓芬两年的工资。


叶毓芬非常支持童第周买显微镜,两个人把家里值钱的衣服、物品全部卖掉,又借了一笔巨债,才买到这台显微镜。


第二年,英国科学家李约瑟来访问中国,拜访童第周的实验室时,他看到童第周用这台借贷买来的二手显微镜做实验。


李约瑟问童第周,实验室这么破,你们如何采光?


童第周指了指天上的太阳。


李约瑟又问,布鲁塞尔的条件那么好,你为什么要到荒地里做实验呢?


童第周只说了一句话:


因为我是中国人。


李约瑟深受感动,后来在回英国途中,他花钱买了一台更好的显微镜,送给童第周。


建国后,童第周开始研究鱼的遗传性状。当时人们普遍认为细胞核对遗传起着显著的作用,细胞质并不重要,但童第周认为,细胞质的作用也是很重要的。


为了验证自己的猜想,他决定做一个实验,在鲫鱼的细胞质中提取出遗传物质,注射到金鱼的受精卵中,果然培育出了有鲫鱼尾巴的金鱼。


这次实验,为后来的体细胞克隆技术奠定了基础。


童第周培养出的这种鱼,被命名为“童鱼”,吴作人为它画了一幅《睡莲金鱼图》,赵朴初为它写了一首诗:


异种何来首尾殊?
画师笑答是童鱼。
他年破壁飞腾去,
驱遣风雷不怪渠。

 童第周与《睡莲金鱼图》

就在童第周准备把克隆技术应用到哺乳动物身上的时候,那史无前例的十年来了,他的科研事业被打断,甚至被赶去扫了几年的厕所。


在1978年的科学家大会上,童第周作为优秀科学家发言。


这次大会给了他无限的鼓励。会后,已经七十多岁的他,每天都在中科院研究所里挑灯夜战,希望把被耽误的几年补回来,继续为祖国的科学事业做贡献。


他说:“一分时间,一分成果。对科学工作者来说,就不是一天8小时,而是寸阴必珍,寸阴必争!”


这个科学的春天里,童第周非常希望做出新的成果。


可惜,留给他的时间太少了。


1979年3月6日,童第周在杭州的浙江省科学大会上做报告。没想到,刚刚讲到一半,他突发心脏病,晕倒在座位上。二十多天后,他在北京病逝。


又过了两年,在童第周研究的基础上,中科院的科学家们培育出了克隆鲫鱼。


这条克隆鱼,比英国培育出的第一只克隆羊多莉早了十五年。


因此,童第周被称为“中国克隆学之父”。


令人遗憾的是,直到现在,提到克隆技术,大家还只知道多莉,不知道童第周和他的同事们才是克隆技术的先驱。


一直到2005年,美国汤姆森科学信息研究所在专刊中提到,中国科学家在1981年培育出第一条克隆鲫鱼,这一科技成就终于被世界承认。


这些年,中国的科学家一直在努力、在超越,在前辈开拓的路上不断钻研,弥补前辈的遗憾。


2017年,中国科学家培育出了世界首例体细胞克隆猴“中中”和“华华”。


比起现在常用的白鼠,猴子的大脑更接近人类。掌握了克隆猴技术,就可以快速复制基因类似的猴子,研究肿瘤、大脑疾病和免疫缺陷的治疗方式。


在这一领域,中国率先攻克了技术难题,迈出了第一步。


从1978年的科学家大会到如今,四十多年的时间里,中国在科学方面正从“跟跑”到“并跑”,甚至在某些领域实现“领跑”。


其实,童第周当年放弃国外优越的科研环境,回国从事生物学研究时,想得很简单,也很踏实:


外国人能做到的,中国人也能做。 



03



1978年那次全国科学大会,有鲜明的时代烙印,也反映着中国的国情。


获得奖励的科研成果,很多都集中在农村农业的应用技术上。比如:


