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无奈的妥协 肮脏的交易

萧生客 萧参客 2022-03-22

作者:Siobhan Hughes、Teresa Mettela 、Wenhe

2022年3月11日,是美国政府通过给2022年年度预算的最后日期。2022年年度从去年10月1日开始,已经度过了5个多月,美国联邦政府用的费用的规模在没有通过预算的状况下,根据规定用的是2021年年度开销的规模。昨天晚上,美国参议院以空前的速度通过了2022年的年度法案,投票比例是68票对31票。美国参议院共和党人昨天和民主党人做了一笔交易,以交换民主党也能同意共和党主张的军费开支与其他开支同比增长 - 其实拜登政府也正需要这笔钱援助乌克兰对俄罗斯侵略的抵抗,为自己的政绩加分,所以实际上共和党并没有得到什么。

 

天底下真没有干干净净的事情。 

我们从头来说。昨天紧急通过的参议院法案有两大原因。一个是技术性原因,一个是政治性原因。 


我们先说技术性原因。不立即通过这法案,美国政府会不得不关门。美国政府的开销是按财政年度结算的,美国政府的财政年度是从每年前一年的10月1日到本年的9月30日。2022年的财政年度从2021年10月1日就开始了,要到今年的9月30日结束。2022年年度的预算应该在2021年的9月30日之前结束。如果没有,就要按2021年的开销来暂时过度。我们在2022年2月9日刊载的题为《一项权宜之计可令政府免于关门》的文章里面说过: 

美国联邦政府财政年度每年到9月底为止。第一步是在本财政年度结束的时候,下一年度的预算是否通过。如果已经通过,就按预算拨款。但是下一年度的财政预算如果还没有在众院和参院通过,那么第二步就会自动启动,美国政府的雇员就会按照已经结束的那个财政年度开销的规模来继续运营,不能够再开新的项目,除非有明文的特选项目。这个状态不是无限期延长的。每次延长都要美国的众议院和参议院通过,总统签署方为有效。 

大家记得去年12月份初,民主党参议院领袖查克·舒默嚷嚷着要在圣诞节之前通过 “BBB法案”,也就是拜登心仪的 “重建更好” 法案,即他的大社会主义福利和新能源法案。那个法案如果通过,那么2022年度的钱就有了着落。里面有很多新的项目,民主党也就可以大大方方地来开发和执行。当时,共和党所有的参议员,50人,没有一个赞成。民主党里面的西维吉尼亚州参议员乔·曼钦在12月19日表示反对。那个 “BBB法案” 就没有在参议院投票,流产了。因此美国政府目前没有正式的预算可以依赖,只能靠12月中旬众院和参院通过的一个临时措施来维持美国政府的运行,而免遭关门。那个临时措施到2022年2月18日到期,距离现在只有8天了。2月7日众院通过了一项临时救急措施,这是继去年末以来的又一次不得不行之举,这次的众议院的投票比例是272票对162 票,也就是说有至少50个共和党的众议员同意这次临时措施,算是一次两党合作。下一步是要参议院对此投票。


下面回到现在。从2月份到现在这个2022年度预算推迟到今天已经到了期。这就是要避免关门的技术性原因的来龙去脉。如果今天拜登不签署这个2022年的预算,就要关门。如果再要延期就需要按照众议院自己通过的法律,各联邦部门就不能够按照去年的规模花钱,只能是减少开销的规模。这样美国很多部门就会要关门。这是众议院和参议院不得不抓紧时间通过法案的技术性原因。不过,这对我们外人看来很奇怪的一桩事情。因为众议院通过这个法案的版本前后不到2个小时。而从众议院通过的3月10日的清晨到参议院通过的深夜,不到24小时。参议院的版本有2700页之多,众议院的版本更是高达4741页,即使24小时不睡觉,任何人也不可能仔细读完。 

