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谁来废除捆绑教会的《约翰逊修正案》?

萧生客 萧参客 2022-07-02

作者:Andrea、Joseph、CheungChim

前天刊发的《又一胜利:美国高院裁决赛场祷告受第一修正案保护!》一文提到:“早期国父们98%是基督徒。独立战争中,战场上的指挥官大都是牧师。他们放下枪支披上黑袍就登台讲道;脱下黑袍就率领士兵(教会会众)奔赴战场。在寡不敌众的情况下,也往往是靠着向上帝祷告取胜的。

什么时候开始,教会就不能参与政治甚至不能讲政治了呢?有据可查的是1954年,美国参议员、后来成为美国总统的林登·约翰逊(Lyndon B. Johnson)提出了一项联邦税法的修正案,修正了美国税例第501(c)(3)条,规定:包括教会在内的免税团体在进行若干活动时将丧失免税地位。这些活动包括直接或间接地参与或干预任何政治运动,支持(或反对)竞选公职的任何候选人,提供候选人政治竞选经费或对其立场发表公开声明。

美国总统的林登·约翰逊(Lyndon B. Johnson)

这部被成为《约翰逊修正案》的议案当年就在未经过讨论和辩论的情况下,被被国会通过,并编入《1954年国内税收法法典》。此后,教会就被戴上了不得参与政治的枷锁

在教会习惯了戴上枷锁的姿势后,教会内部又发明出了一套教会不应该讲政治的 “属灵” 道理,其中最广为人知的就是对《马太福音》22章耶稣关于纳税的教导的曲解。

当法利赛人设计陷害耶稣,诱使他在顺从上帝和顺从政府两者之间选择一个,以便指责他不是背叛上帝就是背叛政府,从而可以定他的罪时,他们故意问他说:“请告诉我们,你的意见如何?纳税给该撒可以不可以?” 耶稣一眼就看穿了他们的诡计,就说:“假冒为善的人哪,为什么试探我?拿一个上税的钱给我看!” 这钱上有该撒的像和号,随后耶稣说:“这样,该撒的物当归给该撒,神的物当归给神。” - 这不是二选一的单项选择题而是多项选择题,基督徒既要顺服上帝,也要顺服在上掌权的。于是法利赛人的诡计就破产了,“他们听见就稀奇,离开他走了。

但是某些居心叵测的假教师却把这段耶稣说的 “该撒的物当归给该撒,神的物当归给神” 这句话从对话的场景中抽离出来,硬生生地把它解释成他们口里的 “政教分离”,即将所有的事物分成属神和属世两种,教会只管属神的事,不参与属世的事。政治属于属世的事,教会不应该参与。- 这是硬把自己的话塞进神的口里,是极大的亵渎!

此外还有一个理由,他们拿出《约翰福音》里主耶稣的一句话,同样采取了把原话从对话场景中剥离出来,然后移花接木、偷梁换柱的骗术来解经。在第19章里,使徒约翰写了耶稣的被抓,然后被送到罗马总督彼拉多的面前受审,彼拉多问他:“你是犹太人的王么?” 耶稣回答说:“我的国不属这世界;我的国若属这世界,我的臣仆必要争战,使我不至于被交给又太人。只是我的国不属这世界。”(约18:36)

这里明明耶稣是在说明自己弥赛亚的身份:他本是天上的君王,道成肉身来到世上是要为世人的罪流血舍命,完成救赎大工。他从天上而来,也要回天上去。但是教会里的假教师们却恶意地将这段对弥撒亚身份的说明解释成对所有基督徒身份的定义,说,所有基督徒都不是属于世界的,世界是属于撒但的,所以基督徒不应该关心地上的事,而只需要关心天上的事。

这又是撒但的谎言!圣经从来就没有说过世界是属于撒但的,整个宇宙都是神亲手所造,每一寸土地都是属于神的!正是因为撒但的背叛和人类被撒但欺骗而犯罪堕落,使得撒但暂时在地上、在罪人这里执掌王权。但是神已经得胜,撒但将要被扔进火湖里,“那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。”(启20:10)

基督徒生在地上,承担着神交托的使命,那就是看守和管理神创造的世界,在地上作盐作光。只有这样,我们才能被称为是义的,将来才有资格在天家和主同坐席。那种相信 “我们的国在天上” 而放弃在地上与撒但争战的人,认为自己只凭 “思念天上的事” 就可以享受永恒的福乐,那是自欺欺人。