定向爆破开山造田和筑水坝、历史洪水调查及考证、引黄灌区灌溉除涝和防治盐碱化的研究……


如今,经过几代科学工作者的接力和突破,中国科技有了长足进步,早已在高能物理、量子计算、航天科技、生命科学等许多领域跻身于世界前列,同发达国家展开角逐。


同时,国家对科学工作者的支持力度也在增大。


从中央到地方,从官方到民间,从业界到学界,都有了各种各样的奖励与荣誉。


但是,对许多科研工作者而言,日子还是有些艰难。


不是所有科学都能迅速转化成生产力和经济效益。科研工作者辛勤工作的同时,往往要面临经济上的压力。


奖励和荣誉对深耕几十年的老科学家来说,是锦上添花,但对于青年科研工作者,有时就是雪中送炭。


房贷和家庭开销让许多青年学子不敢搞科研,他们更想选择金融等赚钱更快的行业。


针对这种现象,中科院院士、著名科学家施一公说了句一针见血的话:


当所有精英都想往金融上转时,国家出了大问题。


想要解决这个问题,鼓励更多优秀人才留在科研领域,需要实际的支持。


几年前,为了鼓励科研事业发展,腾讯基金会携手饶毅、杨振宁、施一公等科学家发起“科学探索奖”,面向基础科学和前沿技术领域,支持在中国大陆全职工作的、45周岁及以下的青年科技工作者。


每位获奖者会在5年内获得每年60万元的资助,一共300万。而且,是税后。


每年50人,每人300万,一年就是1.5亿人民币。这笔钱远远超过了诺贝尔奖。


据诺贝尔委员会官网披露,2021年诺贝尔奖的奖金为每个奖项1000万瑞典克朗,按最新汇率,约合人民币736.8万元,6个奖项总额为6000万瑞典克朗,约合人民币4420万多一点。


科学探索奖奖励的不是课题,而是科学家本人。这笔奖金的用途不限,完全由获奖者自己支配。


得这个奖项的年轻科研工作者们,与我们印象中高冷的老学究不同,他们中的很多人,可以说是又潮又酷。

图源自微博

比如一位获奖者,中科院古脊椎与古人类研究所的付巧妹。她竟然是从小学教师出身,转行研究人类起源。


付巧妹是一名80后,父亲是乡村教师。她从中师毕业后当了小学教师,却忽然想去考高中。


由于上学晚,她比高中同学大两三岁。为了节省时间,她恶补英语,用两年时间读完高中,考上了西北大学;毕业后,她到中科院深造又出国留学,研究古代人类DNA。


现在,为了探索中国远古人类的故事,她又回到中国,在自己的祖国从事研究。


她的梦想,是绘制出完整的人类演化图谱。


付巧妹表示,这笔奖金最大的用途,就是让她在进行科研工作的同时,能够给予家庭更大的经济支持。


再比如另一位获奖者杨俊宴,来自东南大学建筑学院,主要研究智慧城市大数据。


在科研之外,他有广泛的爱好:他是武当顾式内家太极拳第10代传人,还喜欢斗蛐蛐,一不小心拿下了全国蟋蟀比赛冠军。


为了和学生沟通,他还经常打魔兽、画漫画,被学生评为东南大学最受欢迎的老师……


2021年9月13日,第三届科学探索奖50位获奖者名单公布。


比起往年,今年的获奖名单性别分布变化明显,并且呈现年轻化趋势,获奖名单中,有8位女性科学家、7位35岁以下的科学家。其中最年轻的只有32岁。

从去年开始,科学探索奖增加了一个仪式:让获奖者的家人一起登台 

而且,今年的获奖者分布更加广泛,他们来自13个城市的33家不同机构。这是各地大学与研究机构实力进一步提升的体现。


在提名、推荐和评审过程中,有超过800位各国院士、20多所著名高校的校长参与其中。仅在提名阶段就有20多位诺贝尔奖、图灵奖、菲尔兹奖等国际大奖得主。


“科学探索奖”的发起人之一,首都医科大学校长、生物学家饶毅说:


回顾这三年,奖项评选出一批成果丰硕、潜力可期的获奖人,支持他们探索、探索、再探索,对中国、对世界做出有益的贡献。


现在,这个愿景正在逐步实现。


往届科学探索奖的得主们,正在各个科学领域不断收获成果。有新冠救治,有火星探测,有万米深海的科学研究……


毕竟,科学没有国界,但科学家却有日子要过。


他们,代表的是中国千千万万的年轻科学家。让这帮年轻人不发愁了,中国的诺贝尔奖就不愁了。


希望有朝一日,科学家成为全社会仰望和追捧的人,不再为柴米油盐难倒,不再为房贷车贷操心。可以全心全意投入科学研究工作。


那才是社会的福祉。


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