众议员马大姐(Majorie Taylor Greene)曝光民主党控制的委员会在半夜1:30am开会通过1.5万亿通过预算法案

我们现在来看政治的方面的交易。其实也就是 “肮脏” 二字即可概括。 

首先这次预算案的通过,按照的是国防非国防等比例增长的原则来进行的。正如以下报道所说的 “基本法案提供了7,300亿美元的非国防资金,比2021财年增加460亿美元,以及7,820亿美元的国防资金,增加了420亿美元,这与双方近年来旨在保持国防和非国防开支平衡支出增长的原则相一致。” 这个等比例处理的提出是在2019年3月由共和党一方提出的。基本上是共和党主张国防的增加,民主党坚持非国防开支的增加。这种做法是妥协的结果,本身就对美国不利,因为美国如果逐渐不当世界警察,就不需要这么高的国防费用。反之,如果世界其他各国仍然需要美国当这个世界警察,那么国防费用就应该增加。所以应该根据具体状况灵活掌握。对于非国防费用的美国政府的开支,大量是社会福利,是应该大幅度的减少的。里根总统当权的时候,就是要加大国防开支,减少福利开支,“按需开支”,这是正确的路线。里根这个 “按需开支” 的路线后来被两党妥协的 “同比例开支” 原则取代,川普总统当政时期提出却尚未来得及来改正这个同比例增长的原则。所以这个原则就是两党妥协的结果,对于美国人民根本上是不利的。但是已经成为美国参议院的现实操作。以后这个原则的操作会为美国的正常运用自己的财力带来折衷的结果。 


其次,这次法案的通过是两党交易之下立法原则的又一次大倒退。这次交易重又允许了立法者为自己的选区邀讨索要联邦资金。我们知道这是一个已经治好的毛病,现在又要犯了。我们来回顾一下历史,不要太远。我们都知道西维吉尼亚州是一个穷州,那里人烟稀少,工业不发达,只有一些矿业。但是很多年来西弗吉尼亚州在联邦资助的项目中占着过高比例,那就是因为西弗吉尼亚州原来的民主党参议员罗伯特·卡里奥·伯德(Robert Carlyle Byrd )当美国联邦参议员从1952年到2010年,长达58年之久,一直为西维吉尼亚州申请联邦资助。我曾经多次驾车经过西维吉尼亚州,当我在宽阔而空空荡荡的单方向四条通道行驶之时,不禁感叹,在这样偏僻的地方修这样一条公路,是多么巨大的浪费!美利坚合众国的钱都给民主党参议员伯德拿来做了人情。他之所以就可以如此长期的、几乎不受到挑战地担任西维吉尼亚州的联邦参议员,固然是因为他的法律知识的娴熟,成为美国参议院首屈一指的美国议会议事规则的专家;也不能够排除,他为西维吉尼亚州的百姓要来了联邦巨量的资金,却因此挥霍浪费了其他各州百姓的血汗。他去世后,2011年茶党区域当选的立法议员提出,立法者不得为其所在地区要求联邦资金的个人项目,并且得到了通过。现在,这个规矩又给破了。这是一次大倒退!而且是十年来第一次,为个别立法者青睐的项目或专项拨款提供资金。据悉,这次通过的预算法案里有近5,000个这样的立法者为自己所在选区要求拨款的项目,总额约为97亿美元。 


在参议院民主党2位异议参议员曼钦和西内玛赞同、两党50对50平分秋色、伪副总统哈里斯可以1票定乾坤的局面下,共和党即使50票全部反对也无法阻拦预算法案的通过。所以3位共和党参议员迈克·李(Mike Lee,犹他州)、迈克·布劳恩(Mike Braun,印第安纳州)和约翰·肯尼迪(John Kennedy,路易斯安那州),分别提出了1项很好的修正案,试图尽最大努力减少支出、遏制立法者腐败:第一阻止强制执行联邦疫苗;第二取消专项拨款;和第三为路易斯安那州提供救灾。但是,他们利国利民的提案都未能通过,而这3位共和党参议员却不得不对预算法案投出赞成票,因为只有这样才有资格提出修正案,然而预算案过了,修正案却没有通过。小人得了志,君子没有斗过小人。 


这次共和党的妥协还夹杂着紧急援助乌克兰的因素,因为这个缘故而做交易,并且使得美国参众两院的生态大幅度地销蚀,真是美国人民需要知情并且密切关注的事情,也是鉴别2022年中期选举候选人的标准。 


Bible《士师记》第一章告诉我们,无奈的妥协很难避免,但不该妥协的地方妥协了,会带来全盘的瓦解。致命的妥协是《士师记》给神的子民们最重要的教训。但愿共和党人懂得的妥协的分寸,遵循上帝的公义,避免妥协带来的危险。 



参议院通过 1.5 万亿美元的支出法案,其中包括对乌克兰的援助 

综合基本法案在政府关闭截止日期之前正提交到拜登的办公桌 

纽约民主党人查克·舒默一直在敦促对政府开销法案采取行动。照片: Evan Vucci / 美联社 

华盛顿 - 在民主党和共和党解决了数月来的争论之后,参议院通过了一项1.5万亿美元的一揽子计划,为联邦政府提供本财年的资金,以迅速向乌克兰提供援助。

 