因此,教会不参与政治、不谈论政治,是撒但在政府里的差役们和受他的指派潜入教会的假教师们合作的结果,而绝对不是圣经的教训。

川普总统早在2016年美国总统选举期间就表明,他一旦当选就会争取废除《约翰逊修正案》。2017年2月2日,他在白宫祈祷早餐会上宣布将彻底废除《约翰逊修正案》,“允许我们的信仰代表自由发言,而不受报复。” 但是他的努力并没有得到国会的呼应,作为总统,他不具有立法、废法的权力。他所能够做的只能是使用总统令的方式,命令IRS不得因为教会参与政治而撤销其免税资格。
与此同时,基督教法律机构 “捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom, ADF)也发起了《讲坛自由倡议》(Pulpit Freedom Initiative)敦促基督教牧师挑战该法规以示抗议,因为它侵犯了第一修正案的权利。

但是我们非常遗憾地看到,教会的错误教导对教会的残害比外部的逼迫更加可怕。即使川普总统和基督教法律机构如此鼓励教会参与政治,绝大多数的教会依然不为所动、安于现状、作茧自缚,宁愿将神的真理这盏可以照亮黑暗的明灯藏在斗底下,这实在是对神背叛!

本刊5月3日刊登的《恶人当道,皆因好人袖手旁观》介绍了田纳西州朱丽叶山全球异象圣经教会格雷格·洛克牧师为了能够在教会讲台上放胆谈论政治,主动放弃了教会享有的501(C)(3)项下的免税资格。
其实我们倒是觉得洛克牧师有点傻,为什么不去请 ADF 的律师团帮你打一场废除《约翰逊修正案》的官司呢?趁着现在保守派大法官占据最高法院的有利形势,教会应该能胜诉。

但是对于只追求成为社交俱乐部的大多数教会来说,或许戴着《约翰逊修正案》这副枷锁也没有什么不舒服的,那些 “又懒又恶” 的 “仆人” 们可以有借口闭口不谈如何将圣经真理用于知道社会生活,免得 “教会纷争”,人数减少,奉献就少了。因为他们不觉得他们身上负有 “管理这地” 的使命。

下面的文章说的是威斯康辛州密尔沃基市的路德高中被政府强收10.6万美元房产税的事。一家教会学校,即使还没有涉及政治,免税的资格就开始被剥夺了。

如果基督徒与教会不起来要求废除《约翰逊修正案》,教会就永远处于被封口的状态,就永远不可能成为照亮世界的真理的明灯,甚至无法生存。

被政府收取10.6万美元财产税,密尔沃基基督教学校提起诉讼:“明显非法!”

密尔沃基(Milwaukee)市一所基督教高中被迫为一栋本应免税的建筑物缴纳超过10万美元的财产税。

威斯康辛密尔沃基路德高中

威斯康辛法律与自由研究所 (Wisconsin Institute for Law & Liberty, WILL) 的律师周三代表威斯康辛路德高中提起诉讼。律师要求密尔沃基市向这所学校偿还已于2021年支付的近106,000美元。 


威斯康辛路德教会正在寻求对蜜汁溪大楼(Honey Creek Hall)的豁免,因为它用于教育和宗教目的,例如学习、辅导、圣经学习和敬拜。


密尔沃基市此前对该物业进行了评估,认为该物业不符合免税的法律标准。

然而,学校辩称,全所大楼使用的目的是“教育”,因此有资格获得豁免。

WILL 的副首席律师卢卡斯·韦伯(Lucas Vebber)说:“州法律为威斯康辛路德教会等教育和宗教机构提供财产税豁免。密尔沃基市试图以超过100,000美元的价格评估这所学校的财产显然是非法的。”


威斯康辛州路德会主席肯尼斯·费舍尔(Kenneth Fisher)牧师博士表示,学校宁愿将资金用于扩建校园,而不是用于 “不当税收”。


费舍尔解释道:“这对我们学校来说是一个重要问题。我们收到的代金券与我们教育青少年的实际成本之间存在巨大差距。” “我们宁愿将这105,000美元用于教育我们的学生,也不愿支付不当的税款。我们祈祷我们的钱可以归还给我们,这样我们就可以用它来促进我们学校的事工。”

据《密尔沃基哨兵报》(Milwaukee Journal Sentinel)报道,这座耗资900万美元的大楼建于2019年,目的是招收更多的国际学生。


威斯辛星路德教会于2021年2月向市政府提交了财产税豁免申请,但在10月被拒绝。然后学校支付了房产税账单并提出了退款申请,但也被拒绝了。


参见:https://www1.cbn.com/cbnnews/us/2022/june/christian-school-sues-after-milwaukee-charges-106k-in-property-taxes-clearly-unlawful

《北美保守评论》授权发布

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