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盐井不需要自流

池晓 池晓题大作 2020-12-09

自贡,盛产恐龙和奇葩网红。


我第二次踏上这片孕育了自贡三杰的神秘土地,却被另一样东西所吸引。


自贡因盐设市,一直是川盐古道上的重镇。美味的盐帮菜就是出自这里。连“自贡”二字都是取自两大盐井:自流井和贡井。自流井,因盐水自流自喷而得名。


我匆匆逛了位于西秦会馆的自贡盐业博物馆,其中一个关于盐税历史的小展厅,吸引了我的注意。顿感看懂这里,智商不止加一。


我也突然发现,其实有一些关于盐的问题,值得细细品味。



一、盐为什么那么重要?


我们都知道五味杂陈,五味是指“酸甜苦辣咸”。若不是被自贡这么一刺激,我都没发现“咸”的特别。


小朋友们从小就怕吃苦,这不是双关。而有的人吃不了辣,也算是常见。糖尿病人吃不得甜,胃反酸则吃不了酸。


但好像从没听说谁吃不了盐。从来只有咸淡之别,不存在有无之争。


当我们说起人生的坎坷经历,只会说“酸甜苦辣”都尝遍了。至于盐,早就重要到已经“咸”以为常了。


据说几天不吃盐,人就会出现各种病况。


但似乎谁也没遇到过。


这个角度上,盐的重要地位,似乎只有水、空气、阳光能与之比肩了。


除了是生活必需品,盐还是世界上最早的硬通货。


在以物易物的时代,盐是最早的本位货币。贝壳最早只是度量盐的工具,后来才成为盐本位下的代币。


工资,salary,源于拉丁文salarium,最早就是古罗马军队的军饷。字面意思是发给士兵让他们买盐的钱。


在英国,地名名称后缀“-wich”表明该地曾经产盐,如桑威治(Sandwich)、诺维奇(Norwich)等。


慕尼黑的诞生,源于盐路改道。


利物浦成为大港口,也得益于柴郡盐矿。



二、盐税为什么那么重要?


富兰克林说:人生在世,唯税收和死亡无法避免。


盐税自古以来就是税收的重要来源。


西汉初年,文景之治的繁荣,来自“与民休息、轻徭薄赋”的政策,民间经济空前活跃。


但汉武帝连年发动战争,导致国力不济,于是武帝后期开始推行盐铁专营政策,重农抑商。


盐,生活之必须;铁,农业生产军事之必须。


国家垄断了盐铁的经营权,禁止民间自由交易之后,大汉国库迅速充实。自此也成为世界上第一个垄断食盐的国家。


但与民争利的政策让大汉帝国的民间经济从此开始走下坡路。


汉武帝晚年也多次下罪己诏反思。


武帝死后六年,昭帝在位,发生了著名的盐铁之辩。


居庙堂之上的老臣桑弘羊舌战群儒,与处江湖之远的“文学贤良”们辩论了半年之久。


从盐铁专营的利弊矛盾开始,盐铁会议的讨论议题涉及到当时大汉帝国国计民生的方方面面。


最终,官府以“国家安全”的名义维持了食盐专营政策,并深刻影响了之后的历朝历代。


汉代私自制盐的,要被施以刖刑,也就是要割掉脚趾,以限制行动自由。


晋代时,私煮盐者,百姓判四年,官吏判两年。


到了唐朝,盐税占据了政府税收的一半。


久而久之,盐业被垄断或被征以重税,仿佛已经约定俗成,习惯成自然。


除了盐业,酒、茶、烟、矿等暴利行业,莫不如此。


 

三、盐税相当于王权?


法国学者皮埃尔•拉斯洛在《盐:生命的食粮》提出:盐税相当于王权。


没有哪个政府不曾尝试去控制盐税。


但哪里有压迫,哪里就有反抗。


1930年3月,印度的英国殖民政府启动《食盐专营法》,导致印度人们的极大不满。


圣雄甘地因此发动“食盐进军”反抗运动,步行390公里,到海边自己去取海水制盐。


非暴力不合作的抗争精神一下就蔓延了整个印度,不到一年的时间,因此被捕入狱的人超过6万人。如此大范围的“因盐获罪”现象,为后来的印度独立打下了观念基础。


这与导致美国独立的波士顿倾茶事件也是极其相似的。


食盐进军当然不是历史上第一次由于盐税而爆发的政治活动。连法国大革命都是因盐税而起。


这其实都是贸易战。


贸易战有两种,一种是外战,一种是内战。外战打的是关税壁垒,内战打的是观念壁垒。


观念壁垒,很多时候,就体现在智商税上。


这便是我在自贡盐税馆里感慨“看懂这里,智商不止加一”的原因。



四、自贡盐业何以复苏?


明末战乱,自流井一度荒废。


直到康熙年间,为了恢复川盐产能,在四川推行了新的盐业政策,俗称“四允许”。


允许自由开凿,允许自煎自卖,允许自领自卖,允许课额从轻。


这就是当年的改革开放。


市场经济的效果立竿见影。


自流井从不足百口盐井,不到50年便增加了近200口。自由市场还催生技术创新,道光年间,自贡人钻出了人类钻井史上第一个超过千米的深井——燊海井。


陕西商人成为盐业运输的主力,盐业博物馆所在的西秦会馆,就是由当时的119家陕西盐号集资建设而成。



五、盐井不需要自流?


甘地的非暴力不合作运动深深影响了20世纪的历史。马丁路德金、曼德拉无不受此影响。


甘地的抗争活动,核心理念是“真理永恒”,Satyagraha。是由梵文satya(真理)与 agraha(坚持)所组成的复合字,本义就是坚持真理。


坚持真理的信条,恰似盐的保鲜属性。


我们便是世上的盐。


但时常失味。


真理往往清晰简单,但架不住有的时代荒谬悖反。


多数人闭耳塞听,蒙眼狂欢。过着“咸”以为常的生活。盐井自流自喷又与我何干?


人民不需要自由,盐井不需要自流。



2019年6月7日

配图均由池晓摄于自贡



参考资料

维基百科

《甘地传》

桓宽《盐铁论》

赵逵《有盐任性》

(法)皮埃尔•拉斯洛《盐:生命的食粮》

先知书店《两千年来,桑弘羊为什么总是赢》

布尔费墨《从<盐铁论>谈起中国人的私有财产原罪感》



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04 饮不釂者,浮一大白

05 盐井不需要自流



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