该措施以68票对31票获得批准,现在送到拜登的办公桌前,正好是临时开销资助措施将到期并启动部分政府关闭的前一天。 


该法案为乌克兰提供了136亿美元的援助,其中超过30亿美元用于欧洲司令部的操作的财务支持、向该地区部署人员和情报支持。拜登曾表示,美军不会进入乌克兰,但美国已向波兰和东翼的其他北约国家派遣军队、防空系统和其他设备,以加强他们的防御。援助还包括40亿美元的人道主义援助,帮助逃离乌克兰的难民,并提供紧急食品援助和医疗保健。 


此基本综合方案对双方都实现了某些优先事项,例如民主党寻求增加的儿童保育和气候弹性资金以及共和党推动的更高军费开支。其中包括个别成员为其所在地区的项目申请的数十亿美元,这是十多年来首次使用专项拨款。

 

参议院多数党领袖查克·舒默(Chuck Schumer,纽约州民主党)说:“这项资助法案对我们国家来说充满了好消息。” 他说,国会将努力另外通过一项已经从众议院法案中剥离出来的单独措施,以资助疫苗、治疗药物和检测能力,以应对不断演变的冠状病毒。

  

参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell,肯塔基州共和党)表示,共和党人 “确保这笔交易能够使得我们的武装部队可以完成任务。” 


作为拜登总统*任期内的第一个综合性法案,该基本措施终于打破了长达一个月的政府必须在一项持续决议下运作的时期,其间开销固定于2021财年的水平,并阻止机构和部门启动新项目和进行相关招聘。国防部对此类权宜之计的开销支出措施感到恼火,称它们剥夺了军队在危机面前保持灵活的能力。

 

基本法案提供了7,300亿美元的非国防资金,比2021财年增加460亿美元,以及7,820亿美元的国防资金,增加了420亿美元,这与双方近年来旨在保持国防和非国防开支平衡支出增长的原则相一致。 


它还可以作为其他政策的载体,让监管机构对合成尼古丁(电子烟中的材料)进行监督,并重新授权已失效的《暴力侵害妇女法》,该法旨在帮助家暴受害者。其中包括拜登先生的一项优先事项提供10亿美元的资金:以能源部和国防部的类似计划为蓝本,创建一个资助癌症和阿尔茨海默氏症等疾病的研究和治疗的计划。

 

法案的通过结束了一天的关于如何加快投票速度以避免在周六凌晨 12:01 遇到政府资金筹措最后期限的幕后争论。三个坚持不妥协的参议员 - 迈克·李(Mike Lee,犹他州共和党)、迈克·布劳恩(Mike Braun,印第安纳州共和党)和约翰·肯尼迪(John Kennedy,路易斯安那州共和党)对周四投票的呼吁让了步,以换取对修正案的投票。他们的修正案 - 阻止强制执行联邦疫苗、取消专项拨款和为路易斯安那州提供救灾 - 都未能通过。 


一些参议院共和党人不愿支持该法案,称他们没有机会审查一项仅在当日前的深夜里众议院通过后公布的这项法案。 


参议员瑞克·斯各特(Rick Scott,佛罗里达共和党) 说:“我们没有任何时间来实际阅读它。” 他说该法案 “让我想起了一个事实:妥协意味着双方都能得到他们想要的一切,没有人必须做出艰难的选择。” 


但他们的同事们表示,双方都赢得了开支胜利,而这种速度对于给乌克兰的援助是必要的。 


十年来第一次,综合性法案还包括为个别立法者青睐的项目或专项拨款提供资金。《华尔街日报》的一篇评论发现,近5,000个项目的专项拨款总额约为97亿美元。 


从2011年开始立法者禁止为其所在地区的个别项目要求联邦资金,因为当时一些滥用权力的行为引起了公众的注意,在茶党浪潮中当选的议员也在国会中崭露头角。相反,此类项目必须由行政部门发起,立法者抱怨这一过程以牺牲立法机构为代价赋予了总统权力。 

 

参见: https://www.wsj.com/articles/senate-democrats-see-ukraine-aid-speeding-passage-of-omnibus-spending-bill-11646935157?st=j5y5t7yi9uxkyxq&reflink=article_email_share

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